Будьте здоровы!

Выпуск №52 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
 
Выпуск №51 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Смена лекарств при депрессии

Современные лекарства против депрессии считаются довольно эффективными, но они помогают далеко не всем. При тяжелых формах антидепрессанты не в состоянии облегчить симптомы, по крайней мере, у половины больных. Значительное их число продолжает испытывать тоску, потерю сил, чувство безнадежности, аппатию даже после интенсивного лечения.
Согласно статистике, около 15 миллионов американцев страдают депрессией в той или иной форме, а это обходится нации в 89 миллиардов долларов ежегодно (сюда входят не только стоимость лечения и самих лекарств, но и снижение продуктивности труда, пропуски работы и суицидные действия). Каждый год в США случается около 30 тысяч попыток самоубийств, что приводит к гибели немалое число людей. Депрессия - одна из основных причин потери трудоспособности среди людей от 15 до 44 лет. Врачи называют ее "эмоциональным раком", столь же злокачественным заболеванием, склонным к рецидивам.
Сейчас для лечения депрессии используют около двух десятков антидепрессантов разного механизма действия. Некоторые из них не столь эффективны, как ожидалось, а среди побочного действия других отмечается тенденция к суицидным поступкам у подростков и, возможно, даже и у взрослых.
Сейчас наиболее часто используют лекарства, входящие в группу так называемых селективных ингибиторов серотонина (selective serotonin reuptake inhibitor, или SSRI) из-за простоты их приема (одна таблетка в день). Некоторое время назад при правительственном финансировании было проведено широкое испытание одного из них - лекарства под названием целекса (Celexa, citalopram). В исследование было вовлечено около 3 тысяч больных, страдающих депрессией, из которых этот антидепрессант помог лишь трети человек, несмотря на то, что им давали более высокие дозы, чем обычно.
Следующий этап исследования провели с теми, кому не помогла целекса. Среди этих больных были и такие, кто страдал депрессией уже более полутора десятка лет. Этим "хроникам" назначили другие антидепрессанты разных классов - золофт (Zoloft, из той же группы, что и целекса), веллбутрин (Wellbutrin, другого класса, чем SSRI) или эффексор (Effexor), имеющий отличную от целексы "точку приложения" в головном мозгу. Оказалось, что такая простая смена лекарств помогла, по меньшей мере, четверти больных не испытывать приступов депрессии в течение трех-четырех месяцев.
Другой группе подобных же больных продолжали давать целексу, но вдобавок назначили либо веллбутрин, либо успокаивающее средство буспар (BuSpar). И среди этих пациентов у трети наблюдался спокойный период в течение того же срока, правда, комбинация с веллбутрином была несколько более эффективной.
К проделанному исследованию врачи отнеслись с интересом, расценив его как новую надежду для страдающих депрессией. Действительно, такая простая процедура, как замена одного лекарства другим или добавление нового лечебного средства позволяет оказать помощь гораздо большему числу больных, особенно с тяжелыми и длительно текущими формами депрессии. Однако известно, что суицидные побуждения чаще всего наступают при смене лекарств, поэтому больному и его окружающим следует быть особенно внимательными в эти периоды, чтобы не допустить беды.

\Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Лечение юношеского диабета

Эта форма диабета принципиально отличается от того, который отравляет жизнь миллионам пожилых американцев. Хотя внешние проявления и осложнения этих двух заболеваний весьма схожи, их причины, механизмы и подходы к лечению различны. Так называемый юношеский диабет, или диабет 1 типа возникает вследствие аутоиммунной атаки против клеток поджелудочной железы, вырабатывающих инсулин. Начинается болезнь еще в детские годы, но пока она не достигнет определенного уровня (обычно к 14-18 годам, редко после 30 лет), ее бывает трудно определить. Когда гибнет около 90 процентов инсулин-продуцирующих бета-клеток, недостаточность инсулина в организме становится настолько большой, что для его восполнения требуются уколы гормона, иногда несколько раз в сутки. Поэтому диабет 1 типа называют инсулин-зависимой формой болезни, и ею страдают около трех миллионов американцев.
Кроме введения инсулина, действенных средств лечения диабета 1 типа не существует. Делаются попытки пересаживать бета-клетки поджелудочной железы, но это связано с массой технических трудностей и зачастую не дает стойких результатов; всего в мире проведено около 500 подобных трансплантаций. Большие надежды возлагаются и на стволовые клетки. Другое направление - профилактическое лечение, направленное на то, чтобы приостановить разрушение бета-клеток собственной иммунной системой.
В свете этой задачи интересным является исследование, проведенное на особой породе мышей, которые генетически предрасположены к инсулин-зависимому диабету. По данным ученых Вашингтонского университета, в жизни этих животных существует своеобразное "окно", когда атака иммунной системы на бета-клетки уже началась, но болезнь еще не приняла активную форму. Именно в это время можно применить лекарства, которые остановят аутоиммунный процесс и спасут инсулин-продуцирующие клетки поджелудочной железы. Такое же "окно" имеется и у людей в начальной стадии диабета 1 типа.
Ученые разработали систему короткого, но интенсивного лечения, которое позволило бы спасти оставшиеся бета-клетки и даже, возможно, восполнить погибшие при первичной иммунной атаке. Помимо лекарственных средств, авторы используют введение в поджелудочную железу клеток селезенки, которые продуцируют белок, подавляющий активность иммунных Т-клеток-"киллеров", нацеленных против бета-клеток.
Ученые надеются, что использование их метода позволит избежать пересадки клеток поджелудочной железы и другого длительного лечения бильных диабетом. Однако до внедрения его в повседневную медицинскую практику пройдет еще какое-то время.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Что мы едим


Фолиевая кислота способствует выживанию младенцев
Уже много лет американские врачи советуют беременным женщинам потреблять больше продуктов, содержащих фолиевую кислоту, или принимать сапплементы с ней. Объсняется это тем, что фолиевая кислота (один из витаминов водорастворимой группы В) уменьшает число врожденных дефектов развития плода, поэтому всем женщинам детородного возраста настоятельно рекомендуют потреблять ее не менее 0,4 мг в день.
Недавние исследования показали, что фолиевая кислота повышает выживание детей, родившихся с таким дефектом развития, как незарощение дужек позвонков (spina bifida). Это выяснилось при сравнении общего числа выживших младенцев, родившихся между 1998 и 2001 годом по сравнению с таким же периодом до этого срока, так как с 1998 года фолиевой кислотой стали обогащать все готовые мучные изделия и сириелы.
Фолиевая кислота содержится в некоторых зерновых (овес, коричневый рис), бобах, зеленых лиственных растениях, фруктах, мясе, печени, сыре. В состав поливитаминов также входит фолиевая кислота, но имеются и отдельные сапплементы, ее содержащие. Использование оральных контрацептинов требует большего количества фолиевой кислоты.

Диета Аткинса может угрожать жизни
Как недавно сообщил британский медицинский журнал "Ланцет", популярная диета доктора Аткинса способна вызвать осложнения, ведущие к смерти. Журнал поместил статью об одной 40-летней женщине-американке, придерживавшейся безуглеводной системе питания. У женщины в итоге развился кетоацидоз (ketoacidosis) - состояние, при котором в крови накапливаются продукты распада белков (кетоны), что ведет к коме. Однако специалисты утверждают, что это довольно редкий случай, а у низкоуглеводной диеты имеются и другие опасные побочные явления.

П.БОВШЕВЕР, Коннектикут

Выпуск №50 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Профилактика гипертонии

Все знают, что существует довольно много лекарств, которые помогают снижать кровяное давление во время его внезапного повышения (криза). Но в американской практике врачи идут по другому пути - они рекомендуют гипертоникам принимать лекарства постоянно, чтобы удерживать давление в более или менее допустимых пределах (контролировать кровяное давление, как это здесь называют). А возможно ли принимать те же лекарства, чтобы не допустить развития болезни, иными словами, предупредить наступление гипертонии (или гипертензии, как называют это в США)? Оказывается, такой профилактический прием лекарств отдаляет наступление стойкого повышения кровяного давления, но не устраняет этой опасности. Напомним читателям, что, согласно современным взглядам, нормальным считается кровяное давление ниже 120/80 мм ртутного столба, а между этим значением и 139/89 рассматривается как предгипертензия (prehypertension). Само же по себе высокое кровяное давление существенно повышает риск сердечной недостаточности, инфарктов и инсультов, других заболеваний, в том числе и почек. Поэтому врачи считают, что рано начатое лечение, еще на стадии предгипертензии, может остановить переход болезни в более тяжелую стадию или хотя бы замедлить ее прогрессию.
В исследовании, о котором пойдет речь, ученые проверили возможность лечить предгипертензию с помощью одного из гипотензивных средств, кандезартана (candesartan, Atacand). Они выделили две группы "предгипертоников" примерно по 400 человек в каждой и давали им лекарство или пустые таблетки в течение двух лет. По прошествии этого срока среди тех, кто получал лечение, стойко повышенное давление крови было обнаружено у 53 человек, а обходившиеся без лекарств (контрольная группа) - у 154. Однако в последующие два года среди ранее получавших лекарство, но переставшие его принимать по условию исследования, число гипертоников достигло того же уровня, что и в контрольной группе - 155 человек. Это говорит о том, что рано начатое лечение лишь отдаляет переход предгипертензии в более тяжелое заболевание, но не останавливает повышение кровяного давления, когда лекарство отменяется. Иными словами, как только человек перестает принимать гипотензивное лекарство, болезнь набирает силу.
Полученные данные, однако, не обескураживают врачей. Напротив, они дают основание для начала лекарстванного лечения на более ранней стадии болезни. Сейчас гипотензивные лекарства назначают при верхнем давлении, превышающем 140, а по мнению специалистов Американского общества борьбы с гипертензией, лечение следует начинать при более низких значениях давления, которые трактуются как погранично-нормальные ("high normal") - выше 120.
Хорошо известно, что с возрастом происходит постепенное повышение кровяного давления, и в проводимом наблюдении участвовали сравнительно молодые люди - их средний возраст был 48 лет. Поэтому врачи сомневаются в том, следует ли начинать профилактическое лечение "с молодых лет", ведь для гарантии успеха потребуется принимать лекарства всю оставшуюся жизнь. Так что пока остаются в силе прежние советы, которые мы в свое время слышали от врачей: пока давление не превысило 140/90, постарайтесь сбавить вес, перейдите на рациональное питание, занимайтесь физическими упражнениями. Это поможет дольше сохранить здоровье без лекарств.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут


После операции - жевательную резинку?


Возможно, в послеоперационную палату скоро придет новое "лекарство" - жевательная резинка. Научные наблюдения показали, что когда больной жует жевательную резинку (Chewing gum), он этой простейшей процедурой реактивирует парализованный операцией кишечник, что позоволяет быстрее восстановить его работу и покинуть госпиталь.
После операций на желудочно-кишечном тракте (обычно производимых для удаления опухолей) нередко наступает нарушение перистальтики тонкого кишечника, что вызывает боли, тошноту и рвоту, вздутие живота. Больные утрачивают аппетит, не могут есть и пить. Ученые и врачи госпиталя (Cottage Hospital)в Санта-Барбара (Калифорния) предложили половине пациентов в послеоперационный период трижды в день жевать диетическую (не содержащую сахара) резинку, начиная это буквально через несколько часов после операции, а другую половину держали на обычном "щадящем" режиме. Оказалось, что отхождение газов, движение и опорожнение кишечника наблюдалось у жевавших резинку в среднем через 63 часа после операции, а в контрольной группе на сутки позднее - через 89 часов. Эта процедура сократила пребывание в госпитале почти на треть - 4,3 дня вместо обычных 6,8 дней.
Говоря о механизмах благотворного действия жевательной резинки, авторы исследования полагают, что сам процесс жевания через систему нервных связей стимулирует продукцию гормонов, активирующих дейтельность желудочно-кишечного тракта. Они считают, что начинать эту процедуру следует как можно раньше после операции, тогда жевание будет реально стимулировать перистальтику и поможет преодолеть послеоперационный паралич тонкого кишечника.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Как избежать обморока


Многим людям приходилось хотя бы раз в жизни пережить обморок, обычно с минимальными последствиями. Однако бывают ситуации, когда потеря сознания может привести к несчастью, например, если человек ведет машину или находится в опасном для падения месте.
Специалисты Амстердамского университета утверждают, что простые упражнения с напряжением какой-либо группы мышц, проведенные в предобморочном состоянии, позволяют избежать потери сознания. Они провели первое в истории научное исследование по разработке специальных приемов, позволяющих остаться в сознании в этих ситуациях. Они очень просты, ими легко обучить любого человека и, конечно же, у них нет никакого побочного действия.
Обморок возникает как ответ на разные внешние и внутренние воздействия, включая стресс, дегидратацию (обезвоживание), падение кровяного давления, некоторые лекарства. При этом сердечный ритм замедляется, кровяное давление падает, кровь оттекает от головы и скапливается в животе, вызывая потерю сознания и коллапс. Чаще всего обмороку предшествует короткий период "предвестников", когда человек чувствует неприятные ощущения, головокружение, плохую ориентацию в обстановке, иногда галлюцинации. Именно в этот момент можно помочь себе, используя простейшие приемы, которые поднимут кровяное давление.
Под наблюдением ученых находилось более двухсот человек разного возраста (от 16 до 70 лет), склонных к обморокам, половине из которых давали обычные противообморочные рекомендации - исключить стресс и другие провоцирующие моменты, повысить потребление соли и воды, чтобы несколько поднять кровяное давление. Другой половине, помимо этого, предложили три следующих упражнения:
- Скрестить ноги так, чтобы сильно сдавить между собой лодыжки и колени и максимально напрячь мышцы живота;
- Захватить пальцы двух рук друг с другом и с силой разводить руки в противоположном направлении;
- Напрячь руки и ритмично сжимать упругий мячик, одновременно напрягая и расслабляя мышцы бедер.
По прошествии 14 месяцев ученые подвели результат наблюдения. Оказалось, что из тех, кто был обучен приемам мышечной компенсации кровяного давления, лишь треть испытали типичный обморок, по сравнению с более чем половиной людей, не использовавших физические упражнения. Успешно применявшие физические приемы описывают свои ощущения в весьма привлекательных красках, вплоть до восприятия радости танца.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №49 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Сапплементы от артрита сходят со сцены?

В свое время в СССР самой большой государственной тайной считались сведения о здоровье вождей. В Америке все не так: в газетах ежегодно широко публикуются данные о состояния здоровья президента и о тех лекарствах, которые он принимает. Несколько лет назад я обратил внимание на то, что президент принимает модные сапплементы - глюкозамин и хондроитин сульфат, назначенные ему в связи с болями в коленях. А вот последнее обследование хоть и подтвердило артрит коленного сустава, но из сапплементов президенту назначили только омега-3 жирные кислоты, а бег заменили велосипедом. Что-то здесь не так, подумалось мне, и не напрасно: недавно "Медицинский журнал" Новой Англии опубликовал данные большого исследования, которые показывают, что оба популярных сапплемента практически не оказывают лечебного действия при артритах средней тяжести.
В исследовании, финансируемом правительством (The National Institutes of Health), приняли участие более полутора тысяч больных, страдающих артритом коленного сустава. Им предложили один из следующих вариантов лечения: глюкозамин или хондроитин, комбинацию обоих сапплементов, обезболивающее нового поколения - целебрекс (Celebrex) или пустые пилюли. По протоколу ни врачи, ни больные не знали, какое лечение им назначено (двойной "слепой" контроль). Наблюдение проводилось в течение шести месяцев. По прошествии этого срока оказалось, что из всех больных, принимавших сапплементы, некоторое снижение болей отметили 64 и 65 процентов, но такое же число людей с улучшением симптомов артрита было среди тех, кто получал пустые пилюли (плацебо) - 67 процентов. Из получавших целебрекс большее число больных отметили улучшение состояния, но выявилось, что это лекарство повышает риск сердечно-сосудистых заболеваний.
Вместе с тем авторы исследования нашли, что при тяжелых формах артрита эти сапплементы вроде бы помогают (79 процентов больных отметили улучшение после приема обоих сапплементов по сравнению с 54 процентами получавших плацебо). Такая оговорка не случайна: при сильных болях пациент принимает сразу несколько лекарств, в первую очередь, болеутоляющие, так что провести "чистый опыт" невозможно. Исходя из этого, авторы рекомендуют таким больным продолжать прием сапплементов, если они, по их мнению, им помогают. Однако врачи считают, что принимать глюкозамин и хондроитин сульфат следует не более полугода, так как достоверных отдаленных результатов пока не получено.
Артриты (точнее, остеоартриты - дегенеративное заболевание суставов, в особенности коленных, тазобедренных и мелких сочленений кистей рук) - одна из самых распространеных болезней, которой страдают более 20 миллионов американцев. Ожидается, что число это удвоится в ближайшие годы в связи с постарением населения. Поэтому средства для облегчения болей при артритах столь популярны, а два сапплемента - глюкозамин (glucosamine) и хондроитин (chondroitin) побили все коммерческие рекорды - их продажа превосходит 1,7 миллиарда долларов в год. Изготавливают их из хрящей животных и панцырей некоторых моллюсков. Их систематически принимают более 5 миллионов американцев, часть - оба сапплемента, другие - один из них.
Эта статья - третья по счету в ряду тех, которые ставят под сомнение эффективность пищевых добавок (сапплементов). Ранее было показано, что популярное средство соу-палметто (saw palmetto) не облегчает симптомы, связанные с доброкачественным увеличением предстательной железы, а в прошлом году установлено, что эхинацея (echinacea) не предохраняет от простуды и не лечит ее.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Подсадка стволовых клеток в мозг

Пока это еще не массовая процедура, а лишь научное исследование, но и это, согласитесь, не так уж и мало. Орегонские ученые начинают первое клиническое испытание эмбриональных стволовых клеток для лечения редкой и смертельной болезни Баттена, поражающей маленьких детей. При этом они особо подчеркивают, что в исследовании будут использованы именно эмбриональные стволовые клетки, а не клетки из искусственно оплодотворенных яйцеклеток.
Болезнь Баттена - прогрессирующее заболевание, которое приводит к слепоте, потере речи и параличам и кончается смертью. В его основе лежат генетические нарушения, обуславливающие недостаток некоторых ферментов. Это вызывает накопление в клетках мозга отходов их жизнедеятельности, что ведет к постепенной гибели нейронов с комплексом симптомов дегенеративного заболевания.
Ученые надеются, что подсаженные стволовые клетки под действием своего нового окружения превратятся (дифференцируются) в полноценные мозговые клетки, которые заменят собой дефектные нейроны больного. Это может остановить прогрессию заболевания и даже обеспечит нормальное развитие мозга.
Предварительные лабораторные исследования и опыты на животных дали обнадеживающие результаты. Ученым удалось выделить наиболее перспективные стволовые клетки из нервной ткани эмбриона (neural stem cell), что не удавалось сделать раньше. Их введение в мозг животных оказалось безопасным. Ранее для лечения болезни Паркинсона и последствий инсульта использовали полностью сформировавшиеся мозговые клетки, тогда как в этом исследовании впервые будут применены незрелые мозговые клетки, которые способны "созревать" в различные типы нервных клеток. Сама же процедура подсадки клеток представляется простой: через небольшое просверленное отверстие в костях черепа тонкой иглой вводятся клетки в определенные участки мозга. Болезнь Баттена - очень редкое заболевание, им страдает один ребенок из 100 тысяч, но это именно то состояние, которое позволит выявить потенциальные возможности стволовых клеток.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Целебрекс и ваше сердце

Совсем недавно популярные обезболивающие лекарства вайокс (Vioxx) и бекстра (Bextra) были сняты с употребления из-за их опасности для сердца. Теперь очередь дошла и до их "брата" - лекарства целебрекс (Celebrex, celecoxib), производимого компанией Pfizer Inc. Все эти лекарства составляют новую генерацию обезболивающих средств, называемых сох-2 ингибиторами, или коксибами. Их принимают люди, страдающие различными болями, преимущественно артритами.
Ученые Медицинского исследовательского института Новой Зеландии проанализировали результаты нескольких крупных наблюдений, охватывающих более 12 тысяч больных, принимавших целебрекс при артритных болях. Они установили: по сравнению с другими обезболивающими (не сох-2 ингибиторами) прием целебрекса повышал риск острых сердечных приступов почти вдвое (точнее, в 1,88 раза). Эти данные показывают, что целебрекс обладает теми же опасными для сердца свойствами, что и снятые с употребления вайокс и бекстра.
Новозеландские врачи требуют пересмотра правил приема целебрекса, который вызывает склонность к образованию тромбов. Однако представители компании Pfizer Inc. считают полученные данные ошибочными и настаивают на безопасности их лекарства, ссылаясь на результаты других наблюдений. Американская FDA пока не высказалась по этому поводу. Однако всем принимающим это обезболивающее средство следует помнить о его потенциальной опасности и быть настороженным к возможным тромбозам и сердечным приступам.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №48 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Новое в лечении болезни Паркинсона

Болезнь Паркинсона - это медленно прогрессирующее дегенеративное заболевание нервной системы, для которого характерны дрожание (тремор) конечностей в покое, замедленное начало движений и мышечная ригидность. Болезнь возникает вследствие гибели (дегенерации) определенных клеток мозга, вырабатывающих вещество допамин, служащего передатчиком нервных сигналов, кординирующих синхронность сокращения мышц при целенаправленном движении. О распространенности болезни говорят такие цифры: ею страдает один из 250 человек старше 40 лет и один из ста после 65.
Стандартное лечение болезни Паркинсона состоит в восполнении недостатка допамина - регулирующего вещества головного мозга с помощью лекарств типа леводопа (levodopa), которые в мозгу превращаются в допамин. Применяются и другие средства, направленные на восполнение недостающих передатчиков нервных сигналов (нейротрансмиттеров) и восстановление пораженных систем путем вживления мозговых имплантов для контроля тремора.
Сейчас при финансовой поддержке правительства в Национальном институте неврологических заболеваний и инсульта (National Institute of Neurological Disorders and Stroke) разрабатывается программа, направленная на замедление развития (прогрессии) болезни Паркинсона. Новое направление исследований ставит целью найти и опробовать вещества (нейропротекторы), способные защитить клетки, продуцирующие допамин. Эти лекарства должны быть доступны и просты в употреблении, чтобы больные с начальными симптомами могли бы принимать их ежеденевно с профилактической целью, как сейчас принимают аспирин, чтобы снизить риск сердечно-сосудистых заболеваний.
Ученые обратились к специалистам по болезни Паркинсона с просьбой предложить перспективные, по их мнению, и на основании данных на животных, препараты, способные проникать в мозг и быть нейропротекторами.
На начальной стадии были рассмотрены 60 различных соединений, из которых четыре отобрали для предварительных клинических испытаний. Первыми прошли проверку два соединения - антибиотик миноциклин (minocycline) и креатин (creatine) - химическое вещество, присутствующее в мышцах. Предварительные данные показывают, что такая комбинация может быть весьма эффективной. В уже проведенном небольшом наблюдении приняли участие 200 пациентов, страдающих болезнью Паркинсона в ранней стадии, когда они обходились еще без лекарств. У тех, кто принимал оба эти препарата, прогрессирование симптомов болезни развивалось медленнее, чем в контрольной группе. Предполагается, что эти лекарственные соединения уменьшают клеточный стресс или снижают воспаление, которое может вызвать повреждение клеток, продуцирующих допамин.
Следующими на очереди будут пищевой сапплемент коэнзим Q10 (coenzyme Q-10, или CoQ10) и экспериментальное лекарство, которое, как полагают, способствует восстановлению поврежденных нервов. Планируется изучить нейропротекторные свойства отобранных кандидатов в большом по объему клиническом исследовании.
Остается добавить, что антибиотик миноциклин отпускается только по рецептам, но креатин и коэнзим Q10 продаются свободно как пищевые добавки (сапплементы). Однако врачи предостерегают от самостоятельного лечения этими препаратами, так как их эффективность пока еще не установлена.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут


Фрукты и овощи в Америке уже "не те"

Примерно так говорят некоторые наши соотечественники, волею судеб оказавшиеся в США. Правда, при этом они не говорят "уже", считая, что так было всегда. В этом они ошибаются, и факты, опубликованные совсем недавно Минсельхозом США, подтверждают такое высказывание. Данные научных наблюдений за последние полвека, собранные федеральными учреждениями, показывают, что пищевая ценность многих овощей и фруктов значительно упала в последние десятилетия.
Кроме белков, жиров и углеводов, в овощах и фруктах содержится масса полезных и необходимых для организма веществ, в том числе витаминов и солей (минералов). С 1950 года ведется постоянное наблюдение за содержанием в растительных продуктах 13 главных пищевых компонентов. Оказалось, что к концу века содержание шести из них - белка, кальция, железа, рибофлавина (витамин В2) и витамина С - существенно сократилось. Так, содержание белка уменьшилось на 6 процентов, железа - на 15, витамина С - на 20, рибофлавина - на 38 процентов. Сказанное касается многих пищевых растений, включая пшеницу и брокколи.
К сожалению, в системе постоянного контроля (мониторинга) овощей и фруктов отсутствуют многие компоненты, которые мы считаем очень важными для здоровья, в том числе и такие, как флавоноиды, антиоксиданты, витамин В6 и микроэлементы - магний и цинк. Когда полвека назад начиналось это наблюдение, их роль в жизни человека была еще не столь очевидной, как сегодня.
Данные о постепенном уменьшении пищевой ценности овощей и фруктов не новы. Впервые это было отмечено еще в 1981 году, когда американские ученые сравнили содержание разных компонентов овощей и фруктов, выращенных в США и в Англии. Постепенно накапливались сведения об этом неожиданном феномене, а их анализ позволил установить причину столь неприятного явления.
По мнению ученых, причиной уменьшения количества важных пищевых компонентов в овощах и фруктах послужил переход сельскохозяйственного производства на те культуры, которые дают наибольшую урожайность при сокращенных сроках роста растений. За последние полвека прошла так называемая "зеленая революция", которая позволила полностью решить продовольственную проблему в стране именно за счет перехода фермеров на быстро растущие и урожайные сорта. Но при ускоренном росте растение не успевает "наработать" должное количество необходимых человеку веществ или "запастись" минералами из почвы, что с успехом делают его "неторопливые" родственники.
Полученные данные вовсе не означают, что овощи и фрукты утратили ценность для человека - они по-прежнему остаются основным источником не только калорий, но и незаменимых растительных соединений. Разнообразное питание с лихвой восполнит тот небольшой недостаток растительных компонентов, который возник в них за последние десятилетия. И, конечно же, нам не грозит дефицит витаминов и минералов.

П. БОВШЕВЕР, Нью-Йорк

Кожные наклейки с антидепрессантом

В феврале этого года FDA разрешила применять для лечения депрессии кожные наклейки, содержащие лекарство. Их действующее начало - селегилин (selegiline), относящееся к классу ингибиторов моноаминоксидазы (MAOI). Это лекарство разрешено для приема внутрь - преимущественно для лечения болезни Паркинсона, но его применяют и при депрессии в случаях, когда не помогают предназначенные для этого антидепрессанты, такие как прозак (Prozac), золофт (Zoloft) или паксил (Paxil). Кожные наклейки с селегилином будут выпускаться в трех ежедневных дозировках под фирменным названием эмсам (Emsam).
Хотя считается, что MAOI безопасны, у них довольно сложные взаимодействия с другими лекарствами и пищевыми субстанциями. Так, их прием нередко сопровождается резким подъемом кровяного давления, которое может привести к инсульту и смерти, если больной принимал напитки или продукты, содержащие тирамин. Это вещество (tyramine) - производное аминокислоты тирозина, встречается в подгнивших животных продуктах, некоторых сортах выдержанного сыра, в растениях - спорынье и омеле. Предполагается, что такая побочная реакция возникает при взаимодействии этих субстанций в печени, поэтому кожные наклейки, с помощью которых лекарство попадает прямо в кровь, снизит риск осложнений.

А.ЛОРИЕ, Денвер

 

Выпуск №47 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Что хорошо для сердца - хорошо и для мозга

Мы уже привыкли к словосочетанию "сердечно-сосудистые заболевания", подразумевая под ним не только болезни сердца, но и такие острые катастрофы, как инсульты. Однако к различным хроническим состояниям мозга, в том числе болезни Альцгеймера и старческой деменции, это определение якобы не относится. Но, оказывается, это не так.
Недавно опубликованы результаты большого исследования - анализа почти сотни работ, посвященных факторам риска сердечно-сосудистых заболеваний и хронических состояний мозга. Ученые пришли к выводу, что факторы риска для этих двух групп заболеваний одни и те же. Иными словами, все, что поражает сердце, сказывается и на деятельности мозга. К этим общим вредонсосным факторам относятся повышенное давление крови, диабет, курение, ожирение и высокий холестерол.
Из этих наблюдений можно сделать вывод, в краткой форме вынесенный в заголовок статьи. А если он нуждается в уточнении, то всё, что мы постоянно рекомендуем для укрепления сердца, справедливо и для замедления старения мозга с его хроническими и, к сожалению, прогрессирующими заболеваниями - возрастной деменцией и болезнью Альцгеймера. Здоровый образ жизни, умеренное питание, посильная физическая нагрузка, активная социальная жизнь, "тренировка мозга" - чтение, дискуссии, изучение языков, посещение выставок и музеев - все это поможет сохранить хорошее физическое и психическое состояние до глубокой старости.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Сладкий канцероген

Постоянно ведутся споры относительно того, безопасны ли синтетические сахарозаменители. Так, несколько лет назад "обвинение" в канцерогенной опасности было официально снято с сахарина. Сейчас аналогичный вопрос поднят относительно аспартама, одного из наиболее популярных заменителей сахара. Многие знают его под фирменными именами NutraSweet и Equal. Аспартам был разрешен к употреблению в США в 1974 году, и сейчас его используют в производстве более 6 тысяч кондитерских продуктов и напитков. Кампания против натурального сахара, проводимая в последние годы, значительно укрепила позиции аспартама на рынке. Но так ли он безопасен?
Недавно проведенное исследование дает почву сомнениям в этом. В Европейском онкологическом журнале (the European Journal of Oncology) опубликована статья группы итальянских ученых во главе с доктором Морандо Соффритти (Morando Soffritti), видным специалистом по канцерогенам. Ученые провели большое по объему исследование на крысах. Около 2 тысяч молодых самок кормили разными дозами аспартама, причем в пересчете на вес тела количество сахарозаменителя было эквивалентно порции, обычно потребляемой многими людьми. У крыс, получавших аспартам, возникали злокачественные новообразования, в первую очередь лимфомы и лейкозы, а также и твердые (солидные) опухоли разной локализации. Исследование показало дозовую зависимость - чем больше животные получали аспартама, тем чаще у них возникали опухоли. Высокие дозы аспртама, хоть и укладывающиеся в потребляемое людьми количество, вызывали опухоли и у самцов, но даные эти были статистически недостоверны. Причина такого различия в зависимости от пола животных не установлена.
Представленная работа - первое из квалифицированно проведенных исследований, показывающих причинную связь между потреблением аспартама и возникновением опухолей. Ранее, еще при предварительном изучении безопасности NutraSweet, было выявлено, что аспартам в десятки раз повышает вероятность опухолей мозга у животных. Итальянские ученые также нашли, что опухоли мозга у крыс возникали только в группе животных, получавших аспартам. Однако эти данные оказались статистически недостоверными, поэтому авторы заключают, что NutraSweet не ответствен за развитие этого вида опухолей.
Сегодня уже известен вероятный механизм канцерогенного действия аспартама. В организме он превращается в ряд продуктов метаболизма, в том числе и в формальдегид, который связывается с клеточной ДНК и вызывает мутации, ведущие к раку.
Сейчас Европейское Агенство по безопасности продуктов и американская FDA начинают рассмотрение результатов последних работ по потенциальной опасности аспартама для людей. Но до тех пор, пока по этому вопросу однозначного заключения еще не принято, стоит воздержаться от избыточного потребления сахарозаменителей с аспартамом, особенно детям и беременным женщинам. Наличие аспартама в готовых продуктах и сладких напитках обязательно указывается на этикетке.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Почему в супермаркетах мясо выглядит свежим?

Первый и зачастую правильный ответ - потому что оно действительно свежее. Но согласимся с этим лишь наполовину. Дело в том, что в последние годы разработана технология, которая позволяет любому мясу сохранять вид свежего в течение довольно долгого времени. Делается это просто - его обрабатывают окисью углерода (carbon monoxide, СО, или угарным газом, как называли его в народе). Этот газ, который образуется в результате неполного сгорания дров или угля, не зря называют угарным - при вдыхании он из легких попадает в кровь и необратимо нарушает способность гемоглобина связывать кислород. Такой "заблокированный" гемоглобин (его называют метгемоглобином) придает крови ярко красный цвет. Такой же цвет приобретает и мясо (точнее, особый белок, запасающий кислород в мышцах - миоглобин) после обработки его окисью углерода. Технология эта сравнительно нова - FDA разрешила использовать ее в торговле в 2004 году. Сама по себе обработка мяса СО не представляет опасности для здоровья. Когда давалось разрешение, предполагалось, что обработанное СО мясо будет продаваться только действительно свежим, основываясь на иных, чем цвет, параметрах, например, отсутствии гнилостного запаха, слизи и некоторых объективных показателях. Однако покупатели привыкли полагаться на внешний вид продукта, их привлекает естественный цвет мяса, они не обращают внимания на дату выпуска или срок реализации, поэтому у торговли появляется соблазн предлагать товар "второй свежести".
Обработанное СО мясо сохраняет свой привлекательный цвет, по крайней мере, дней пять. Кроме того, такое воздействие подавляет плохой запах и маскирует появление слизи и других признаков несвежего мяса. Но что особенно опасно - лишение кислорода дает возможность развиваться болезнетворным бактериям, таким как ботулизм и сальмонелла.
Сама обработка окисью углерода осуществляется очень просто. Как известно, более 60 процентов мяса разделывается и упаковывается в развешенном виде в специальных цехах либо при крупных супермаркетах, либо в централизованных учреждениях. Перед тем, как закрыть мясо целлофаном, под него нагнетают окись углерода, затем его герметично упаковывают, взвешивают и наклеивают этикетку с ценой и предельным сроком реализации. Ранее с этой же целью пользовались кислородом, который тоже придает мясу привлекательный цвет и даже удаляет гнилостный запах. Новая технология, напротив, устраняет кислород и несколько задерживает естественную порчу мяса.
Хотя непосредственной угрозы для здоровья обработка мяса окисью углерода не имеет, сейчас раздаются голоса против этого метода. Пока FDA не высказалась определенно по этому поводу, но предполагает провести более серьезное исследование и всестороннюю оценку СО-технологии. Надо сказать, что в Европе обработка животного мяса и туны окисью углерода запрещена с 2003 года. Канада и Япония также не разрешают применять этот метод для "консервации" рыбы.

П.БОВШЕВЕР, Коннектикут

Выпуск №46 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Медицинские сенсации последних недель


Словарь Ожегова так трактует слово "сенсация": "Сильное впечатление от какого-нибудь события". Вот и на меня произвели сильное впечатление научные статьи, опубликованные буквально в течение последнего месяца. Некоторые из них, возможно, послужат основанием для пересмотра устоявшихся рекомендаций по профилактике ряда заболеваний. Но давайте по порядку.

Можно ли есть все жиры без разбора?
Долгие годы мы читали и слышали, что животные жиры вредны для здоровья, что их избыток ведет не только к заболеваниям сердечно-сосудистой системы, но и провоцирует некоторые виды опухолей, в том числе рак молочной железы и толстой кишки (относительно последнего, особенно "напирали" на опасность мяса).
Но вот совсем недавно в журнале Американской медицинской ассоциации опубликованы результаты восьмилетнего наблюдения над 50 тысячами пожилых женщин (средний возраст - 62 года), половине из которых рекомендовали перейти на низкожировую диету с фруктами, овощами и изделиями из цельного зерна, а другая группа оставалась на привычной американской диете, богатой животными жирами и изделиями фабричного изготовления. Оказалось, что по прошествии 8 лет количество сердечно-сосудистых заболеваний в обеих группах было одинаковым. То же наблюдалось и с первичной заболеваемостью раком молочной железы и толстой кишки. Иными словами, ученые не выявили связи между питанием пожилых женщин и частотой основных заболеваний этого возраста - болезнями сердца, раком молочной железы и толстого кишечника.
Что же следует из полученных результатов? Сами авторы с осторожностью относятся к оценке полученных данных, прямо указывая, что они вовсе не означают, что теперь можно есть все без разбора. В силе остаются рекомендации об ограничении животных жиров и о предпочтении растительным маслам, содержащим полезные для здоровья ненасыщенные жирные кислоты. Сохранится, вероятно, и общее требование: жиры должны составлять от 20 до 35 процентов дневной калорийности, а насыщенные жиры - поставлять менее 10 процентов дневных калорий.

Омега омеге рознь
Как бы продолжением этой темы о жирах служит и сообщение ученых из медицинского центра Сан-Франциско о том, что так называемые омега-6 жирные кислоты, содержащиеся в кукурузном масле, стимулируют рост клеток рака простаты, которые начинают делиться чуть ли не вдвое быстрее. Они нашли и механизм этого действия. Оказалось, что омега-6 арахидоновая жирная кислота "включает" ген роста опухолевых клеток. Авторы исследования считают, что некоторые жиры, в том числе и омега-6, способны вывести опухолевые клетки из "дремотного" (латентного) состояния и перевести их в фазу активного роста. Напомним, что очень часто, особенно у пожилых мужчин, рак простаты долгое время пребывает именно в латентной форме.
Таким образом, арахидоновая кислота не сама вызывает рак, но стимулирует уже возникшие опухолевые клетки к более быстрому делению. Но касается это только рака простаты: ученые отметили, что, в частности, на рак толстой кишки омега-6 не оказывает никакого влияния. Интересно (и, может быть, практически важно), что обезболивающие группы нестероидных противовоспалительных лекарств (NSAIDs), куда входят аспирин, ибупрофен и другие, подавляет это вредное действие омега-6.
В последние полвека потребление кукурузного масла в США возросло почти в 25 раз. Возможно, скоро поступят рекомендации отдавать предпочтение оливковому маслу и маслу канола, в которых много так называемых омега-3 жирных кислот, весьма полезных для сердечно-сосудистой системы. Что же касается рака, то недавно обнаружено, что оливковое масло способно снизить риск некоторых видов опухолей. Так, жители острова Крит потребляют необычно много этого масла (extra-virgin olive oil) и отличаются тоже необычной страстью к курению, но рак легких у них встречается редко. Олеиновая кислота, главный компонент оливкового масла, угнетает один из генов рака молочной железы (Her-2/neu), который делает опухоль особенно агрессивной. Как показали предварительные исследования, комбинация герцептина (биопрепарат против рака молочной железы) и олеиновой кислоты значительно ослабляет агрессивность опухоли.

Избыточный вес и продолжительность жизни
Ученые-геронтологи, включая специалистов упомянутого выше медицинского центра в Сан-Франциско, на основании большого клинического опыта составили список из 12 факторов риска, которые способны влиять на продолжительность жизни людей старшего возраста (от 60 до 84 лет). Как и другие подобные тесты, он состоит из вопросов, тот или иной ответ на которые дает (или не дает) "штрафные очки". Их сумма позволяет ответить, с какой вероятностью человек проживет ближайшие четыре года. Так, при показателе от 0 до 5 риск смерти в течение четырех лет не превышает 4 процентов, а при 14 "очках" - уже 64 процента.
Наблюдалось более 11 тысяч человек в течение восьми лет, а "в зачет" принимали такие показатели, как возраст, пол, курение, диабет, предшествующие онкологические заболевания, хронические болезни легких, сердечная недостаточность и несколько субъективных показателей, таких как трудности с самообслуживанием, заполнением разных документов, длительной ходьбой и других, отражающих состояние здоровья и ментальных функций. О качестве результатов можно судить по тому, что они опубликованы в весьма авторитетном журнале Американской медицинской ассоциации (JAMA).
В этом исследовании меня заинтересовало то, что авторы исключили избыточный вес из списка факторов риска. Более того, слишком худым людям (underweight, с индексом массы тела менее 25) в тесте назначаются "штрафные очки". Авторы обосновывают это тем, что слишком худые, вероятно, имеют какую-то скрытую болезнь. А вот тем, у кого этот показатель в пределах нормы или повышен (избыточный вес - 25-29 или ожирение - выше 35), "штрафные очки" не начисляются.
Мнение о том, что избыточный вес не столь драматически влияет на здоровье, как это сейчас представляют, высказывают все больше ученых, занятых проблемами американского общества. Действительно, за последние 30 лет взрослые жители США, в среднем, прибавили в весе всего 4-6 кг, что никак не следует рассматривать как "эпидемию ожирения". Более того, нет достаточно серьезных оснований для того, чтобы связать избыточный вес с каким-либо заболеванием. Все большее число врачей склоняется к мнению, что существующие нормы индекса массы тела искусственно занижены.
Конечно, каждому хочется выглядеть стройным, и для этого есть немало вполне достойных путей, прежде всего - систематические занятия спортом, конечно, в посильной форме. Но сами по себе "лишние килограммы" еще не повод для огорчения или принятия "героических" мер по снижению веса с помощью "чудодейственных" средств, рекламой которых полны газеты и эфир.

Кальций и остеопороз
Перефразируя Марка Твена, можно сказать, что слухи о всесилии кальция при остеопорозе несколько преувеличены. К такому выводу приводят результаты самого крупного по объему наблюдения, охватывающего более 36 тысяч женщин в возрасте то 50 до 79 лет (the Women's Health Initiative). Кратко это можно выразить так: кальций и витамин Д, получаемый в форме сапплементов, не спасает женщин с низким риском остеопороза от переломов костей, однако оказывает некоторое защитное действие в отношении переломов шейки бедра после 60-летнего возраста.
Считается, что все женщины старше 50 лет должны ежедневно получать 1200 мг кальция и 400-600 единиц витамина Д с пищей или сапплементами. В проведенном исследовании половина участников в течение семи лет получала 1000 мг кальция и 400 ед. витамина Д в капсулах, а другие - пустые пилюли (плацебо). В результате оказалось, что плотность кости в районе шейки бедра была несколько выше у тех, кто принимали сапплементы, но статистически эта разница была недостаточна, чтобы исключить переломы костей вообще.
Однако некоторое положительное действие всё же наблюдалось: у женщин старше 60 лет прием сапплементов сокращал число переломов шейки бедра на 21 процент, а среди тех, кто делал это более настойчиво и регулярно, даже почти на треть. По мнению врачей, даже эти цифры следует рассматривать как весьма умеренные, так как шейка бедра страдает только у одной из пяти женщин, имевших переломы костей. Наиболее частый вид переломов при остеопорозе - компрессионный перелом позвонка без поражения спинного мозга (почти половина всех случаев).

Длительный прием больших доз кальция оказывает и отрицательное влияние на здоровье. Среди получавших сапплементы число случаев почечных камней возросло на 17 процентов по сравнению с контрольной группой. Но врачи считают, что по сравнению с переломом шейки бедра это "зло еще не так большой руки". Кстати, в том же наблюдении ставилась задача изучить влияние кальция на возникновение рака толстой кишки (защитное действие этого сапплемента постулировалось рядом исследователей), однако подобной связи выявлено не было.
Пока не ставится вопрос об отмене или снижении ежедневного приема кальция женщинами после 50 лет. Более того, некоторые специалисты считают, что следует повысить рекомендуемую дозу витамина Д, возможно, даже до 1000 ед. в день. Но главный вывод, который следует сделать из проведенной работы, заключается в следующем: женщины с высоким риском переломов по причине остеопороза должны знать, что одних сапплементов недостаточно и они нуждаются в систематическом медицинском наблюдении и лекарственном лечении.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Выпуск №45 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Опасное лекарство

Речь пойдет о лекарствах, которые получают более двух миллионов американских школьников и почти миллион взрослых. Они относится к метилфенидатам (methylphenidates), которые продаются под названиями Ritalin, Concerta, Methylin и Metadate. Это стимулянты нервной системы, назначаемые преимущественно детям с нарушениями внимания, которым трудно сконцентрировать свою мысль на определенном предмете. Как правило, этим страдают мальчики, ученики первых классов школы, а это выражается в их неадекватном поведении на уроках и неудовлетворительной успеваемости. Вспомните ваши школьные годы, и вы поймёте, как легко получить диагноз Attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) и как удобно учителю "усмирять" учеников с помощью лекарства. Это хорошо объясняет массовость применения этих стимулянтов в школах, о чём уже не первый год с тревогой говорят врачи и родители. Недавно научный Совет экспертов FDA принял рекомендацию помещать на этикетках всех метилфенидатов особое предупреждение (его называют black box) об опасных осложнениях, связанных с приёмом лекарства. Ранее такое же предупреждение помещено на другом виде стимулянтов, употребляемых для этих же целей - амфетаминах (amphetamines), продаваемых под названиями Adderall и Adderall XR.
Для такого предупреждения есть вполне достаточно оснований. FDA имеет много данных о связи приема риталина и других подобных лекарств, в том числе 25 случаев внезапной смерти (из них 19 детей), а также серьезные осложнения со стороны сердечно-сосудистой системы (более 50 зарегистрированных эпизода), включая инфаркты, инсульты, повышение кровяного давления, аритмии и сердцебиения. Все это наблюдалось в течение последних двух лет.
На эту опасность обращали внимание и раньше. Так, было запрещено назначать риталин детям, имеющим какие-либо дефекты или заболевания сердца. Однако прямых указаний на кардиотоксичность метилфенидатов пока нет, поэтому Совет экспертов рекомендовал провести специальные наблюдения, в том числе и при продолжительном приёме препаратов. Считается, что другой класс стимулянтов, амфетамины несут вдвое больший риск инфарктов и инсультов.
Пока не известно, примет ли FDA рекомендации Совета экспертов. Два месяца назад Администрация заявила, что готова разрешить к использованию кожные наклейки с риталином взамен таблеток. Планируется использовать их для лечения детей в возрасте от 6 до 12 лет. Однако в свете новых данных такое решение может и не состояться. Во всяком случае, стоит хорошо представлять себе потенциальную опасность стимулянтов и, по возможности, не давать их "излишне активным" школьникам - быть может, это и не болезнь вовсе, а лишь особенность характера или дефекты воспитания, и не глушить неокрепшую детскую психику довольно тяжелыми лекарствами.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Действуют ли травы на гиперплазию простаты?


В течение многих лет при возрастном увеличении предстательной железы мужчинам рекомендовали вначале попробовать обходиться без лекарств, принимая известный растительный сапплемент соу-палметто (Saw palmetto). Считалось, что экстракт плодов этой экзотической американской пальмы способствует сокращению ткани разросшейся простаты, открывая свободный проток мочи, что избавляет страдающего человека от частого посещения туалета. Однако недавнее исследование, опубликованное в медицинском журнале Новой Англии, похоже, бросает тень сомнения на этот древний и весьма популярный сапплемент.
Под наблюдением учёных находились 225 мужчин с доброкачественной гиперплазией простаты, половина из которых принимали сапплемент, а остальные - пустые пилюли. Через год оказалось, что в обеих группах симптомы, связанные с увеличением простаты, сохранились в том же объеме или даже несколько возросли. Однако, как считают специалисты, полученные данные не служат основанием прекращать прием популярного сапплемента, которым пользуются 2 миллиона американских мужчин и не меньшее число европейцев. Следует подождать более объемных исследований, которые смогут дать объективную оценку лечению сапплементами. Тем же мужчинам, которые уже принимают соу-палметто и им кажется, что сапплемент действует, можно продолжать его прием. Это тем более имеет основание, что ранее проведенные исследования показывали эффективность этого препарата. Так что пока не будем огорчаться, особенно те, кому сапплемент помогает.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор


В мире лекарств

Не увлекайтесь тайленолом
Мы уже писали, что обезболивающие средства, такие как тайленол (ацетаминофен) или ибупрофен (Advil, Motrin, Aleve и др,) не столь уж и безобидны, хотя и продаются свободно, без рецепта врача. Недавно опубликованы результаты многолетнего наблюдения за здоровьем медсестер (Nurces' Health Study I и II), которое показывает, что систематический и длительный прием тайленола и других обезболивающих лекарств, так называемых нестероидных противовоспалительных препаратов (NSAIDs), существенно повышает риск гипертонии. Под наблюдением находились около двух тысяч женщин в возрасте от 51 до 77 лет и более молодая группа из трех тысяч - от 34 до 53 лет. В начале наблюдения все они имели нормальное кровяное давление. По сравнению с теми, кто не пользовался обезболивающими, среди пожилых женщин, систематически принимавших 500 мг тайленола в день, число случаев гипертонии было вдвое большим. В группе молодых женщин эта разница была выражена еще более отчетливо. Риск стойкого повышения кровяного давления среди принимавших ибупрофен был лишь немного ниже, чем от тайленола. Интересно, что систематический и длительный прием аспирина, даже в относительно больших дозах (325 мг), не влиял на кровяное давление.

Бета-блокаторы сохраняют жизнь
Многие наши читатели принимают лекарства из группы бета-блокаторов - атенолол (atenolol), пропранолол (propranolol, Inderal), метопролол (metoprolol, Lopressor) и многие другие. Все они считаются сердечными лекарствами широкого спектра действия. Они несколько урежают сердечный ритм, снижают кровяное давление, ослабляют напряжение сердечной мышцы при сокращении. Эти свойства бета-блокаторов позволяют применять их при различных заболеваниях сердца - гипертонии, нарушениях сердечного ритма (особенно при тахикардии), болях в сердце (стенокардии); назначают их и для снижения риска повторного инфаркта. Сейчас показания к их применению, возможно, расширятся - их станут назначать больным с риском сердечных заболеваний при подготовке их к плановым операциям.
Ученые провели анализ историй болезней почти 800 тысяч хирургических больных, подвергшихся различным (но не сердечным) операциям. Среди них около 20 процентов больных получали бета-блокаторы. Всех больных распределили по категориям сердечного риска - отсутствие или наличие симптомов ишемии, недостаточности почек или диабета и по другим показателям. В каждой из групп выделяли людей, умерших в госпитале после операции. Оказалось, что среди больных с высоким риском сердечно-сосудистых заболеваний, принимавших бета-блокаторы, число смертей было значительно ниже. Такое защитное действие бета-блокаторов не проявлялось у больных, имевших низкий риск заболеваний сердца.

Антидепрессанты и беременность
Перед тем, как поступить на клинические испытания, все лекарства проходят испытания на животных с целью установить их безопасность для развивающегося плода. Конечно, на беременных женщинах никакие исследования безопасности лекарств не проводятся, поэтому иногда его ранее не замеченные вредные свойства проявляются уже в ходе широкого практического применения. Так случилось и с антидепрессантами.
Недавнее исследование показало, что у новорожденных, чьи матери принимали антидепрессанты во вторую половины беременности, в шесть раз чаще возникали осложнения со стороны легких, нередко угрожающие жизни. К этим лекарствам относились так называемые селективные ингибиторы использования серотонина (SSRIs) - Prozac, Paxil и Zoloft. Это уже не первое сообщение о вредном для плода действии этих антидепрессантов. Ранее эти лекарства связывали с появлением у новорожденных избыточной нервозности, раздражительности, низкого уровня сахара крови, затруднения дыхания. В прошлом году FDA предупредила, что прием будущей матерью паксила может привести к дефектам развития сердца у плода. В цитируемом исследовании у новорожденных была выявлена стойкая легочная гипертензия (persistent pulmonary hypertension), при которой ребенок не может быстро адаптироваться к самостоятельному дыханию и испытывает кислородную недостаточность. На 1000 новорожденных таких детей было один или двое. И хотя риск подобного осложнения невелик, в каждом отдельном случае это оборачивается трагедией для семьи.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №44 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

 

Дерматологи - в защиту кремов

Решение Администрации по контролю за качеством пищевых продуктов и лекарственных средств США (FDA) о внесении изменений в инструкцию к препаратам для лечения экземы Элидел (Elidel, pimecrolimus, пимекролимус) и Протопик (Protopic, tacrolimus, такролимус) вызывает критику ведущих специалистов в США и во всем мире.
"Американская Академия дерматологии не согласна с этими действиями со стороны FDA" - сказал в своем заявлении от 19 января президент Ассоциации д-р Glay D. Cockerel. Мы уверены, что имеющиеся на сегодняшний день факты не указывают на то, что правильное использование пимекролимуса и такролимуса опасно". С подобной критикой решения FDA выступили и европейские организации специалистов - Европейская ассоциация дерматовенерологов (EADV) и Ассоциация дерматологов Германии.
Специалисты подчеркивают, что изменения в инструкции могут вызвать ненужные беспокойства пациентов. "Это очень ценные препараты (Элидел, Протопик) и при правильном использовании они позволяют миллионам людей жить нормальной жизнью. Здоровье, безопасность и благополучие наших пациентов, принимающих эти препараты, - это главный приоритет дерматологов".
В январе 2006 года FDA внесла изменения в инструкцию по применению препаратов Элидел и Протопик. Добавленное к инструкции "предупреждение" гласит, что причинно-следственной связи между применением топических ингибиторов кальциневрина и редкими случаями злокачественных новообразований, отмеченными в клинической практике, установлено не было. Однако рекомендовано применять препараты краткими курсами, так как данных долгосрочных клинических исследований (более 2 лет) о безопасности продолжительной терапии пока не собрано.

Елена ВОЛКОВА,
пресс-агентство компании "Новартис", Москва

От редакции. Препараты для лечения экземы, о которых упоминается в статье, относятся к классу веществ, подавляющих иммунную систему (иммуносупрессантов). Так, такролимус, назначаемый в капсулах (препарат Prograf), используется для подавления реакции отторжения при пересадке органов. Поскольку в развитии экземы (так называемого атопического дерматита) ведущую роль занимает аллергическая реакция организма на различные агенты, включая косметические и пищевые продукты, локальное подавление иммунной системы приносит больному облегчение. Наряду с упомянутыми выше препаратами используют и другие иммуносупрессанты, в том числе кортикостероидные кремы.
Что же касается опасений FDA, то они, несомненно, имеют основание. Еще на стадии доклинических испытаний было выявлено, что у животных оба препарата сокращали время образования кожных опухолей под действием ультрафиолетового облучения (фотоканцерогенез). Объяснением этого может быть то, что иммунная система кожи активно подавляет рост ненормальных (предраковых или уже раковых) клеток, а локальное ее подавление способствует формированию опухолей. Правда, сами препараты в низких дозах не вызывали опухоли кожи, но его высокие дозы приводили к возникновению у животных лимфом. Очень редкие случаи лимфоаденопатии были выявлены и у больных при лечении экземы этими препаратами, поэтому обращается внимание врачей на появление симптомов этого заболевания, которое может иметь и иные причины.
Помимо этого, указанные препараты угнетают защитные возможности кожи против грибковых, бактериальных и вирусных агентов и повышают риск инфекционных осложнений, в том числе и герпеса зостер (опоясывающий лишай).
Возможно, когда накопится большой опыт клинического использования этих лекарств в течение длительного времени, правила будут изменены. Но в настоящее время, когда в официальных американских справочниках по применению лекарств - Physicians' Desk Reference - указывается, что многие исследования по безопасности препаратов при их длительном употреблении еще не завершены, решение FDA представляется вполне обоснованным.

Неинвазивные методы лечения
гиперплазии простаты


Доброкачественная гиперплазия простаты (Benign prostatic hyperplasia, BPH) наблюдается у большего процента мужчин после 60-летнего возраста. Она выражается в затруднении мочеиспускания из-за сдавления мочеиспускательного канала разросшейся тканью железы. Для устранения препятствия в течение многих лет используется хирургическое иссечение части простаты, а успех лечения нередко подкрепляется установкой расширяющего стента. Называется эта операция трансуретральной резекцией простаты (transurethral resection of the prostate, или TURP). Ежегодно в США проводится более 100 тысяч подобных процедур, и хотя она значительно улучшает мочеиспускание, все же имеет немало ограничений для применения. Прежде всего, TURP вызывает около20 процентов осложнений разной степени тяжести - потеря крови, требующая переливания, инфекции, недержание мочи, рубцовое сужение канала, нарушение половых функций и другие. Кроме того, почти четверть больных остаются не удовлетворены результатом операции.
В последние годы разработаны новые, менее инвазивные методы лечения BPH, среди которых особое место занимает микроволновая техника, при которой ткань железы нагревается до температуры, когда происходит гибель части клеток простаты. В зависимости от температуры различают три вида микроволновой терапии - гипертермия (hyperthermia, нагревание до 42-44 градусов С), термотерапия (thermotherapy, 45-60 C) и термокоагуляция (thermoablation, 60-75 C). Все процедуры проводятся в амбулаторных условиях, при небольшом местном обезболивании и, при необходимости, под воздействием аналгетиков. Болевые ощущения легко переносят все пациенты. Проводящая энергию антенна вводится в мочеиспускательный канал через охлаждаемый катетер, чтобы не повредить слизистую оболочку. Хотя каждый из методов имеет свои преимущества и недостатки, сейчас наиболее распространенным стала охлождаемая микроволновая термотерапия - Transurethral microwave thermotherary, или TUMT, так как при ее использовании достаточно одного сеанса.
По сравнению с хирургической резекцией простаты, TUMT дает меньше осложнений и, как правило, не требует госпитализации. Продолжительность процедуры зависит от типа и мощности установки и обычно укладыевается в 30 минут. По имеющимся данным клинических наблюдений, TUMT дает такие же результаты в отношении улучшения мочеиспускания, как и хирургическая операция, однако после этой процедуры чаще возникает необходимость в повторном лечении, чем после резекции простаты. Пока еще трудно оценить отдаленные последствия TUMT, так как этот метод применяется всего несколько лет. В США TUMT разрешен к применению во всех специализированных медицинских учреждениях.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Новое средство от стенокардии

В конце января этого года FDA разрешила применять новое лекарство - ranolazine (Ranexa) для лечения ишемических болей в сердце (хронической сердечной ангины, стенокардии). Это принципиально новое средство, действие которого отличается от уже существующих лекарств, поэтому его смогут принимать и те больные, которые сегодня пользуются бета-блокаторами, блокаторами кальциевых каналов или нитроглицерином. Современные средства для лечения стенокардии либо повышают проток крови через сердечные сосуды, снабжая мышцу кислородом, либо снижают потребность сердца в кислороде. Ранекса позволяет сердцу, после его сокращения, более быстро и полнее расслабиться, что улучшает кровоснабжение мышцы и снимает боли. Ожидается, что новое лекарство поступит в аптеки уже в марте. Оно будет выпускаться в форме продолжительно действующих таблеток.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №43 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Ингаляционный инсулин

После того, как в конце января 2006 года FDA разрешила применение ингаляционного инсулина, ожидается, что летом нынешнего года новое лекарство станет доступным всем нуждающимся в лечении. Попытки создать форму лекарства, которое не надо было бы вводить с помощью шприца, осуществляются уже более десятка лет. Напомним, что инсулин - это белковый гормон, регулирующий уровень сахара крови. Как белковое вещество, его нельзя принимать в виде таблеток, так как гормон переварится в желудке. Однако путь через легкие позволяет избежать этого, а если учесть, что поверхность их очень велика и всасываие в них осуществляется весьма интенсивно, то становятся понятными преимущества новой лекарственной формы. Вместе с тем, вопрос о способе доставки необходимой, строго определенной дозы лекарственного препарата в легкие по сей день остается трудновыполнимой проблемой. Разработанная компанией Pfizer Inc. ингаляционная форма инсулина хоть и не решает ее полностью, но всё же представляется значительным успехом ученых.
Ингаляционная форма инсулина будет называться "эксубера" (Exubera) и предназначается тем, кто систематически вводит себе гормон посредством уколов - больным диабетом типа 1 и 2. Лекарственное вещество изготавливается в виде сухой пудры, содержащей инсулин (1 и 3 мг) и инертный наполнитель, упакованные в капсулу. Дозирующий прибор-ингалятор (диспензер) производится компанией Sanofi-Aventis and Nektar Therapeutics. Поскольку гормон легко проникает в кровь и минует всяческие защитные барьеры организма, новое средство относится к разряду быстродействующих.
Клинические испытания показали, что эксубера снижает содержание сахара (глюкозы) в крови столь же эффективно, как и инъекции, но это, к сожалению, не означает, что больные диабетом могут забыть о шприцах или микронасосах, предназначенных для систематического введения инсулина, так как ингаляционная форма введения гормона имеет ряд ограничений. Прежде всего, шприцевое введение позволяет дозировать лекарство более точно, что очень важно в случае диабета, когда на уровень сахара влияют сразу несколько факторов - съеденная пища, физическая нагрузка и многое другое, больному приходится определять содержание глюкозы в крови несколько раз в день и в зависимости от этого рассчитывать дозу инсулина.
На эффективность ингаляционного введения влияет и состояние легких пациента. Сейчас компания только начинает изучение эффективности лекарства у таких больных, поэтому для диабетиков, страдающих острыми или хроническими заболеваниями органов дыхания, применение эксуберы поначалу будет ограничено. Предполагается, что особенно большие нарушения всасывания инсулина могут быть у больных с плохо контролируемой астмой, а также у курящих или недавно бросивших курить. Поэтому все легочные больные перед переходом на эксуберу должны пройти обследование, которое следует повторять каждые 6-12 месяцев.
Не заменит эксубера и так называемые пролонгированные формы инсулина, действующие в течение продолжительного времени, так как при ингаляционном пути введения гормон резко активизируется и так же быстро теряет свою активность. Это окажется особенно важным для страдающих диабетом 1 типа, которым необходимо как минимум два ежедневных введения пролонгированного инсулина утром и перед сном.
Большинство из 21 миллиона американцев, больных диабетом, страдает так называемым диабетом 2 типа, который вызван не столько недостатком инсулина, сколько нарушением его усвоения. Но и среди них многие нуждаются в дополнительных порциях гормона для поддержания (контроля) сахара крови, поэтому общее число нуждающихся в инсулине в США составляет около 5-6 миллионов человек. Подсчитано, что ежедневное лечение ингаляционным инсулином будет стоить от 4 до 5 долларов, а обычное подкожное введение в среднем обходится от 1 до 1,5 доллара.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Кофе против рака

Недавние исследования показали, что кофе может снизить риск рака молочной железы в так называемых "раковых семьях". У женщин, имеющих наследственные мутации генов BRCA1 или BRCA2, весьма высок риск заболевания, поэтому ведутся широкие исследования с целью найти средство, предупреждающее болезнь. Эти так называемые "раковые гены" были обнаружены при обследовании еврейских женщин - выходцев из Восточной Европы (ашкенази), но оказалось, что их носителями являются и представительницы других национальностей. Исследование, о котором идет речь, включало в себя анализ историй жизни и болезни 1600 женщин в четырех странах Америки и Европы. Установлено, что среди тех, кто выпивал шесть и более чашек обычного (то есть содержащего кофеин) кофе в день, риск рака снижался примерно на 70 процентов по сравнению с теми, кто не пил кофе вовсе. В этом исследовании обнаружена и зависимость эффекта от дозы кофе: три чашки кофе в день снижали риск рака молочной железы на 10 процентов, четыре-пять чашек - на 25 процентов.
Что же касается декофеинированного напитка (decaffeinated), его защитное действие не проявлялось вовсе. Авторы исследования полагают, что в этом явлении решающая роль принадлежит именно кофеину, который несколько подавляет продукцию женских половых гормонов. Высокий же уровень этих гормонов (эстрогенов) провоцирует возникновение рака молочной железы у женщин молодого и среднего возрастов . Эта зависимость выявляется и при других заболеваниях, определяемых изменением гормонального уровня в ту или другую сторону. Так, ранее было установлено, что чрезмерное увлечение кофе ведет к снижению костной массы (остеопорозу), а хорошо известно, что здоровье костей у женщин зависит от уровня эстрогенов в организме, и заболевание это характерно для женщин пожилого возраста. Пока нет прямых данных о влиянии кофе на риск рака у пожилых женщин, у которых уровень гормонов снижается естественным путем, но можно предположить, что оно, скорее всего, не окажет у них существенного влияния на частоту рака молочной железы.
Однако обнаруженная зависимость вряд ли найдет практическое применение в рекомендациях врачей. Ведь, согласитесь, шесть чашек кофе в день - довольно много даже для молодого организма. Поэтому сегодняшние советы сводятся, помимо лекарственной профилактики, к усилиям по раннему выявлению опухолей, которые легко поддаются хирургическому лечению и радиотерапии. Они включают в себя следующее:
* Регулярную маммографию - женщины старше 50 лет должны проходить ее ежегодно, а при наличии факторов риска (в их число входят и семейные случаи рака) - с 40 лет и, по заключению врача, даже раньше. Молодым женщинам с уплотненными тканями молочной железы могут быть назначены другие виды исследований - MRI, ультразвуковое сканирование или компьютерная маммография.
* Клиническое обследование груди, которое проводит врач-специалист ежегодно.
* Самообследование грудных желез, проводимое женщиной не реже раза в месяц. С методикой такого обследования и выбором наилучшего времени его проведения вас ознакомит врач.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен

Выпуск №42 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com

«Бразильские пилюли» для снижения веса

В январе федеральное Агентство по контролю за продуктами и лекарствами (FDA) предупредило всех потребителей о том, что «бразильские пилюли» для похудания содержат довольно сильные лекарства, отпускаемые в США только по рецептам – антидепрессанты, транквилизаторы и стимулянты. Они распространяются через Интернет под названиями Emagrece Sim, Herbathin или Brazilian Diet Pill. Производители рекламируют их как полностью «натуральные», но анализ показал, что в них содержатся активные вещества, относящиеся к группе контролируемых субстанций, отпускаемые только по рецептам, например, в таких лекарствах, как Librium и Prozac.
Употребление их без врачебного наблюдения может привести к тяжелым расстройствам, а хлордиазепоксид (chlordiazepoxide), содержащийся в лекарстве либриум, способен вызвать привыкание и зависимость наподобие наркотической. Еще одно соединение, содержащееся в «бразильских пилюлях», - fenproporex. Оно относится к группе стимулянтов, и в организме превращается в амфетамин – мощный активатор нервной системы с длинным перечнем побочных явлений, включая нарушения сердечной деятельности и восприятия окружающей действительности, а также неконтролируемые движения.
«Бразильские пилюли» обычно продаются в наборах, содержащих два вида капсул, предназначенных для разных «уровней» режима снижения веса. Компания Herbathin Inc. продает через Интернет наборы на 45 дней за 185 долларов. На этом же веб-сайте помещено заявление, что в состав пилюль входят экстракты более чем 40 растений из тропических лесов Бразилии или растений, специально выращиваемых для этой цели. Однако, как показал анализ, в пилюли добавлены еще и сильные химические соединения явно не «натурального» происхождения.
В США «бразильские пилюли» распространяют две посреднические компании, расположенные во Флориде - Emagrece Sim Laboratories Inc. и EMIEX Inc. Сейчас FDA наложила арест на партию товара, поступившего в декабре, расценив торговлю этими пилюлями как незаконную. В рекламном же проспекте действительно содержится доля правды – пилюли способствуют снижению веса тела примерно на 15 фунтов за месяц приема. И в этом нет ничего удивительного – входящие в них лекарственные вещества значительно подавляют аппетит и повышают энергетику организма, позволяя «сжигать» дополнительные калории. Однако вред, который они могут принести, не идет ни в какое сравнение с «бенефитом» от потери веса таким способом. Кстати, врачи обнаружили продукты распада этих химических веществ в моче людей, которым за неадекватное поведение на работе грозило увольнение. Так что разговоры о «безвредности» - не более чем рекламный трюк. И последнее: когда вы видите рекламу каких-либо «чудодейственных» средств для снижения веса, вспомните о «бразильских пилюлях».

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен, Коннектикут

 
Вирус гриппа стал устойчивым к лекарствам

В середине января федеральный Центр по контролю и профилактике болезней (CDC) предупредил всех американских врачей, что штамм H3N2 вируса гриппа, который набирает силу в сезоне этого года, приобрел устойчивость к двум основным противогриппозным лекарствам. Это амантадин (amantadine) и римантадин (rimantadine), которые широко применялись для лечения гриппа А в течение десятилетий. Лабораторный тест показал, что из 120 изолятов вируса гриппа А H3N2, циркулирующего в США в этом сезоне, 109 (91 %) оказались нечувствительными к этим лекарствам. Еще два года назад число устойчивых изолятов не превышало двух процентов, год назад их было уже 11 процентов, а в нынешнем сезоне не реагируют на эти препараты почти все вирусы.
Причина появления резистентности пока не установлена. Специалисты предполагают, что произошла мутация в одном из генов вируса, и, скорее всего, это случилось за пределами США, в одной из стран, где амантадин и римантадин продаются без рецептов и применяются без контроля. Возможно, считают другие, это общая закономерность «привыкания» микроорганизмов к лекарствам, как это хорошо известно на примерax туберкулеза и вируса СПИДа.
CDC постоянно контролирует чувствительность всех инфекционных агентов к соответствующим лекарствам, но в отношении вируса гриппа такое предупреждение сделано впервые. В то же время, вирус гриппа этого сезона остается чувствительным к более новым средствам – тамифлу (Tamiflu, oseltamivir) и реленза (Relenza, zanamivir). Напомним, однако, что некоторое время назад поступила информация о том, что среди заболевших «птичьм гриппом» отмечены два случая устойчивости вируса к тамифлу. Возможно, неудачное лечение этих больных было связано с малыми дозами лекарства и опозданием с началом терапии. Что же касается циркулирующих сейчас штаммов обычного гриппа, то, повторим, резистентности к тамифлу у них пока не обнаружено.

А. ЛОРИЕ, Денвер

 
Принимайте аспирин ежедневно

О профилактических свойствах аспирина знают, наверное, все. Действительно, это самое старое из синтетических лекарств не только снимает боли, но и уменьшает воспаление, снижает свертываемость крови и таким путем защищает нас от образования тромбов, а, значит, и от инфарктов и инсультов. Однако, как показали недавно опубликованные исследования, проведенные в университете Дьюка, благотворное действие аспирина по-разному проявляется у мужчин и женщин.
При анализе более 100 тысяч историй болезни ранее здоровых людей ученые установили, что регулярный прием аспирина у женщин снижает на 17 процентов риск так называемых ишемических инсультов, вызываемых острой закупоркой сосудов мозга, не влияя на число случаев инфаркта и смерти от других сердечно-сосудистых заболеваний. Среди мужчин картина несколько иная. Регулярный прием аспирина снижал у них вероятность инфаркта на 32 процента, но слабо влиял на возникновение инсультов.
Полученные данные имеют не только научный интерес, они служат основой для расширения и уточнения показаний к профилактическому приему аспирина. Дело в том, что ранее его советовали принимать преимущественно мужчинам, считая, что женщинам аспирин приносит мало пользы. Теперь появились основания сказать: аспирин – не только для мужчин!
Вместе с тем, врачи предупреждают, что, помимо своего благоприятного действия, аспирин несет опасность желудочно-кишечных кровотечений и аллергических реакций. Общая же опасность осложнений от систематического приема аспирина оценивается в пределах одного процента. В приведенной работе систематический прием аспирина в течение шести с половиной лет вызвал 2,5 случая кровотечения на тысячу женщин и 3 случая на 1000 мужчин. Рекомендуемая профилактическая доза аспирина составляет 81 мг при ежедневном приеме или двойное количество через день. 

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №41 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Сердечные дефекты повышают риск инсульта

Болезнь премьер-министра Израиля Ариэля Шарона отразилась не только на политической карте мира, она привлекла внимание врачей и ученых к проблеме отдаленных последствий дефектов развития сердца. К сожалению, то, что случилось с премьер-министром, - далеко не единичный факт. Так, совсем недавно по этой же причине тромб вызвал мини-инсульт у Тэди Брисчи, молодого игрока в американский футбол. Правда, его удалось вылечить, а через месяц ему произвели операцию на сердце, и сейчас он снова вышел на поле. Болезнь Шарона развивалась по иному сценарию, но в основе ее лежал тот же врожденный дефект.
Неполное заращение межжелудочковой сердечной перегородки (Ventricular septal defect, or Patent foramen ovale, PFO) относится к врожденным заболеваниям и встречается довольно часто, примерно у одного из четырех новорожденных. Чаще всего эти отверстия очень малы, и люди не испытывают каких-либо болезненных проявлений, оставаясь практически здоровыми всю жизнь и даже не подозревая о наличии у них PFO.
При этом дефекте во время сокращения сердца происходит частичный заброс крови из одного желудочка в другой. Чаще всего кровь, поступающая в сердце из легких в левый желудочек, разбавляется бедной кислородом кровью и опять уходит в легкие. Это вызывает переполнение легких кровью и недостаточное снабжение кислородом всех тканей организма, что ведет к одышке и слабости. Однако иногда случается, что при каком-то напряжении в груди, например, при кашле или чихании, небольшая порция крови поступает из правого ("легочного") желудочка в левый и оттуда разносится по всему организму, в том числе и в мозг. При дефекте сердечной перегородки ток крови образует ненормальные завихрения, вследствие чего могут возникнуть сгустки крови. Чаще всего они попадают в легкие, обычно не представляя смертельной опасности для больного, но если эти тромбы окажутся в левом желудочке, может произойти закупорка мозговой артерии, и тогда развивается инсульт.
Недавние исследования показали, что около половины случаев закупорки мозговой артерии попавшим туда тромбом (так называемого ишемического инсульта) у людей моложе 55 лет, не имеющих других видимых факторов риска, связаны с наличием отверстия между желудочками сердца (PFO). У пожилых людей картина иная, и зависит она от наличия различных факторов риска - гипертонии, диабета, атеросклероза, других хронических заболеваний.
Обычное лечение легких случаев ишемического инсульта состоит в попытке растворить кровяной сгусток с помощью специальных ферментных препаратов, вводимых непосредственно в артерию, а для предотвращения повторного образования тромбов назначают лекарства, понижающие свертываемость крови (их называют "разжижающими кровь"). Передозировка этих лекарств может привести к кровоизлиянию в мозг, что и произошло с Шароном, у которого с интервалом в несколько дней случилось два так называемых геморрагических инсульта. Подробно об этом вы могли прочесть в "МЗ" № 45 за 2006 год - в предыдущем выпуске нашего журнала "Будьте здоровы".
Последующие сообщения показали, что непосредственной причиной кровоизлияний у Шарона была не передозировка лекарств, а хроническое заболевание артерий мозга, делающее их крайне хрупкими и пропускающими кровь, что в сочетании с "разжижением крови" привело к тяжелым последствиям.
Когда незаращение межжелудочковой перегородки обнаруживается в детском возрасте, его устраняют хирургическим путем. У взрослых тактика зависит от размера отверстия и наличия осложнений - одышки, отеков или повторных ишемических инсультов. Сейчас разработаны разные методы операций по устранению PFO. Небольшие отверстия поддаются "заделыванию" с помощью минимально инвазивной (зондовой) техники, для "тампонады" крупных дефектов используют пластиковые клапаны ("зонтики") - именно это предполагалось сделать А.Шарону после его первого мини-инсульта.
В настоящее время в США проводятся исследования с целью выработать максимально приемлемую тактику ведения больных среднего возраста (до 55 лет) с PFO: планируется изучить необходимость хирургического лечения для предупреждения инсультов и показания к нему. Однако на сегодня "разжижающие кровь" лекарства назначают всем больным с заболеваниями сердца, повышающими риск инсульта, в том числе с мерцательной аритмией и PFO.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен


Что такое "индуцированная кома"?


Пожалуй, к широкой публике это выражение пришло только в связи с тяжелой болезнью А. Шарона, когда после операции на мозге врачи погрузили его в кому. Больной остается в критическом состоянии, без сознания, и хотя многие жизненные функции у него восстановились и врачи начали постепенное освобождение его от сильных седативных лекарств, специалисты очень осторожно высказываются о перспективах хотя бы частичного выздоровления премьера.
Больные с комой, вызванной (индуцированной) введением таких лекарств, как барбитураты, имеют глубоко заторможенную активность головного мозга. Такой человек кажется уже умершим, он не может двигаться, пить или есть, самостоятельно дышать. Запись электрических сигналов мозга (энцефалограмма) представляется прямой линией, без характерных волн, и лишь каждые 20-30 секунд возникают признаки активности, исходящие из глубинных его отделов. Для чего индуцируется это состояние у больного?
Поврежденный инсультом мозг получает недостаточно кислорода, что еще больше ухудшает его состояние, одновременно ткани наводняются продуктами распада, происходит отек мозга или сдавление его в узкой полости черепа. Начинается гибель нервных клеток. Индуцированная кома снижает опасность этих процессов, позволяет мозгу перейти на более щадящий режим жизни. Для мозга в коме требуется вдвое меньше кислорода и питательных веществ, чем при нормальном его функционировании. Кроме того, состояние комы ведет к расширению мелких артерий и лучшему кровоснабжению мозга, снижению отека и внутримозгового давления. Этот метод применяется и в госпиталях Америки. Наряду с ним, с прошлого года вводится другая процедура - охлаждение тела больного для предупреждения повреждения мозга, но она показана только в случаях острого сердечного приступа.
После нескольких дней пребывания в коме начинается снижение дозы лекарств и постепенное выведение больного из этого состояния. Как удастся это сделать израильским врачам, покажут ближайшие дни. Но во многом это зависит не столько от их умения и квалификации, сколько от состояния организма Ариэля Шарона.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №40 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Передозировка лекарств,
"разжижающих" кровь

В дни, когда я пишу эти строчки, мы остро переживаем болезнь Ариэля Шарона. Его здоровье, казалось, не поддается влиянию времени, и вот вдруг оказалось, что он страдает врожденным незарощением межжелудочковой перегородки, что привело к легкому (преходящему) инсульту, так называемому ишемическому, который развился вследствие закупорки мелкой мозговой аретрии тромбом, образовавшимся в сердце. Лечили его, как и положено в подобных случаях, специальными препаратами, растворяющими кровяные сгустки, а для профилактики последующего образования тромбов назначили лекарства, снижающие свертываемость крови (их называют "разжижающими" - термин хоть и не точный, но образный). К нашему всеобщему горю, это привело к повторным кровоизлияниям в мозг - к так называемым геморрагическим инсультам.
Я далек от мысли упрекать израильских врачей в трагической ошибке. К сожалению, подобное нередко случается в повседневной медицинской практике, особенно как следствие интенсивного лечения острых сердечных приступов (хочу уточнить, что американский термин "сердечный приступ", или heart attack означает острую закупорку одной из сердечных артерий, который без интенсивного лечения с попыткой растворения тромба ведет к омертвлению сердечной мышцы, инфаркту). В конце декабря один из ведущих медицинских журналов опубликовал обзорную статью, в которой указывается, что 40 процентов из 30 тысяч больных с сердечными приступами имели более или менее серьезные кровотечения после лечения их высокими дозами "разжижающих кровь" лекарств.
Среди массы лекарств подобного рода наибольшую опасность представляют препараты нового поколения - низкомолекулярный гепарин (low molecular weight heparin) и та группа средств, которую называют "супер-аспирин" ("super-aspirin"), хотя они и не имеют отошения к самому аспирину (это так называемые блокаторы факторов свертывания крови - glycoprotein IIb-IIIa blockers).
Ежегодно в США около одного миллиона человек страдает от острых сердечных приступов, из которых примерно у 120 тысяч после лечения случаются серьезные кровотечения в различных местах - в точках введения катетеров для ангиографии, из существовавших ранее язв желудка, рта или конечностей; однако наиболее опасны из них кровоизлияния в мозг. Врачи считают, что только 15 процентов подобных эпизодов происходят от действительной передозировки "разжижающих кровь" лекарств и могут быть предотвращены. Остальные случаи - результат интенсивного лечения по жизненным показаниям, которые следует относить к осложнениям этой крайне сложной терапии, проводимой на грани жизни и смерти.
Конкретные дозы рассчитываются в соответствии с компьютерными программами, учитывающими возраст, пол, вес больного и функцию его почек, однако в некоторых случаях требуется уточнение дозировки лекарства. И все же, считают врачи, даже правильный выбор дозы адекватного лекарства не спасает от осложнений. В таких случаях на исход лечения влияют другие факторы, такие как семейная история болезней, генетическая предрасположенность, стиль жизни и особенности питания, другие хронические заболевания и многое другое. Заниженная же доза лекарства может привести к повторному образованию тромба. Поэтому вряд ли следует упрекать израильских врачей в ошибке, лучше пожелаем им успеха в борьбе за здоровье больного.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен, Коннектикут


Холод и сердечные приступы

В разгаре зима с ее холодами, пронзительными ветрами, слякотью и снегом. В этот период года особенно "достается" сердечникам, но опасность инфарктов резко увеличивается и у тех, кто "просто" страдает повышенным кровяным давлением. Такое предостережение высказали ученые на конференции Европейского общества кардиологов. Действительно, холодная погода вызывает сокращение кровеносных сосудов, затрудняет продвижение крови через них и еще больше повышает давление, что и предрасполагает к закупорке артерий, в первую очередь - в сердце.
Французские ученые провели двухлетнее наблюдение над состоянием сотен больных, поступивших в госпиталь с сердечными приступами, сопоставив это с погодой. При этом половина из них не жаловались ранее на сердце, но страдали повышенным кровяным давлением (гипертензией) в той или иной степени. Сердечные приступы развивались преимущественно при температуре ниже 4 градусов по Цельсию, однако детальный анализ показал, что в этих погодных условиях болезнь развивалась преимущественно у гипертоников, а не у тех, кто страдал заболеваниями сердца, но имел кровяное давление близким к нормальному. Число сердечных приступов удваивалось, когда температура воздуха падала существенно ниже этой отметки.
Ученые также отметили, что сердечные приступы среди гипертоников резко учащались и тогда, когда температура воздуха в течение дня резко падала более чем на 9 градусов, независимо от того, холодно было или не очень. Столь же драматично ведет себя и барометрическое давление: его изменение более чем на 8 единиц в течение дня значительно увеличивает вероятность инфаркта. В целом же пик сердечных приступов совпадает с прохождением холодного фронта, но не теплого.
Однако не все ученые разделяют идею о связи холодной погоды и сердечных приступов. Многие считают, что в зимнее время обостряются хронические воспаления и учащаются острые респираторные заболевания, что делает сосуды более восприимчивыми к повреждениям и образованию тромбов. Однако так или иначе, наступление холодов провоцирует сердечно-сосудистые заболевания, и мы должны знать это и подготовить себя к зимнему сезону. Это включает и новые усилия по нормализации кровяного давления, и профилактику сезонных респираторных заболеваний, и прививки против гриппа, и меры по закаливанию организма. Будем надеяться, что эта зима не будет для вас временем сердечных катастроф.

Л. АШНЕВИЦ, Нью-Джерси


В мире лекарств


Новый вариант бонивы
В первые дни нового года FDA разрешила употребление нового варианта лекарства от остеопороза, известного уже как бонива (Boniva, ibandronate sodium), которое сейчас будет применяться как средство, вводимое внутривенно раз в три месяца. Производители бонивы - компании Roche и GlaxoSmithKline - обещают начать поставку лекарства в ближайшее время. Ранее бонива назначалась в форме пилюль, принимаемых раз в месяц, но нередко лекарство вызывало неприятные ощущения в желудке. Бонива относится к довольно распространенной группе лекарств для замедления остеопороза, называемых бисфосфонатами.

Новое средство от ревматоидного артрита
Арсенал средств от этого заболевания, которым страдают более двух миллионов американцев, пополнился еще одним средством. В декабре прошлого года FDA разрешила лекарство абатацепт (abatacept, Orencia), которое будет применяться внутривенно. Как обещает производитель Bristol-Myers Squibb Co, оно появится в аптеках в конце февраля. Это биопрепарат, который специфически подавляет активность определенных иммунных Т-клеток крови, участвующих в воспалительном процессе. Для лечения ревматоидного артрита используют иммунодепрессанты, угнетающие всю иммунную систему, такие как кортикостероиды. Новое же лекарство будет подавлять лишь тот вид иммунных клеток, которые принимают участие непосредственно в течении ревматоидного артрита.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №39 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Как лечить остеопороз?

Появление нового класса лекарств для лечения остеопороза особенно важно для женщин с развитым заболеванием, у которых особенно велика вероятность перелома костей. Новые лекарства, относящиеся к классу костных анаболиков (skeletal anabolic), принципиально отличаются от применяемых сейчас средств, замедляющих рассасывание костей - они стимулируют формирование новой костной ткани и увеличивают плотность кости.
Кость - живая ткань, формирование и разрушение которой идет постоянно. В ней одновременно "работают" два вида клеток: остеобласты строят новую кость, а остеокласты "поедают" ее. В детские и юношеские годы остеобласты более активны, и происходит наращивание костной ткани. В зрелые и преклонные годы деятельность остеобластов ослабляется, потеря костной ткани идет быстрее, чем ее прибавление, и
постепенно развивается остеопороз.
Следует различать два подхода к остеопорозу - профилактика (замедление убывания костной массы) и лечение (восстановление, наращивание костной массы). В соответствии с этим все лекарства против остеопороза по их показаниям можно разделить на эти два класса. В настоящее время используются следующие лечебные препараты, отпускаемые по рецептам.

* Бисфосфонаты [Bisphosphonates - alendronate (Fosamax), ibandronate (Boniva) и risedronate (Actonel)] встраиваются в структуру кости и затрудняют рассасывание ткани. Эти лекарства пригодны для мужчин и женщин.
* Ралоксифен (raloxifene, Evista) воздействует на рецептор гормона эстрогена и замедляет рассасывание костей, а по некоторым наблюдениям, даже способствует наращиванию костной массы. Его назначают только женщинам.
* Кальцитонин [Calcitonin (Calcimar or Miacalcin)] - это гормон, который регулирует уровень кальция в организме.Замедляет рассасывание костной ткани. Применяется в форме инъекций или носовых спреев, пригоден как для женщин, так и для мужчин.
* Паратироидный гормон [Parathyroid hormone (teriparatide, Forteo)] предназначен для лечения остеопороза, так как он естественным путем повышает плотность костной ткани. Его назначают мужчинам и женщинам с выраженным остеопорозом, имеющим высокий риск переломов. Применяется в форме инъекций.

Долгое время все лекарства были направлены на замедление рассасывания костей, и только новые средства, в первую очередь паратироидный гормон, призваны стимулировать их формирование. Появление нового класса лекарств для лечения остеопороза особенно важно для женщин с развитым заболеванием, у которых велика вероятность перелома костей. Новые лекарства, относящиеся к классу костных анаболиков (skeletal anabolic), принципиально отличаются от применяемых сейчас средств, замедляющих рассасывание костней - они стимулируют формирование новой костной ткани и увеличивают плотность кости.
Применяемые в комбинации с ранее известными средствами для лечения остеопороза, новые лекарства могут избавить больных от переломов, связанных с пониженной плотностью костей. А ведь речь идет о 44 миллионах людей, преимущественно женщин, имеющих остеопороз или предшествующую ему остеопению.

Одна инъекция в день
Teriparatide (Forteo) - первое разрешенное для употребления средство из класса скелетных анаболиков. Оно представляет из себя полученную методами генной инженерии форму паращитовидного гормона (PTH), препятствующего росту остеокластов, разрушающих кость, и увеличивающую количество остеобластов, которые восстанавливают костную ткань.
Применение препарата Forteo в течение 21 месяца у 1600 женщин привело у них к увеличению костной массы в позвоночнике на 9,7 процента, а в костях бедра - на 2,7; при этом количество переломов бедра снизилось на 53 процента, а переломов позвоночника - на 65 процентов.
Forteo назначают женщинам в периоде после менопаузы, имеющим факторы риска переломов или уже перенесшим перелом. Ежедневные инъекции препарата пациенты обычно делают самостоятельно.
Другой препарат - Preos (тоже генноинженерный паращитовидный гормон) - сейчас еще находится в стадии изучения. Так же, как Forteo, он вводится ежедневно в виде инъекции. Наблюдения показали, что при лечении этим препаратом костная масса прибавляется примерно на 8 процентов в год. Исследователи сейчас определяют максимальную хорошо переносимую дозу препарата. Однако опыты на животных показали, что применение препаратов PTH дольше, чем два года, увеличивает риск возникновения костной опухоли - остеосаркомы. Но это не снижает важности новых лекарств, так как лечебное действие Forteo продолжается и после прекращения приема препарата, а достигнутый эффект можно поддерживать приемом таких известных средств, как Fosamax и Evista.

Что лучше
Риск остеопороза повышен у тех, в чьих семьях уже были случаи этого заболевания; у тех, кто уже перенес переломы каких-то костей; у худых женщин с тонкими костями; у тех, кто длительное время принимал кортикостероиды. Но можно сказать, что риск остеопороза повышен у большинства женщин, а переломы нередко случаются у тех, кто еще год назад имел вполне нормальные показатели при измерении плотности костей. Недостаток методики исследования плотности костей (Bone mineral density) в том, что результаты теста свидетельствуют только о том, сколько минералов (в первую очередь - кальция) в костях, но не о качестве костей. Сейчас ученые разрабатывают новые тесты, которые позволят оценить архитектуру кости, а не только ее плотность.
Напомним, что для сохранения костей необходимо получать 1,200 - 1,500 мг кальция в день, 600-800 МЕ витамина Д и регулярно делать упражнения, дающие нагрузку на кости, включая ходьбу - все это способствует сохранению костной массы.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен, Коннектикут

Опасность тайленола


Ацетаминофен (acetaminophen,Tylenol) - самое широко употребляемое обезболивающее, и до недавнего времени он считался совершенно безопасным лекарством. Однако уже появились данные о том, что тайленол неблагоприятно влияет на печень, вызывая иногда поражение ее функций. Правда, случается это крайне редко, причем, как правило, происходит тогда, когда человек нарушает предписанную инструкцией дозу лекарства. Другая ошибка, ведущая к передозировке - ацетаминофен содержится как один из компонентов во многих других лекарствах, например, в безрецептурных средствах Theraflu и Excedrin или в наркотических препаратах Vicodin и Percocet.
На упаковках с тайленолом указано, что максимальная дневная доза составляет 4000 мг ацетаминофена, что равняется восьми таблеткам "extra strength" - то-есть по 500 мг каждая. Специалисты считают, что удвоенная максимальная доза уже представляет опасность для жизни. FDA имеет данные, что передозировка ацетаминофена приводит к обращению за срочной медицинской помощью 56 тысяч людей ежегодно и вызывает до 100 случаев смерти из-за острой печеночной недостаточности.
Сегодняшние рекомендации по приему лекарства состоят в следующем. При гриппе и сходных заболеваниях следует принимать Tylenol Cold & Flu Severe не более чем по две таблетки (500 мг каждая) каждые шесть часов в течение дня (три приема), а на ночь - Nyquil Cold/Flu, содержащий еще 1000 мг ацетаминофена. При артритных болях дневная доза ограничивается 1500 мг. Учитывайте также, что такие рецептурные наркотические средства как Vicodin и Percocet содержат 325 мг и 750 мг ацетаминофена соответственно. Поэтому если вы комбинируете разные обезболивающие лекарства, особенно продающиеся без рецепта (так, Excedrin содержит 500 мг ацетаминофена), обратите внимание на этикетку, где указаны все входящие в них компоненты. Повторим, что суммарная доза ацетаминофена не должна превышать 4000 мг в день, но для гарантии врачи советуют ограничить прием до 3000 или даже до 2000 мг, особенно тем, кто употребляет это лекарство систематически или имеет заболевания печени, включая хронический гепатит.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №38 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Новый вид радиотерапии


Заключительную стадию клинических испытаний проходит более совершенный метод радиотерапии, который вскоре будет применяться при лечении рака молочной железы. Называется он Partial breast irradiation (сокращенно PBI), а его сущность заключается в следующем. При начальных формах рака молочной железы (стадии 0, 1 и 2) обычно производится хирургическое удаление опухолевого узелка и прилегающей к нему дольки железы. Такая операция - лампэктомия (lumpectomy) сохраняет грудь, но требует последующего курса радиотерапии для уничтожения возможно оставшихся раковых клеток, которые располагаются, как правило, в непосредственной близости от удаленного опухолевого узла. Многолетние наблюдения показывают, что после радиационного лечения рецидив опухоли наблюдается не более чем в 10 процентах случаев, тогда как только одна операция повышает этот риск до 40 процентов.
Конечно, и 10-процентный риск рецидива представляет собой большую опасность, поэтому немало женщин предпочитают полное (тотальное) удаление молочной железы (мастэктомию) даже в тех случаях, когда опухоль очень мала. После такой операции в радиационном лечении нет необходимости (конечно, если опухоль обнаружена в начальной стадии). Однако после лампэктомии облучение значительно повышает благополучные исход, поэтому столь большое внимание уделяется именно этому методу терапии.
Стандартный курс радиотерапии продолжается шесть-семь недель. При этом облучение захватывает и окружающие здоровые ткани, вызывая нежелательное побочное действие. Новый метод позволяет сократить курс облучения до пяти дней за счет повышения плотности радиации. При этом направление луча осуществляется таким образом, что он не повреждает окружающие органы грудной клетки и брюшной полости. Само облучение проводится в виде двух сеансов в день, каждый по 10-15 минут.
Сейчас в 100 медицинских центрах США проводится серия клинических испытаний нового метода, поэтому тем женщинам, которые нуждаются в операции по поводу рака молочной железы в начальной стадии болезни, можно обратиться к лечащему врачу с просьбой назначить послеоперационное облучение по новому методу - Partial breast irradiation (PBI).


Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен

Тамифлу из еловой хвои


Весь мир с опаской наблюдает за медленно распространяющейся волной птичьего гриппа, которая, к счастью, захватывает пока лишь домашних животных и сравнительно редко переходит на людей. В последние годы появилось новое средство для лечения гриппа, названное тамифлу (Tamiflu, oseltamivir), которое хотя и не спасает от болезни, но значительно облегчает ее течение. Это средство выпускает швейцарская фирма F.Hoffman-La Roshe, которой принадлежат все права на его производство и продажу. Однако, опасаясь всемирной эпидемии птичьего гриппа H5N1, компания дала согласие на ограниченный выпуск лекарства в странах Юго-Восточной Азии, пораженных болезнью.
К сожалению, тамифлу не обладает абсолютной защитной способностью в отношение гриппа вообще и птичьего, в частности. Недавно поступила информация о том, что из восьми больных во Вьетнаме, которых лечили этим препаратом, четверо скончались. Врачи полагают, что некоторые штаммы птичьего гриппа приобрели резистентность к этому лекарству, хотя остается надежда, что в подобных случаях следует применять более высокие дозы препарата, а лечение начинать раньше, чем через 48 часов после появления первых признаков болезни.
Несмотря на эти данные, американские врачи считают, что тамифлу остается весьма перспективным средством не только для лечения, но и для профилактики птичьего гриппа, если его пандемия все же разразится. Что же касается обычного, сезонного гриппа, то эффективность этого лекарства подтверждена многолетними наблюдениями. В декабре 2005 года FDA разрешила назначать тамифлу для профилактики гриппа детям с одного года (раньше это ограничивалось 13-летним возрастом). Одновременно Совет экспертов подтвердил, что случаи смерти японских детей, отнесенных за счет побочного действия тамифлу, не были связаны с приемом лекарства.
Основной компонент тамифлу - оселтамивир (oseltamivir) синтезируется из хорошо известного природного соединения шикимиковой кислоты (shikimic acid), присутствующей в хвое елей, сосен и многих других растений. Полный химический синтез оселтамивира довольно дорог, поэтому одна из канадских компаний (Biolyse Pharma Corp.) предложила получать исходное для дальнейшего синтеза вещество из хвои и других древесных отходов, в которых содержание шикимиковой кислоты составляет до 2-3 процентов сухого веса. Компания планирует в ближайшее время начать выпуск шикимиковой кислоты в объеме двух-трех тонн в месяц. Если учесть, что основная стоимость лекарства определяется ценой активного вещества, то такая инициатива не только снизит расходы на лечение, но и предоставит практически неограниченный и дешевый источник основного исходного вещества для производства тамифлу, что особенно важно в период угрозы пандемии птичьего гриппа.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Ячмень - здоровая пища


Мы хорошо знаем, что овес и изделия из него, например, всевозможные сириэлы, относятся к тем продуктам, которые снижают риск сердечно-сосудистых заболеваний. Недаром на коробках некоторых из них помещено маленькое красное сердечко - символ здоровья. Скоро такой же значок появится и на изделиях из цельного ячменного зерна - так недавно пообещала Администрация по контролю за продуктами и лекарствами (FDA). Считается, что более четверти сириэлов для завтрака, изготавливаемых в США, удостоятся этого названия - "Здоровая пища".
Для того, чтобы называться здоровым, готовый продукт должен содержать не менее 0,75 гр растворимой клетчатки (soluble fiber) на порцию, так как, по мнению ученых, такая диета помогает снизить уровень холестерола в крови.

П. БОВШЕВЕР, Коннектикут

Можно ли пользоваться просроченными лекарствами?

Скажем сразу, что американские аптеки никогда не отпустят вам лекарство с истекшим сроком годности, поэтому речь может идти лишь о тех запасах, которые сохранились у вас от прежнего курса лечения. Считается, что по прошествии определенного срока лекарства уже не гарантируют прежнего лечебного эффекта, хотя крайне редко они становятся токсичными от того, что какой-либо их компонент со временем превратится в ядовитое вещество. Так что прямой опасности от просроченного лекарства, скорее всего, быть не может. Неприятность может заключаться в том, что лекарство не подействует так, как необходимо для лечения. Это замечание особенно важно в тех случаях, когда есть необходимость в воздействии на острые или опасные для жизни заболевания. Поэтому врачи рекомендуют не реже двух раз в год проводить ревизию ваших домашних лекарств, особенно тех из них, которые приобретаются без рецептов. Чтобы не забыть об этом, проведите ревизию в день перевода часов на летнее или стандартное время. И всегда имейте свежие лекарства для экстренного лечения тех осложнений, которые могут случиться при вашем заболевании.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №37 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Если у вас крапивница

Если зудящие красные полосы и пятна появились у вас на коже через некоторое время после того, как вы поели орехи, - это, скорее всего, крапивница. Высыпания могут быть мелкими, как резиновый наконечник карандаша, а могут быть величиной с тарелку; они могут исчезнуть в течение суток, в других случаях вспышка продолжается несколько дней, несколько недель, а нередко - и несколько месяцев. Чаще встречается острая крапивница, при которой высыпания длятся не дольше нескольких недель; хроническая крапивница более свойственна молодым, хотя может возникнуть в любом возрасте.
Типичные для крапивницы высыпания возникают при выделении клетками сосудистой стенки определенных химических веществ, в том числе и гистамина - вещества, обычно вызывающего такие аллергические реакции, как зуд, насморк и слезотечение. Гистамин способствует расширению стенок мелких сосудов, проникновению жидкости в окружающие ткани, их отеку и зуду.

Острая крапивница
Острая крапивница может возникать по многим причинам. Вот некоторые из них.
* Продукты питания. Чаще это бывает рыба, моллюски, яйца, молоко, орехи и ягоды. Сырые продукты гораздо чаще вызывают крапивницу, чем переработанные. Высыпания могут возникать сразу после еды, но иногда проходит пара часов, пока продукт всасывается в пищеварительном тракте и начинает действовать.
* Лекарства. Практически это может быть любое рецептурное и безрецептурное средство, в том числе антибиотики, обезболивающие и многие другие препараты.
* Прямое воздействие на кожу, в том числе сдавление, укусы насекомых, солнечное облучение. Нередко встречается дермографизм, когда красные полосы возникают после проведения по коже тупым предметом.

Хроническая крапивница
Причины хронической крапивницы чаще всего не удается выяснить, а обострения обычно не связаны с определенной пищей или лекарствами. Возможно, играет роль взаимодействие факторов наследственности, окружающей среды и иммунных реакций организма. Иногда отеки возникают на лице и даже на языке. Поскольку причину хронических высыпаний чаще всего выяснить не удается, лечебные мероприятия бывают направлены на облегчение симптоматики.

Найти причину
При небольших высыпаниях не обязательно обращаться к врачу. Самое важное - избегать контакта с причиной, если она известна. Состояние облегчают прохладный душ, холодные компрессы, свободная одежда; при необходимости можно принимать продающиеся без рецепта антигистаминные препараты.

Если вы обратились к врачу, поставьте его в известность обо всех лекарствах, которые вы принимаете, в том числе безрецептурных, а также о сапплементах, в особенности растительных. Возможно, что врач порекомендует тестирование для обнаружения аллергена.

Для лечения крапивницы чаще всего применяют антигистамины. Некоторые из них, в том числе Benadril и Zyrtec, вызывают сонливость, в то время, как препараты Claritin, Alevert, Allegra обладают меньшим снотворным действием. При выраженной крапивнице врач может назначить кортикостероиды внутрь, чаще всего это преднизон, который уменьшает отек и зуд. В тяжелых случаях бывает необходима неотложная помощь, чаще всего в таких случаях делают инъекцию адреналина или эпинефрина.

М. РЫФФ, Чикаго

Выпуск №36 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Биомаркеры подсказывают

Наряду с другими факторами риска, такими как пожилой возраст, ненормальные показатели холестерола, повышенное кровяное давление, курение, диабет, избыточный вес, новые биомаркеры позволят выявлять среди массы людей тех, кто ниболее подвержен сердечно-сосудистым заболеваниям, чтобы предложить им более активное лечение с целью предупреждения опасных для жизни осложнений. На основании длительного наблюдения за 15 тысячами женщин 45-летнего и более старшего возраста ученым удалось определить три таких биомаркера - уровень не-HDL холестерола, отношение общего холестерола к HDL и показатель так называемого С-реактивного белка (CRP). По их мнению, они лучше отражают степень риска сердечно-сосудистых заболеваний.

* Non-HDL cholesterol (не-HDL холестерол) определяется простым вычитанием содержания HDL из показателя общего холестерола. Этот биомаркер лучше отражает риск болезни, так как он указывает на содержание именно тех частиц липопротеидов, которые способны откладывать холестерол в стенках артерий. В отличие от старого LDL, новый биомаркер исключает влияние нейтральных жиров (триглицеридов) на болезненный процесс.

* Ratio of total cholesterol to HDL cholesterol (отношение общего холестерола к HDL холестеролу) вычисляется делением показателя общего холестерола на содержание HDL. Так, если у вас общий холестерол 200 мг/дл, а уровень HDL составляет 50 мг/дл, то данный биомаркер будет определяться как 4. По данным наблюдений, у женщин с очень высоким риском сердечно-сосудистых заболеваний этот показатель был равен 6,2.

* CRP, C-reactive protein вырабатывается печенью в ответ на воспаление, в том числе и на те хронические процессы, которые протекают в стенках коронарных артерий и ведут к из закупорке. Однако помимо показателя воспаления, CRP еще и способствует образованию бляшек в артериях, так что он служит не только биомаркером, но и провоцирующим болезь фактором. Уровень CRP повышается при курении, диабете, избыточном весе и группе факторов риска, которые сейчас называют метаболическим синдромом - высокое содержание триглицеридов (жиров) крови, низкий уровень HDL холестерола, повышенное кровяное давление и резистентность к инсулину (показатель предрасположенности к диабету второго типа).

Значения показателей С-реактивного белка следующим образом соотносятся с риском сердечно-сосудистых заболеваний.
* CRP ниже 1 мг/дл - низкий риск заболеваний;
* CRP от 1,0 до 2,9 мг/дл - средний уровень риска;
* CRP более 3,0 мг/дл указывает на высокий риск заболеваний.

Уровень С-реактивного белка снижают лекарства, обладающие противовоспалительной активностью, в том числе и статины, которые не только угнетают синтез холестерола, но и уменьшают продукцию CRP. Этому же спосбствуют и физическая активность и уменьшение веса тела.

Помимо перечисленных выше биомаркеров, некоторые другие показатели могут помочь в оценке индивидуального риска сердечно-сосудистых заболеваний. Сейчас проводятся клинические исследования, которые определят ценность следующих биомаркеров.

* Миелопероксидаза (Myeloperoxidase) - это фермент, который испускают белые кровяные клетки (лейкоциты) при воспалении артериальной стенки и отложении в ней окисленных жиров. Этот тест хорошо зарекомендовал себя при диагностике болей в груди и сейчас он будет использоваться в отделениях скорой помощи госпиталей как CardioMPO тест.

* B-type natriuretic peptide, BNP - это гормон, продуцирующийся в желудочках сердца в ответ на избыточное напряжение сердечной мышцы. В норме его уровень очень низок, но когда сердце начинает работать с перегрузкой, как, например, при сердечной недостаточности, его количество возрастает. Помимо BNP, прогностическое значение имеют и родственные ему белки - NT-proBNP и другие. По данным предварительных исследований, этот тест вскоре может стать обычным анализом при обследовании сердечных больных.

* Окисленные фосфолипиды и липопротеин (а) образуются при воздействии кислорода на компоненты клеточных мембран и вещества сыворотки крови. При окислении они уже не могут оставаться в растворимом состоянии и откладываются в стенках сосудов. Низкий уровень "плохого" LDL холестерола смягчает эффект окисления липопротеина (а), поэтому снижения холестерола играет позитивную роль в профилактике сердечно-сосудистых заболеваний.

Биомаркеры особенно важны при самых начальных стадиях заболевания, когда еще не появились клинические признаки болезни и большинство лабораторных анализов еще остаются нормальными. По существу, они служат прогностическими тестами, предсказывающими, с той или иной степенью вероятности, появление болезни в будущем. Это дает возможность врачу и самому больному (точнее, пока еще здоровому человеку) принять все доступные меры для предупреждения заболевания.


Значения лабораторных тестов

LDL холестерол
Менее 100 мг/дл - Оптимальное значение
100-129 мг/дл - Близкое к оптимальному
130-159 мг/дл - Пограничное с высоким
160-189 мг/дл - Повышенное
190 мг/дл и выше - Высокое

HDL холестерол
Менее 40 мг/дл - Низкое (для мужчин)
Менее 50 мг/дл - Низкое (для женщин)
60 мг/дл - Желательный

Общий холестерол
Менее 200 мг/дл - Желательный
200-239 мг/дл - Пограничное с высоким
240 мг/дл и выше - Высокий

Non-HDL холестерол
Менее 130 мг/дл - Оптимальный
130-159 мг/дл - Близкое к оптимальному
160-189 мг/дл - Пограничное с высоким
190-219 мг/дл - Высокий
220 мг/дл и более - Очень высокий

Отношение общего к HDL холестеролу
4,5 или ниже - Желательный (для мужчин)

4,0 или ниже - Желательный (для женщин)

Триглицериды (нейтральные жиры)
Менее 150 мг/дл - Нормальный уровень
150-199 мг/мл - Пограничный с высоким
200-499 мг/дл - Высокий
500 мг/дл и выше - Очень высокий

И.РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №35 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
"Супермены" - опасная реальность?

В преддверии зимних Олимпийских игр 2006 года Всемирное анти-допинговое агентство (WADA) обращает внимание на реальную возможность подсадки генов, которые дадут возможность спортсменам значительно повысить свои показатели. Правда, пока эти "допинговые гены" (gene doping) еще не нашли практического применения, но успехи генной инженерии делают эту перспективу вполне реальной и, возможно, даже уже частично реализуемой. В свете этого WADA планирует разработать систему тестов, которые позволили бы выявить этих "суперменов".
Сама по себе методика пересадки генов довольно проста, и около 10 тысяч лабораторий в мире применяют эту процедуру в различных целях. Сегодня генная терапия уже используется для лечения многих заболеваний, в том числе и для ускорения заживления различных травм, так что уже накоплен материал о тех генах, которые способны активировать обменные процессы в организме. Поэтому ученые считают, что вопрос о практическом использовании этих знаний для укрепления тела и повышения спортивных показателей - лишь дело времени. Однако основная проблема всё же состоит не в том, что подобным способом будут созданы "супермены", чьи спортивные достижения невозможно "побить" обычному человеку. Главным остается вопрос безопасности такого рода манипуляций с геномом человека.
В следующем номере мы продолжим спортивную тему и расскажем об анаболических стероидах.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен, Коннектикут


Рыба и сердце

Мы уже не раз писали о пользе омега-3 жирных кислот, которые найдены во всех видах рыбы, в некоторых сортах орехов, семян и бобовых. Если судить по количеству публикаций в медицинской и популярной литературе, посвященных полезному действию этих мононенасыщенных жиров, можно представить, что их употребление ведет к предупреждению и лечению всех проявлений коронарной болезни сердца. К сожалению, это не совсем так, хотя польза омега-3 жирных кислот несомненна и специалисты уверенно рекомендуют включение содержащих их продуктов в нашу диету.
Исследования, показывающие полезную для сердца роль омега-3 жирных кислот, проводились, начиная с 1970-х годов. Именно тогда ученые, использующие эпидемиологические методики, обнаружили, что японские и эскимосские рыбаки и члены их семей редко болеют атеросклерозом и инфарктом. Сейчас имеются серьезные доказательства того, что эти жиры снижают риск внезапной остановки сердца (cardiac arrest), но доказательства того, что омега-3 жирные кислоты предупреждают заболевания коронарных сосудов сердца и их прогрессию, гораздо менее убедительны.

Только факты
Внезапная остановка сердца может возникать на фоне хаотической аритмии - фибрилляции желудочков. Омега-3 жирные кислоты укрепляют стенки клеток, составляющих сердечную мышцу, что способствует стабилизации сердечного ритма и снижению вероятности развития желудочковой фибриляции. Есть основательные доказательства того, что высокие дозы омега-3 жирных кислот снижают уровень триглицеридов крови на 20-40 процентов; эти жиры также понижают способность крови к тромбообразованию и уменьшают воспалительные процессы в сосудах, служащих одним из факторов развития атеросклероза.
Эпидемиологические исследования, построенные на анализе состояния здоровья и влияющих на него факторов у больших групп людей, также поддерживают теорию о профилактическом действии омега-3 жирных кислот в отношении болезней сердца. Проводившиеся в течение 11 лет наблюдения за здоровьем 20 тысяч врачей-мужчин в возрасте 40-80 лет показали, что те из них, кто ел рыбу хотя бы один раз в неделю, умирали от внезапной остановки сердца на 50 процентов реже. Похожие результаты получены в большом исследовании, основанном на наблюдении за здоровьем 84 тысяч медсестер.
Совсем недавно было показано, что высокое содержание в крови определенных омега-3 жирных кислот, которые найдены только в рыбе и моллюсках, ведет к понижению риска смерти от внезапной остановки сердца и инфаркта миокарда.

Омега-3 в нашей диете
Так же, как как и другие полиненасыщенные жиры, омега-3 жирные кислоты остаются жидкими даже при низких температурах. Некоторые их виды содержатся, в основном, в жирных сортах рыб, другие найдены в сое, грецких орехах, льняном семени, тыквенных семечках и в таких приготовленных из них продуктах, как тофу и растительные масла.
Средний американец получает содержащиеся в рыбе омега-3 жирные кислоты примерно один раз в 10 дней, в то время как специалисты считают, что надо есть рыбу, особенно жирные ее сорта, по крайней мере, два раза в неделю.
Но оказывается, что для получения необходимого количества омега-3 жирных кислот еще недостаточно просто есть рыбу, так как имеет значение то, как она приготовлена. При жарке рыбы польза ее снижается, и наблюдения показывают, что частота инфарктов у тех, кто регулярно ест только жареную рыбу, не уменьшается.

Потенциальная опасность
Сейчас многие опасаются часто есть рыбу, так как известно, что она может содержать сравнительно много таких потенциально опасных веществ, как ртуть и диоксины (высокотоксичные органические соединения, вызывающие нарушения развития плода). Но специалисты считают, что для пожилых мужчин и для женщин после менопаузы польза от потребления рыбы перевешивает возможный ее вред. Чтобы ограничить нежелательное воздействие, рекомендуется есть разные ее сорта рыбы и избегать крупных, долго живущих рыб - речь идет об акулах, рыбе-мечь, королевской макрели. Лучше также избегать большого количества свежей туны, так как в ней сравнительно много ртути (это не относится к консервированной туне).
Развивающийся плод и маленький ребенок особенно чувствительны к действию отходов промышленной деятельности человека (поллютантов), поэтому беременным и кормящим женщинам рекомендуется есть рыбу не чаще одного раза в неделю, но и то только время от времени, не каждую неделю.

О сапплементах
Организации, защищающие права покупателей, проверяли качество разных препаратов рыбьего жира. При этом оказалось, что количество содержащихся в них омега-3 жирных кислот соответствовало указанным на этикетке. Ни в одном не было найдено сколько-нибудь значительных вредных загрязнителей. Тем не менее, специалисты считают, что до того, как рекомендовать сапплементы рыбьего жира для широкого применения, надо больше узнать об их достоинствах и недостатках. Особенно важно изучить их действие на пациентов с разными заболеваниями, в том числе на тех, у кого повышен уровень холестерола, и кто принимаает препараты для его снижения.
Сапплементы рыбьего жира могут вызывать тошноту, нарушения работы желудочно-кишечного тракта, оставлять длительный неприятный вкус во рту. Превышение дозы в 3000 мг в день может приводить к возникновению кровотечений.
Так называемые жирные сорта рыбы, к которым относятся сельдь, сардины, лосось (салмон), макрель, туна, содержат больше омега-3 жирных кислот, чем такие постные сорта, как треска или камбала. Кроме того, содержание омега-3 жирных кислот в рыбе зависит от того, что она ест и в каких условиях она выросла - в диких или на ферме.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №34 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Прививки против гриппа:
Еще не поздно!

Рассказывать нашему читателю о гриппе, пожалуй, не стоит - все мы знаем эту болезнь, иногда легкую, чаще тяжелую. Из многих средств лечения гриппа ни одно не прерывает инфекцию, хотя и облегчает ее течение. Поэтому вакцинация против гриппа считается наиболее действенным средством не только защитить каждого в отдельности, но и не допустить широкого распространения болезни.
Обычно сезонная вакцинация начинается в октябре, и, в первую очередь, прививки делают тем, кто страдает от гриппа в наибольшей степени, - людям старше 50 лет, детям, работникам медицинских учреждений. В ноябре предлагают вакцинироваться всем желающим взрослым. Кстати, выражение "всем желающим" имеет под собой вполне реальную основу - в этом году в США изготовлено более 80 миллионов доз противогриппозной вакцины, а в декабре ожидается поступление еще нескольких миллионов доз. Но сейчас на пороге уже декабрь, не поздно ли прививаться?
Специалисты считают: нет, не поздно. Обычно пик заболеваемости гриппом приходится на период с января по март, так что для выработки иммунитета у привившихся в декабре времени вполне достаточно (выработка антител достигает достаточного для защиты уровня уже через 2-3 недели). Это звучит тем более оптимистично, что наблюдения над ситуацией, проведенные федеральными службами в середине ноября, показали, что заболеваемость гриппом в этом сезоне, к счастью, запаздывает. Как бы то ни было, декабрь - еще не упущенное время для вакцинации.
У нас в США применяется инактивированная (убитая) вакцина (Inactivated Influenza Vaccine), поэтому сама по себе она не может вызвать заболевания гриппом. Ее используют уже много лет, однако каждый год состав вакцины изменяется в соответствии с прогнозом ученых о том, какой вид вируса будет иметь хождение в предстоящем сезоне. Поэтому хотя действие вакцины сохраняется более года, прививки следует делать каждой осенью.

Показания к вакцинации
Врачи выделяют несколько групп людей, которым прививки особенно необходимы. Диктуется это тем, что грипп может вызвать серьезные осложнения, поэтому лучше предупредить болезнь, чем "выкарабкиваться" из новой напасти. К таким людям относятся все лица старше 50 лет, так как в пожилом возрасте болезнь протекает наиболее тяжело, причем с годами ее проявления и осложнения становятся все опаснее. Привиться должны и все страдающие хроническими заболеваниями, в первую очередь - болезнями сердца, легких и почек, диабетом, астмой, анемией и другими заболеваниями крови.
Всем людям с ослабленной иммунной системой противогриппозная вакцина может не только сохранить здоровье, но и жизнь. У организма есть только одна защита - иммунитет, а если он подорван, то вирус гриппа не встретит сопротивления, может распространиться на другие органы, ему "помогут" дремлющие микробы, в том числе и вызывающие пневмонию. Между тем, существует немало заболеваний, при которых ослабляется иммунная защита, их так и называют - иммуннодефицитные. Это состояние возникает при диабете, почечной недостаточности, некоторых наследственных заболеваниях, например, при синдроме Дауна, после тяжелых травм и ожогов, при хроническом гепатите, инфекционном мононуклеозе и других вирусных инфекциях, злокачественных опухолях и болезнях крови. Подавляют иммунитет и некоторые лекарства, например, кортикостероиды или специально созданные средства, применяемые после пересадки органов, все противораковые химиопрепараты и радиационная терапия. Рекомендуются прививки беременным женщинам, у которых последняя треть срока выпадает на гриппозный сезон.

Посоветуйтесь с врачом...
При ряде болезней прививки могут принести больше вреда, чем пользы. Это, прежде всего, аллергические реакции на яичный белок - для приготовления убитой вакцины вирус выращивают на куриных эмбрионах. Следует обратить внимание врача, если после прошлогодней прививки была сильная реакция - повышение температуры, плохое самочувствие, боли в мышцах и суставах.
Не стоит делать вакцинацию, если в назначенное для прививки время у вас повышена температура, вы чувствуете недомогание или обострилось имеющееся у вас хроническое заболевание. В этих случаях лучше перенести процедуру на другое время, после выздоровления.

Осложнения после прививки
Обычно реакция на вакцинацию бывает небольшой и сводится к покраснению, болезненности, зуду и отеку в месте укола, невысокой температуре, которые проходят в течение одного-двух дней. Таблетка тайленола поможет легче перенести это состояние.
Серьезные осложнения встречаются довольно редко. Наиболее опасна аллергическая реакция на вакцину, которая может возникнуть в течение нескольких минут после укола, но иногда она появляется и через несколько часов. Признаками серьезной аллергической реакции служат резкое затруднение дыхания, охриплость голоса, свистящие звуки при вдохе и выдохе, крапивница, сердцебиение и головокружение. При появлении этих симптомов следует немедленно обратиться за медицинской помощью. Если это окажется действительно аллергической реакцией на прививку, то в будущем вакцинацию против гриппа делать нельзя.
В этом сезоне более миллиона человек будут привиты вакциной FluMist, которую вводят через нос с помощью распылителя. Однако пока ею прививают только людей от 5 до 49 лет, а в группе от 50 до 64 лет испытания еще не завершены. Специалисты считают, что для людей в возрасте 65 лет и выше носовая вакцина пока применяться не будет, так как она представляет собой не убитый, а только ослабленный вирус гриппа. Лекарства, предназначенные для лечения гриппа, такие как Tamiflu, могут послужить хорошим профилактическим и лечебным средством, если принимать их во время вспышки.
Некоторые люди сомневаются, стоит ли делать прививки от гриппа, если пока еще достоверно не известно, какой именно штамм будет свирепствовать в этом сезоне. Сразу же отвечу - вакцинацию провести следует обязательно. Во-первых, в состав вакцины входит не один возможный вирус, а три предположительных варианта, так что вероятность того, что предсказание ученых окажется верным, весьма высоко. Во-вторых, ученые считают, что базовый иммунитет, созданный прежними вакцинациями, поможет людям легче справиться с гриппом, даже если появятся его новые, не предсказанные разновидности (штаммы). Что же касается птичьего гриппа, то вакцина этого сезона не защищает от него. Однако страна уже готовится к возможной эпидемии (пандемии) птичьего гриппа, заказаны много миллионов доз новой вакцины, но прививать ею будут только в случае реальной угрозы этого вида вируса.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Выпуск №33 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Пересадка роговицы

Роговица как прозрачное часовое стеклышко, покрывающее глаз, обеспечивает значительную часть его преломляющей силы. Снижение ее прозрачности, какими бы причинами оно ни было вызвано, ведет к ухудшению зрения, иногда значительному. В таких случаях для восстановления зрения нередко применяют пересадку роговицы, довольно частую и очень успешную операцию, проводимую в США более 30 тысяч раз в год.

Чтобы глаз видел
Наша роговица состоит из трех слоев, каждый из которых может быть поврежден из-за заболеваний чаще всего наследственного характера, травмы, инфекции, даже в результате осложнения после такой широко распространенной операции, как удаление катаракты.
У людей пожилых заболевание и травмы роговицы чаще всего ведут к нарушению ее внутреннего слоя, эндотелия. Клетки этого слоя в норме работают как насос, обеспечивая нормальное увлажнение среднего слоя роговицы, ее стромы. При повреждении или уменьшении числа клеток внутреннего слоя они уже не могут "откачивать" лишнюю жидкость из роговичной стромы, которая из-за этого отекает, ее прозрачность снижается. что ведет к ухудшению зрения.
Для пересадки обычно используют роговицу, взятую у недавно умерших людей. Чаще всего из центральной части роговицы больного вырезают ткань в форме цилиндра, проходящий через все слои, а на это место ставят трансплант и укрепляют его швами. Операция обычно проводится под местной анестезией, занимает не более часа и даже не требует госпитализации. В тех случаях, когда нужна трансплантация роговицы обоих глаз, операцию делают с интервалом в несколько месяцев, а то и в год.

Заживление
Роговица не имеет собственного кровоснабжения, она получает кислород и другие питательные вещества из орошающей ее жидкости и соседних тканей. Однако хотя питание нормальной роговицы почти не зависит от кровеносных сосудов, но отсутствие нормального кровообращение в окружающих тканях ведет к очень медленному послеоперационному заживлению. Зато риск того, что реакция иммунной системы приведет к отторжению пересаженной роговицы, значительно ниже, чем при пересадке других органов. Происходит это потому, что антитела и клетки иммунной системы, циркулирующие в крови, не достигают роговичного транспланта, и вероятность его отторжения гораздо ниже, чем при пересадке других органов и тканей, имеющих собственное кровоснабжение.
Тем не менее, для предупреждения иммунной реакции после операции обычно назначают закапывание глазных капель, содержащих стероиды.
Очень важно не пропустить ранние признаки иммунной реакции: покраснение глаза и боли в нем, понижение зрения, повышение чувствительности к свету. В этих случаях очень важно своевременно начатое лечение, без которого происходит повреждение пересаженной роговицы, и ее приходится удалять. Иногда бывает достаточно частого закапывания капель, содержащих стероиды.
В течение недель и даже месяцев после операции пациент должен пользоваться защитными очками в течение дня, а на ночь надевать защитный щиток. После полного приживления трансплантата подбирают корригирующие очки.
При некоторых состояниях роговицы нет необходимости заменять все слои, в этих случаях делают частичную ее пересадку. Если повреждение затронуло внутренние, эндотелиальные слои роговицы, их заменяют, оставляя другие слои нетронутыми. При такой процедуре значительно быстрее наступает выздоровление, реже развивается астигматизм. Необходимость в пересадке двух верхних слоев роговицы, не затрагивающей внутреннего, эндотелиального слоя, возникает значительно реже.

Т.СВЕРДЛОВА, Коннектикут

"Перемежающая хромота" - еще одна надежда

Облитерирующий эндартериит, или "перемежающая хромота" (claudication) - довольно частое заболевание периферических артерий нижних конечностей, которым страдают более 12 миллионов американцев. При этой болезни (Peripheral artery disease, PAD) стенки основных артерий ног сужаются атеросклеротическими бляшками, что затрудняет кровоснабжение мышц, поэтому при ходьбе у больного возникают резкие боли, которые заставляют его останавливаться и отдыхать каждые 1-2 минуты. В тяжелых случаях больной в состоянии пройти всего несколько десятков метров. Но что самое печальное, облитерирующий эндартериит ведет к омертвению тканей конечностей и вынуждает врачей проводить ампутацию ноги. Правда, случается это всего в 1-2 процентах случаев, но если учесть всех страдающих этим заболеванием, то счет пойдет на десятки тысяч человек.
Кроме локального поражения ног, облитерирующий эндартериит указывает на высокий риск (почти семикратное увеличение) инфарктов и инсультов, так как атеросклероз - это системное заболевание, поражающее артерии всего организма. Факторами риска считаются курение, повышенное кровяное давление, высокий холестерол, диабет, избыточный вес. Пожилые люди нередко связывают затруднение своей ходьбы с возрастными изменениями и не обращаются за медицинской помощью своевременно, что значительно затрудняет лечение.
Современное лечение "перемежающей хромоты" сводится, помимо лекарств, снижающих кровяное давление и уровень холестерола, к расширению артерий в местах образования бляшки. Такая же процедура (ангиопластика) проводится и при коронарной болезни сердца. Как правило, после того, как раздуваемым баллоном артерия бывает расширена, это место изнутри закрепляют сетчатой металлической распоркой - стентом. К сожалению, на ногах эффект этого лечения оказывается хуже, чем на сердечных артериях, и через некоторое время сужение (рестеноз) развивается вновь. Конечной стадией лечения во многих случаях служит хирургическое вшивание сосуда, взятого из другой части тела или искусственно изготовленного, в обход блокированного участка артерии.
В США недавно разработана и начала применяться новая техника лечения облитерирующего эндартериита, которая состоит в соскабливании желтых атеросклеротических бляшек с внутренний поверхности артерий с помощью специальных бритв-скребков размером с рисовое зернышко. Называется это приспособление SilverHawk (FoxHollow Technologies, Inc.). Подобно другим артериальным зондам, оно вводится через небольшой разрез в паховой области и подводится к месту блокады. Сам скребок представляет собой вращающееся устройство с острой нарезкой, подобной таковой у шурупов или сверл. Срезанные бляшки и другие ткани собирают в особый контейнер и затем удаляются из артерии.
Пока еще нет отдаленных результатов эффективности этого метода лечения, но специалисты надеются, что повторная блокада артерии, если и случится, наступит много позднее, чем при ангиопластике. Более того, этот метод может оказаться полезным в тех случаях, когда просвет артерии оказывается настолько забитым бляшками, что через него не проходит обычный зонд с баллоном для расширения: SilverHawk просверлит отверстие в бляшке и восстановит кровоток. Конечно, даже такое, казалось бы, радикальное лечение должно быть закреплено всем комплексом мер по профилактике атеросклероза - прекращением курения, контролем кровяного давления, холестерола и сахара крови, посильной физической нагрузкой.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен, Коннектикут

Выпуск №32 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Грипп
на пороге

Специалисты ожидают эпидемию гриппа. Два последних года миловали человечество от этой напасти, и сезонные вспышки гриппа были не особенно тяжелыми и многочисленными. Какой будет ситуация этой зимой, сказать пока трудно. Уже началась вакцинация против вероятных штаммов вируса гриппа, и хочется еще раз напомнить, что все люди старшего возраста должны обязательно получить прививку. Опыт прошлых лет показывает их высокую эффективность, поэтому не стоит игнорировать это важное мероприятие.
Однако всех нас беспокоит не столько ежегодная вспышка, сколько вероятность глобальной эпидемии птичьего гриппа.

По научной номенклатуре он обозначен как H5N1, а журналисты его уже называют супер-грипп (super-flu). Пока достоверно не зарегистрировано случаев заражения этим гриппом человека от больного человека, однако такая вероятность остается. Сам же птичий грипп продолжает широко распространяться по странам Азии и Европы, дойдя уже до Англии, где недавно от него погиб домашний попугай. Особенно беспокоит перенос вируса на диких птиц в связи с постоянно идущей их сезонной миграцией между континентами.
Шведскому фотографу Леннарту Нильссону с большим трудом удалось снять на пленку "возмутителя спокойствия". Получить доступ к его, так сказать, телу оказалось нелегко. Сначала Нильссон пытался провести фотосессию в американских лабораториях. Но наши осторожные и подозрительные ученые ему отказали. В итоге свою мечту он реализовал на родине, в Королевском институте Швеции, чему посодействовала Всемирная организация здравоохранения. Штамм вируса H5N1, который "позировал" фотографу под мощным микроскопом, прибыл из Гонконга, где в 2003 году убил двух человек - мужчину и его дочь. На снимках он предстал в роскошном виде - изумительные синие шарики (собственно, сам вирус) на фоне здоровой ткани розового цвета, которую он атакует.
Все это требует приема незамедлительных мер защиты людей от потенциальной опасности. В принципе, когда известен вероятный штамм вируса гриппа или есть его прообраз на животных или птицах, как в данном случае, изготовление вакцины представляет собой лишь технический (и финансовый) вопрос. Подобно этому ежегодно приготавливают десятки миллионов доз противогриппозной вакцины. Однако в этом году, наряду с уже определенными, ежегодно сменяющимися вакцинными штаммами гриппа, встала необходимость изготовить еще и огромный запас вакцины против птичьего вируса, хотя его угроза для людей пока остается лишь потенциальной. И этот вопрос уже практически решается.
В сентябре-октябре правительство США направило двум крупнейшим мировым компаниям заказы на сумму почти 200 миллионов долларов на изготовление вакцины против птичьего гриппа, а Сенат выделил 8 миллиардов долларов на подготовку к возможной пандемии, проведение предупредительных мер против ее возникновения и распространения. Эти мероприятия уже требуют больших расходов по контролю за распространением птичьего гриппа, карантину, забою больных птиц и денежной компенсации фермерам, по налаживанию сети местных служб на случай пандемии.
В эти меры входит и заготовка впрок лекарств против гриппа, в частности, препаратов тамифлу (Tamiflu) и реленза (Relenza), которыe неплохо зарекомендовали себя во время вспышек прошлых лет и, как полагают специалисты, будут эффективны и против птичьего вируса. Поскольку сейчас многие страны делают запасы этих препаратов, встает вопрос и о расширении их производства.
Правительство разрабатывает особый план мероприятий на случай пандемии, который войдет в силу только в том случае, если угроза птичьего гриппа для людей станет очевидной. Пока же этого не произошло, нам следует быть готовым к обычной сезонной вспышке гриппа, не птичьего, а нашего обычного, человеческого. Первое, что следует сделать, - привиться вакциной против тех штаммов вируса, которые в этом году, вероятно, будут циркулировать среди людей. Что же касается птичьего гриппа, то, как говорится, будущее покажет.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен, Коннектикут

Новости из мира лекарств

Мелатонин может ухудшить течение астмы
Сапплемент мелатонин, участвующий в регуляции "биологических часов" организма, применяется при бессоннице и для облегчения состояния, возникающего при смене часовых поясов. Но недавние исследования показали, что даже маленькие дозы мелатонина могут ухудшать состояние при астме, особенно, если ее симптомы проявляются в ночное время. Предполагается, что мелатонин провоцирует воспаление в дыхательных путях. Хотя эти данные можно считать предварительными, астматикам лучше воздержаться от приема мелатонина до тех пор, пока не будут получены результаты дальнейших исследований

Не запивайте лекарства соком грейпфрута
Мы неоднократно предупреждали читателей о том, что сок грейпфрута может вступать во взаимодействие с определенными лекарствами. В стенке тонкого кишечника имеется фермент P-450, который разрушает некоторые лекарства, а сок грейпфрута угнетает действие этого фермента, и при этом лекарство становится сильнее, чем рассчитано. Это особенно важно при приеме блокаторов кальциевых каналов при гипертонии, так как усиление действия препарата может приводить к появлению слабости и головокружению из-за резкого снижения кровяного давления.
Кстати, в последнее время появились новые данные о взаимодействии лекарств и продуктов питания. Среди них и сообщение о том, что сок грейпфрута не надо сочетать с приемом антигистаминов, так как это может привести к нежелательному усилению их действия и даже к нарушениям сердечного ритма. Другая новость касается статинов, снижающих уровень холестерола в крови. В присутствии сока грейпфрута эти лекарства почти в 15 раз усиливают свою активность, но, к сожалению, за счет своего побочного действия, а всасывание виагры в его присутствии замедляется. Так что эффект сока может быть различным в зависимости от химической структуры препаратов, поэтому во избежание путаницы лучше всего следовать простому правилу - не сочетать сок грейпфрута ни с какими лекарствами. Однако это вовсе не означает, что мы вообще должны исключить этот полезный продукт из нашей диеты; достаточно лишь разнести время употребления грейпфрутового сока и прием лекарств на несколько часов.

Лекарство от ревматоидного артрита
FDA разрешила к употреблению новое лекарство для лечения ревматоидного артрита - adalimumab (Humira). Это средство нового поколения, относящееся к группе моноклональных антител, нацеленных на подавление активности одного из регуляторов иммунных процессов, так называемого фактора некроза опухолей (tumor necrosis factor-alpha, TNF). В обычное время TNF стимулирует воспаление и обеспечивает защиту от инфекций и препятствует образованию опухолей. Однако при ревматоидном артрите TNF попадает в суставную (синовиальную) жидкость в избыточном количестве, вызывает локальное воспаление и продукцию ферментов, которые разрушают ткани сустава.
Новое лекарство подавляет действие TNF-alpha. Клинические наблюдения показывают, что оно снижает суставные боли, отеки и ограничения подвижности и, что особенно важно, приосранавливает дальнейшее разрушение тканей сустава. Лекарство вводится путем инъекций, раз в две недели, причем процедуру эту смогут выполнять сами больные или их близкие после небольшого тренинга.
Отрицательное свойство состоит в том, что лекарство снижает устойчивость организма к инфекции. Обычно это были инфекции верхних дыхательных путей, но отмечены случаи реактивации туберкулеза и других заболеваний. Лекарство также ослабляет нормальный иммунный ответ на некоторые опухоли, особенно лимфомы. Несмотря на это, лекарство может быть полезным в случаях, которые не поддаются другим методам лечения. Все биопрепараты (в том числе и средства, основанные на моноклональных антителах) пока очень дороги, и годовое лечение обходится в 13-14 тысяч долларов. Однако компания, выпускающая Humira, имеет программу помощи больным с Медикером, если медицинская страховка не покрывает лечение.

А. ЛОРИЕ, Денвер, Колорадо

Выпуск №31 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Птичий грипп угрожает планете

Недавно министр здравоохранения США Майкл Левитт заявил, что вероятность пандемии птичьего гриппа чрезвычайно велика. Такое заключение он сделал после поездки по странам Юго-Восточной Азии - Таиланду, Лаосу, Камбодже и Вьетнаму. В этих и других странах региона с 2003 года отмечаются вспышки гриппа среди домашней птицы, при которой инфекция перекидывается на людей, преимущественно пребывающих в тесном контакте с больными животными. Среди заболевших людей отмечено 65 смертельных случаев.
Хотя передача этого штамма вируса от человека к человеку не замечена, специалисты ВОЗ считают, что возможна мутация, которая позволит вирусу гриппа распространяться и среди людей. При этом и разразится пандемия, то есть поражение гриппом всего населения планеты. Подобных пандемий за прошлое столетие отмечено три, первая из которых вспыхнула в годы Первой мировой войны и погубила людей больше, чем сами боевые действия. Эту пандемию назвали "испанкой", потому что все государства Европы были вовлечены в войну и тщательно скрывали рост заболеваемости в своих странах, а нейтральная Испания первой сообщила об этом.
Вирус гриппа, вызвавший нынешнюю эпидемию среди домашней птицы, по антигенному составу специалисты характеризуют как Н5N1. Этот набор белков отличен от тех штаммов вируса гриппа, которые циркулировали среди людей в последние годы, поэтому у человека нет иммунитета к птичьему гриппу. Однако сейчас предпринимаются меры по предотвращению возможной пандемии. Среди них особое место занимает создание вакцины против птичьего гриппа, к чему призвал президент Буш в начале октября, и систематический контроль над продвижением птичьей эпидемии по странам мира.
К сожалению, не только Юго-Восточная, но и Центральная Азия уже охвачены птичьим гриппом. Недавно зарегистрированы случаи заболевания птиц в Турции и Румынии, а также в Казахстане и России - на Алтае, в Новосибирске, Омске, Тюмени, Челябинске. Ведущие американские авиакомпании, потерявшие в 2003 году миллиарды долларов во время вспышки SARS (атипичной пневмонии), предпринимают меры по недопущению перевозок больных животных и людей в США. Однако оптимистично настроенные ученые и практические врачи считают, что если пандемия гриппа все же разразится, она не будет столь губительной для людей, как "испанка", так как в ту пору не было набора современных лекарств и, главное, антибиотиков, а при гриппе смерть чаще всего наступает от осложнений.

М.РЫФФ, Нью-Йорк


Эстроген не помогает пожилым женщинам

Похоже, что большие надежды, возлагаемые в последние 15-20 лет на заместительную гормональную терапию, не оправдались. Дело даже не в том, что систематический прием эстрогена (в комбинации с прогестином - Prempro или в чистом вида - Premarin) повышает риск сердечно-сосудистых заболеваний (инфарктов и инсультов). Недавно опубликованные данные наблюдения над 10 тысячами пожилых женщин (средний возраст 63 года) показали, что гормоны не улучшают их общего состояния, которое суммарно выражается как "качество жизни" (quality of life). Под этим термином подразумевают состояние общего здоровья, умственных способностей, физической и социальной активности, энергию и эмоциональный фон.
При наблюдении половине женщин в течение года давали эстроген, а другая половина получала похожие по виду таблетки, но без гормона (плацебо). Чтобы не подвергать испытуемых риску рака матки, в группу входили только женщины после гистерэктомии, то есть, с удаленным органом. По возрасту испытуемые подбирались так, чтобы после наступления менопаузы (а этот переходный период сопровождается рядом неприятных ощущений - приливами, ночными потами, плохим настроением) прошло не менее 10 лет. Оказалось, что в каждой из групп около 3 процентов участниц отметили ухудшение своего состояния, а примерно 40 процентов - улучшение "качества жизни".
Авторы наблюдения и рецензенты работы заключают, что заместительная гормональная терапия не приносит заметного облегчения женщинам после наступления менопаузы и ее следует назначать лишь на короткий период для облегчения симптомов "переходного периода" или для лечения тяжелых случаев остеопороза.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

В мире лекарств

Когда принимать статины?
Часто спрашивают, имеет ли значение время дня, в которое мы принимаем лекарства? В некоторых случаях имеет, и особенно яркий пример - прием понижающего холестерин средства Zocor, одного из наиболее популярных лекарств из группы статинов. Если пациент принимает это лекарство утром, уровень общего и "плохого" холестерола у него остается более высоким, чем при приеме этого лекарства по вечерам.
Большинство производителей статинов рекомендует принимать их перед сном. Это объясняется тем, что все статины подавляют ферменты печени, участвующие в производстве холестерола, а печень наиболее активно производит его именно ночью. Однако наиболее часто выписываемое средство из группы статинов Lipitor действует в организме более продолжительное время, поэтому его можно принимать и в течение дня. Это относится и к новому средству из группы статинов, Crestor. Но "старая гвардия" статинов не обладает столь продолжительным действием, поэтому Pravachol, Zocor, Mevacor и Lescol надо принимать перед сном для того, чтобы усилить их холестерол-понижающее действие.

Лекарства от простуды с наркотическим действием
По данным Центра по контролю за отравлениями, за последнее время значительно возросло употребление подростками лекарств от простуды для достижения наркотического и возбуждающего эффекта.
Лекарства для подавления кашля содержат декстрометорфан, DXM. Oн есть во многих продающихся без рецептах средствах, в том числе в Robitussin и в DayQuil, которые вполне безопасны при приеме их в рекомендуемых дозах. Превышение дозировок с целью получения наркотического эффекта может привести к тому, что и другие компоненты лекарств начинают оказывать вредное действие.
Чаще всего объектом злоупотреблений становятся таблетки от кашля Corcidin Cough and Cold. Центр по контролю над отравлениями отмечает увеличение вдвое числа случаев отравлений этими лекарствами за последние два года, особенную тревогу вызвали смертные случаи среди подростков.
Начиная с февраля, сеть аптек Walgreen начала ограничивать продажу Coricidin Cough Cold до трех упаковок одному человеку, а некоторые аптеки теперь хранят эти лекарства не на открытых полках, а за прилавком. К сожалению, подростку совсем нетрудно получить информацию о тoм, как можно злоупотреблять лекарством. Есть вебсайты, которые объясняют, какое количество таблеток надо принять для достижения желаемого эффекта и даже как отделить от лекарства порошок, содержащий DXM.

Инъекционное средство улучшает состояние костей
Норвежские ученые опубликовали данные о том, что инъекции лекарства ибандронат, проводимые всего четыре раза в год, могут предупредить потерю костной ткани у женщин в периоде после менопаузы. Лекарство это принадлежит к группе бифосфонатов, и в США выпускается в виде таблеток под названием Boniva.
Наблюдения показали, что периодически проводимые в течение года инъекции приводили к увеличению плотности костной ткани в позвоночнике и в бедренной кости примерно на 2,5 процента. Единственное отмеченное побочное явление - мышечные боли. Они наблюдались в 22 процентов случаев, но только после первой инъекции и проходили довольно быстро.
Свидетельством эффективности лекарства считается снижение числа переломов костей, и по этому показателю инъекционное средство не уступает подобным лекарствам, принимаемым в виде таблеток. Многие женщины на себе испытали неудобства, связанные с приемом бифосфонатов через рот, а, кроме того, у некоторых они вызывают побочные явления со стороны желудочно-кишечного тракта. Поэтому более простая и легкая в употреблении инъекционная форма послужит привлекательной альтернативой.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №30 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Смертность от рака продолжает снижаться

Недавно опубликован очередной отчет Национального института рака о заболеваемости и смертности от онкологических заболеваний в США. Как это часто бывает, в нем есть и хорошие, и плохие сведения. Начиная с 1993 года, общая смертность от всех форм злокачественных заболеваний ежегодно снижается в среднем на 1,1 процента. При этом у мужчин она снижалась на 1,5 процента, среди женщин - на 0,8 процента.
Первичная заболеваемость среди мужчин остается стабильной, однако у женщин число вновь выявленных случаев рака несколько повысилась - примерно на 0,3 процента по сравнению с 1987 годом. Этот рост произошел за счет увеличения случаев рака молочной и щитовидной желез, меланомы и лимфомы.
Неожиданностью оказался рост числа заболевших раком печени - в среднем по стране на 3 процента. При этом заболеваемость среди белых мужчин увеличилась на три процента, среди белых женщин - на 3,7 процента, среди черных и испано-американцев - на 4,5-5 процентов. Причина этого пока не установлена, но одним из факторов считается довольно распространенный среди разных групп населения вирусный гепатит В и С типов. Это не только проблема США, но и практически всех стран мира, особенно развивающихся.
Напомним, что раньше эти виды гепатита называли трансфузионными, то есть связанными с переливанием крови от больного-вирусоносителя здоровому человеку. В последние десятилетия этот путь передачи вируса практически перекрыт, однако его распространение происходит при половом контакте, так что эти формы гепатита теперь относят к большой группе заболеваний с аналогичным путем передачи, называемые sexually transmitted diseases, куда входит и СПИД. Для онкологов наибольший интерес представляет гепатит С, против которого уже имеется вакцина, однако применяется она далеко не повсеместно. Против гепатита В вакцина входит в обязательный набор для прививок, которые проводят детям до полуторалетнего возраста. Поэтому можно ожидать, что новое поколение будет защищено от вирусов гепатита и заболеваемость раком печени пойдет на убыль.
Другой вид опухолей, имеющий вирусную природу, - рак шейки матки у женщин. Его вызывают некоторые виды вируса папилломы человека, а передаются они также половым путем. В мире ежегодно регистрируется около 300 тысяч смертей от этой формы рака, однако в США она не имеет широкого распространения, унося в год 3700 жизней. Причина этого относительного благополучия состоит в широком охвате женщин системой скрининга с помощью так называемого Пап-теста. В последние годы к нему присоединилась и лабораторная диагностика по выявлению заражения теми видами вируса папилломы человека, которые способны вызвать рак. Недавнее сообщение о разработке экспериментальной вакцины против вирусов папилломы вселяет надежду на искоренение этой опасности.
Основными факторами, снижающим смертность от рака, считаются раннее обнаружение и современное лечение опухолей. К сожалению, так называемые скрининговые тесты, призванные "просеять" большие массы людей для выявления подозрительных на наличие опухолей, существуют и применяются лишь для нескольких форм рака, включая маммографию, колоноскопию, гастроскопию, лабораторный анализ на РСА (рак простаты) и некоторые другие. Однако широкое распространение и доступность рентгенологических и других визуальных методов диагностики позволяет в большом проценте случаев выявить опухоль на ранней стадии, поддающейся лечению.
Современные приемы лечения опухолей постоянно совершенствуются. Вместе с тем, действенных лекарств против всех форм рака еще не создано, хотя в последние несколько лет появились биотехнологические препараты разного спектра действия, значительно более сильные и менее токсичные, чем поколение химиотерапевтических лекарств. Среди них авастин - препарат, подавляющий рост новых кровеносных сосудов, питающих опухоль. Все это, вместе взятое, и привело к тому, что за последние десять лет смертность от злокачественных опухолей в США снизилась более чем на 10 процентов.
Однако есть еще факторы, зависящие и от пациентов, которые ухудшают общую картину. Так, большое число женщин, страдающих раком молочной железы, предпочитает удаление только самой опухоли, тогда как статистика показывает, что полное удаление грудной железы дает лучшие отдаленные результаты. Кроме того, многие женщины избегают последующей радио- и химиотерапии, призванной убить случайно оставшиеся раковые клетки. То же следует сказать и о пациентах старшего возраста (более 65 лет), которым после операции по поводу рака толстой кишки предлагают курс радио- и химиотерапии. Поэтому общим пожеланием может быть следующее: надо без колебаний принимать рекомендации врачей о любом лечении, закрепляющем успех операции.

М.ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен


Нобелевская премия по медицине

В этом году эта высшая научная премия вручена австралийским ученым Барри Маршаллу (на снимке слева) и Робину Варрену за открытие бактерии, вызывающей язвы желудка и 12-перстной кишки. Люди старшего поколения помнят, что язва желудка считалась следствием неправильного питания, нервных стрессов и многих других внешних факторов. Соответственно этому и лечение включало в себя покой и щадящую диету. Вряд ли следует упрекать врачей прошлого в некомпетентности - многие из приведенных выше причин служили дополнительными факторами болезни, но настоящим инициатором язвы оказалась бактерия Helicobacter pylori, которую при язве желудка находят примерно в 80 из 100 случаев.

Каким образом бактерия вызывает язву, пока не известно, так как сама она не обладает ферментами, разрушающими слизистую оболочку. Считается, что она каким-то образом ослабляет естественные механизмы защиты слизистой от действия кислоты желудочного сока, хотя и не исключается, что бактерия все же вырабатывает какие-то токсины. Язвенная болезнь не только приносит боль и страдания пациентам, но и чревата тяжелыми осложнениями, среди которых пенетрация (проникновение) язвы в окружающие ткани, прободение в полость брюшины, тяжелые кровотечения, образование спаек и сужений (обструкций).

Но самым страшным считается ее возможное злокачественное перерождение. Хотя бактерия повинна и в возникновении язв 12-перстной кишки, последние почти никогда не переходят в рак.
Особенностью бактерии Helicobacter pylori служит ее необычная устойчивость к кислоте - никакие другие бактерии не выдерживают нормальной среды желудочного сока. Ее находят не только при язвах, но и при затяжных гастритах с небольшими эрозиями слизистой оболочки. Поэтому в случае обнаружения бактерии в пробах желудочного сока лечение всегда начинают с назначения антибиотиков, обычно амоксициллина или метронидазола - для того, чтобы искоренить инфекцию или хотя бы взять ее под контроль. Обычно это дает хорошие результаты, но в части случаев бывает и трудным делом.
Как бы то ни было, проблема бактериальных гастритов и так называемых пептических язв близка к разрешению - во многом благодаря открытию австралийских ученых, заслуженно получивших в этом году Нобелевскую премию по медицине.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Аспирин в профилактике болезни Альцгеймера

Хотя пока нет точного представления о том, что вызывает болезнь Альцгеймера, известно, что при ней происходит отложение в мозгу специфического белка и воспаление ткани мозга. Могут ли такие противовоспалительные средства, как аспирин, или нестероидные противовоспалительные препараты (тот же аспирин, ибупрофен, напроксен; сокращенно их называют NSAIDs) замедлить развитие болезни?
Результаты недавнего исследования подтверждают это: наблюдение проводилось за группой из нескольких тысяч пожилых людей, не имеющих ранних признаков болезни Альцгеймера. Через пять лет те из них, кто регулярно принимали аспирин или NSAIDs, обладали вероятностью заболевания на 55 процентов меньше, чем те, кто не принимал этих препаратов. Но перед тем, как начать прием этих лекарств с профилактической целью, надо иметь в виду, что NSAIDs могут вызывать желудочные кровотечения.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №29 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Гипертермия в лечении рака

Эта идея имеет более чем полувековую историю. Вскоре после окончания Второй мировой войны немецкий ученый фон Ардене предложил лечить рак нагреванием участков тела, пораженных опухолью. Эта идея основывалась на наблюдениях, свидетельствовавших о том, что раковые клетки более чувствительны к повышенной температуре, чем нормальные. Позднее в Минске группа ученых под руководством академика Н.Н.Александрова разработала довольно сложную установку для нагревания всего тела до 41-44 градусов, исключая голову, которую, напротив, охлаждали. Чтобы "отключить" терморегуляцию организма, процедуру проводили под общим наркозом. В ходе клинических испытаний стало ясно, что гипертермия не может быть единственным методом лечения, но ее применение значительно усиливает действие химио- и радиотерапии.
Долгое время идея гипертермии не находила сколько-нибудь широкого практического применения, однако в последние годы вновь повысился интерес к этому старому методу. Большинство ученых считает, что тепло не просто "сваривает" опухолевые клетки, но лишь помогает другим лечебным факторам победить рак. Уже накоплены данные о механизме действия повышенной температуры, так что есть основания для практического использования локальной гипертермии в лечении опухолей. Действительно, температура в 44-45 градусов Цельсия недостаточна, чтобы напрямую убить раковую клетку, но при таком нагревании включаются другие механизмы, которые можно условно разделить на прямые и опосредованные.
Прямое нагревание до такой, в общем-то, неопасной для сохранности белков температуры вызывает в опухолевой клетке реакцию "самоуничтожения", которую называют апоптозом, или запрограммированной смертью клетки. При этом происходит синтез ряда белковых ферментов, которые разрушают ДНК и другие структуры клетки. Непрямое действие сводится к локальному расширению кровеносных сосудов, что приводит к обогащению тканей кислородом и появлению свободных радикалов, поражающих клетки, чем повышается эффективность радиации (известно, что в условиях недостатка кислорода ткани становятся резистентными к облучению). Кроме того, это улучшает доставку химиотерапевтических лекарств к опухоли.
Сейчас разработаны и испытываются разные установки, позволяющие практически использовать гипертермию в онкологии. Для локального нагревания тканей в районе опухоли наиболее перспективно микроволновое излучение, а процедуру фокусирования на опухоли нескольких узких лучей проводят под контролем рентгена. Существуют установки с внешней водяной баней, нагревающей определенный участок тела.
Проведенные клинические исследования подтверждают эффективность гипертермии. Ученые из Норвегии и Нидерландов сообщили о лечении 68 больных с раком шейки матки, у которых подключение гипертермии к стандартной радио- и химиотерапии повышало успех примерно на 84 процента. Сейчас они начинают новый цикл исследований (третья фаза клинических испытаний, призванная показать эффективность нового метода), в котором примут участие 400 больных этой формой рака. В США подобные работы проводятся в нескольких медицинских центрах, включая Duke University (Северная Каролина) и Washington University в Сент-Луисе. Предполагается, что комбинированная терапия с гипертермией будет эффективна при раке молочной железы, простаты, меланоме и опухолях шеи. Перспективным этот метод может оказаться и при рецидивирующих формах рака, когда вырабатывается устойчивость опухолевых клеток к действию радиации и лекарств, а окружающие ткани и костный мозг бывают поражены предыдущим лечением.

М. ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен

Инфекция мочевыводящих путей

У здорового человека моча, находящаяся в мочевом пузыре, стерильна, то есть не содержит никаких бактерий, тогда как в мочеиспускательном канале (он соединяет мочевой пузырь с выходным отверстием) могут быть разные микроорганизмы, но в таком малом количестве, что они не способны вызвать инфекцию. Однако все отделы мочевыводящего тракта и сами почки могут быть инфицированы в той или иной степени. При этом микробное воспаление каждого отдела имеет свое наименование: мочеиcпускательный канал - уретрит (urethritis), мочевой пузырь - цистит (cystitis), мочеточники (ureters), соединяющие почки с мочевым пузырем - уретерит (ureteritis), почечных лоханок и самих почек - пиелонефрит (pyelonephritis).
Диагностика уретрита обычно не вызывает трудностей и основывается на данных лабораторного анализа первых порций мочи, в которых обнаруживаются инфекционные агенты и лейкоциты. Симптомы цистита - частые позывы к мочеиспусканию, жжение или болезненность при выделении мочи. Моча нередко бывает мутной, с видимой примесью крови. Однако частые позывы в ночное время могут быть следствием других заболеваний, в том числе гиперплазии простаты у мужчин. Инфекция довольно редко поднимается выше мочевого пузыря, но случается, что она "спускается" из воспаленной почки в мочеточники, вызывая их воспаление.
Лечение всех форм инфекции мочевыводящих путей зависит от вида микроорганизма. Это могут быть антибиотики, к которым наиболее чувствителен микробный агент, или противовирусные препараты в случае герпесвирусной инфекции. Воспаление удается подавить в течение 7-10 дней. Обычно бывает достаточно трехдневного курса антибиотиков, принимаемых через рот, но иногда помогает и однократная повышенная их доза. Рекомендуется потреблять больше жидкости, чтобы удалить накопившиеся микроорганизмы.
Часто повторяющиеся случаи инфекции мочевыводящего тракта требуют обязательного обращения к врачу. Особенно это касается детей, у которых это заболевание бывает связано с так называемым везико-уретеральным забросом (vesicoureteral reflux). В норме моча течет в одну сторону - от почек к мочевому пузырю. У детей из-за недоразвития клапанов в устье мочеточника моча может двигаться и в обратном направлении, особенно при переполненном мочевом пузыре. Оставленное без лечения, это состояние может привести к попаданию инфекции в почки, что приведет к нарушению их функции и повышению кровяного давления.
Диагноз везико-уретерального заброса ставится после рентгенографии со специальными контрастными красками, выделяемыми с мочой. В легких случаях назначают антибиотики, чтобы не допустить распространения инфекции, а ребенка наблюдают, ожидая восстановления функции клапана, что случается в большинстве случаев. При часто повторяющихся воспалительных атаках, даже на фоне приема антибиотиков, требуется интенсивное лечение. Иногда прибегают к хирургическому исправлению недоразвитого клапана. Сейчас разработаны методы неинвазивного вмешательства, когда эндоскоп вводится через мочеиспускательный канал. Через него в стенку мочевого пузыря в месте входа мочеточника вводят гелевую массу (Deflux), которая сдавливает его просвет и помогает клапану направлять ток мочи в одну сторону.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №28 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Угри у взрослых

Наверное, вы удивитесь, заметив у себя на лице маленькие красные прыщики, которые так портили ваше настроение в юношеские годы. Но сейчас? Может, это вовсе и не угри? К сожалению (или к счастью), это именно они. Угри (acne), характерные для юношеского возраста, нередко появляются и в зрелые годы, обычно до 40-летнего возраста, чаще у женщин. Причем, случается и так, что обнаруживаются они у тех, кто в период полового созревания избежал их появления.
Угри возникают тогда, когда волосяные фолликулы переполняются жиром и отмершими кожными клетками. Каждый волосяной фолликул содержит маленькие железы, вырабатывающие жир (sebum), который смазывает волос и окружающую кожу. Если организм продуцирует избыток жировой смазки, она вместе с отмирающими клетками скапливается в полости фолликула и уплотняется, превращаясь в своеобразную пробку, закупоривающую выходное отверстие (пору). Эта пробка становится видимой на глаз в виде белой головки, а когда она выпирает через пору, то окрашивается в темный цвет. Если к этому присоединяется инфекция, тогда могут образоваться воспаленные узелки или даже полости (цисты) под поверхностью кожи. Однако современные средства позволяют избавиться и от угрей, и от связанных с ними осложнений.
Хотя точный механизм возникновения угрей у взрослых людей еще не раскрыт, существует несколько факторов, предрасполагающих к их появлению.
* Гормональные изменения в организме.
* Жирные косметические продукты для кожи или волос.
* Некоторые лекарства, например, кортикостероиды.
* Высокая влажность окружающего воздуха, усиленное потоотделение.
Вопреки устоявшемуся мнению, характер питания (например, избыток жирной пищи) мало влияет на образование угрей.
Лечение угрей направлено на основные механизмы их возникновения - на снижение продукции жировой смазки, ускорение отслаивания отмерших клеток кожи, подавление бактериальной инфекции. Врач-дерматолог может порекомендовать одно или несколько из следующих средств.
* Наружные средства - специальные лосьоны от угрей (Acne lotions), которые подсушивают кожу, убивают бактерии и отшелушивают отмершие клетки. Нерецептурные лосьоны могут включать в себя следующие ингредиенты (даем их в английской транскрипции, как они указываются на этикетке продукта): benzoyl peroxide, sulfur, resorcinol, salicylic acid или lactic acid. Эти препараты помогают при небольших угрях, но если такое лечение не дает эффекта, потребуются более сильные средства, отпускаемые по рецептам. Из них наиболее известны препараты третиноина (tretinoin, Retin-A, Renova) и адапалена (adapalene, Differin). Однако эти средства повышают чувствительность кожи к солнечному свету.
* Антибиотики для внутреннего употребления назначают при сильно выраженных угрях для предупреждения или лечения бактериальной инфекции и воспаления. В некоторых случаях их приходится принимать продолжительное время - как правило, в комбинации с наружными препаратами. Чаще назначают антибиотики группы тетрациклина, хотя они повышают чувствительность кожи к солнечному свету и вызывают воспаление и эрозию пищевода.
* Изотретиноин (isotretinoin, Accutane, Claravis и другие) - сильное лекарство, применяемое внутрь (в капсулах). Его назначают при тяжелых формах угрей с образованием внутрикожных цист и не поддающихся лечению другими препаратами. Его применение сопряжено с целым рядом нежелательных побочных явлений, включая мышечные и суставные боли, повышение холестерола и даже депрессию, поэтому к нему прибегают в крайних случаях. Женщина должна быть уверена, что у нее нет и не будет беременности, по крайней мере, за месяц до и спустя месяц после приема изотретиноина, так как лекарство может вызвать врожденные дефекты или гибель плода.
* Оральные контрацептивы способны значительно улучшить состояние женщин, особенно в тех случаях, когда появление угрей связано с менструальным циклом.
Все применяемые лекарственные средства начинают действовать не сразу, а через несколько (иногда до восьми) недель. При этом через некоторое время порой наступает ухудшение состояния, но не следует пугаться - это нормальная реакция перед полным очищением кожи.
Если у вас, взрослого человека, внезапно появились и остаются долгое время угри, обязательно обратитесь к врачу - они могут быть обусловлены какими-то нарушениями в организме.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

Шаги к здоровью

Несмотря на то, что вы стали есть меньше или сидите на какой-либо модной диете (South beach, например), вам все равно надо больше двигаться, так как даже небольшое увеличение физической активности способствует улучшению здоровья. Из разных видов физической активности многие из нас выбирают ходьбу, которая обычно легко доступна, способствует нормализации веса, профилактике сердечно-сосудистых заболеваний, диабета, депрессии, укреплению выносливости.
На этом пути вам может быть полезен небольшой и недорогой прибор - педометр (шагомер), который поможет вам ставить перед собой цель и контролировать свои успехи в ее достижении. Педометр покажет, как ваши шаги складываются в длинную дорогу на пути улучшения здоровья.
Простой прибор
Педометр (pedometer) фиксирует движения нашего тела и считает шаги, показывая их число на маленьком экране. Выбирая прибор, старайтесь, чтобы им было просто пользоваться и легко читать его показания. Есть более сложные модели, которые показывают длину пройденной дистанции, говорят с вами, играют музыку, но лучше начать с простой, которая только считает шаги. Стоит прибор около 20-30 долларов, продается в спортивных и универсальных магазинах.
Выбирая педометр, проверьте, легок ли прибор, соответствует ли он вашей обычной одежде, удобны ли его зажим и ремень. Обычно его носят укрепленным на талии за пояс брюк или юбки, по линии, проходящей через центр колена. Имейте в виду, что он фиксирует и другие ваши движения, а не только ходьбу, поэтому лучше отключать прибор, когда вы не ходите.

Считаем шаги
Для начала проверьте, сколько шагов вы делаете в среднем за один день. Для этого укрепите педометр утром и не снимайте его на протяжении всего дня. Повторите это в течение трех дней, сложите количество шагов и разделите сумму на три. Это даст вам базовую цифру, ориентируясь на которую, вы будете
ставить перед собой посильную цель.
Обычно рекомендуется делать 10 тысяч шагов в день, что соответствует пройденной дистанции в пять миль. Для начинающих это слишком много. За 30 минут ходьбы вы делаете примерно 4 тысячи шагов, поэтому вначале поставьте перед собой именно такую цель. Ежедневно можно прибавлять к этой цифре от 200 до 1000 шагов, в зависимости от вашей физической подготовки. Желательно довести количество шагов до 10 тысяч, причем это число может складываться из отдельных небольших дистанций на улице, на работе и дома.

А. ЛИПКИН, Майами

Выпуск №27 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Хирургическое лечение хронической изжоги

Желудочно-пищеводный заброс (gastroesophageal reflux disease, GERD) сопровождается неприятными симптомами - изжогой, болями в животе, отрыжкой. В большинстве случаев с ними удается справиться, но для этого приходится придерживаться определенной диеты, изменить свой режим и периодически принимать лекарства, нейтрализующие или подавляющие продукцию соляной кислоты в желудке. Но бывает, что серьезные симптомы и осложнения желудочно-пищеводного заброса или нежелание больного идти на определенные ограничения заставляют обратиться к хирургическому лечению.
При наиболее часто применяемой операции стягивают соединение между желудком и пищеводом, усиливая нижний пищеводный сфинктер, что препятствует забросу желудочного содержимого в пищевод. Сейчас эту операцию делают с применением лапороскопии, через маленькие разрезы в стенке живота. И, тем не менее, это серьезное вмешательство, требующее применения общей анестезии и пребывания в госпитале.
Сейчас стали применять другую, менее инвазивную процедуру. При помощи эндоскопа над сфинктером пищевода накладывают швы и стягивают их, формируя складку, которая мешает забросу желудочного содержимого в пищевод. В США эту операцию делают уже около четырех лет, и популярность ее растет по мере того, как пациенты узнают о ней.

Что ожидать от этой операции?
Обычно операция проводится амбулаторно, пациенту дают седативные препараты, врач-гастроэнтеролог вводит эндоскоп в пищевод, чтобы определить место наложения швов. После удаления первого эндоскопа вводят другой, с приспособлением для наложения швов. Вся процедура занимает около 50 минут, один-два дня после нее можно есть только мягкую пищу. Если операция оказывается удачной, улучшение состояния наступает немедленно, а если эффекта нет, процедуру повторяют для образования еще одной заградительной складки.

Кому показана такая операция?
Операция показана пациентам, которым поставлен диагноз желудочно-пищеводного заброса и которым имеющиеся средства не помогают (или же пациенты не хотят их больше применять). Операция противопоказана, когда имеется большая желудочно-пищеводная грыжа, а также пациентам, которые не переносят эндоскопию, а также при нарушениях свертываемости крови. Противопоказанием к операции служит также изменение клеток слизистой оболочки пищевода, расценивающееся как предраковое состояние (пищевод Баррета).
Есть и другие факторы, которые приходится принимать во внимание. Эта операция обходится дешевле, чем другие методы лечения желудочно-пищеводного заброса: она не требует разреза живота, общей анестезии, госпитализации; выздоровление после нее быстрое. Но надо иметь в виду, что применяется она недавно, и данных о ее отдаленных результатах пока еще мало.
Операция не освобождает от соблюдения определенного режима и ограничений в диете. Кроме того, каждые три-четыре пациента из десяти, перенесших операцию, нуждаются в приеме лекарств, хотя и в меньших дозировках.

А. ЛИПКИН, Майами

Читатели спрашивают

Вы писали, что продукты, содержащие витамин Е, гораздо полезнее, чем содержащие его сапплементы. Чем это объясняется?

Есть несколько химических вариантов витамина Е. Некоторые продукты содержат его в форме альфа-токоферола, другие - в виде гамма-токоферола или дельта-токоферола. Данные исследований показывают, что содержащие эти формы витамина Е продукты, в том числе орехи, растительное масло, цельное зерно, томаты и зеленолистные овощи, обладая сильными антиоксидантными свойствами, могут понижать вероятность сердечно-сосудистых заболеваний и некоторых форм рака.
В составе сапплементов витамин Е обычно содержится только в форме альфа-токоферола, и ученые не получают убедительных доказательств того, что он действует так же, как витамин, присутствующий в натуральных продуктах. Возможно, что сапплементы, содержащие смешанные токоферолы, могут быть более полезны для здоровья, однако их выпуск только начинается. Другое объяснение состоит в том, что многие продукты, богатые витамином Е, включают в себя и другие полезные вещества. К сожалению, немногие из нас получают достаточное количество витамина Е в составе диеты, поэтому даже если вы принимаете содержащие витамин Е сапплементы, постарайтесь включать в состав своей еды побольше продуктов, богатых этим витамином.

Г.РЫВКИНА, Нью-Йорк


Чем лечить бессонницу

Миллионы людей проводят ночи в полудреме или "вовсе не могут слепить глаза", используя, часто безрезультатно, разные средства и ухищрения - "считают верблюдов", принимают пилюлю от аллергии или даже стопочку спиртного. Однако специалисты считают, что подобное самолечение не только не приносит пользы, но и может послужить причиной осложнений для здоровья.
Между тем, почти треть взрослого населения страдает бессонницей в той или иной степени, а у каждого десятого это сопровождается еще и дневной сонливостью. Видимых причин у бессонницы насчитывается множество, но настоящие механизмы нарушения сна все еще остаются загадкой. Нынешним летом было проведено представительное совещание врачей и ученых, посвященное этой проблеме, на котором участники смогли придти к общему мнению лишь по двум вопросам: 1) хроническую бессонницу следует рассматривать как основную проблему здравоохранения; 2) слишком много людей используют научно не обоснованные способы ее лечения, хотя реальных методов борьбы с бессонницей не так уж и много.
Вот несколько научных заключений и рекомендаций, сделанных по итогам совещания.
* Психотерапия и аутотренинг способствуют снижению беспокойства и возбудимости, создавая предпосылки к здоровому сну. Однако имеется слишком мало специалистов, способных грамотно обучать этим методам. Предлагается не только готовить таких специалистов, но и проводить их аттестацию с выдачей разрешения на проведение тренинга.
* Для лечения бессонницы рекомендуют лекарства нового поколения - Sonata, Ambien и Lunesta, которые лишены многих побочных эффектов, характерных для широко применяемых ранее бензодиазепинов, например, диазепама (diazepam), квазепама (quazepam, Doral) или лоразепама (lorazepam, Ativan). Новые лекарства довольно быстро распадаются в организме, поэтому они не вызывают дневной сонливости. Их можно принимать в течение продолжительного времени, а при хронической бессоннице - годами.
* Среди средств самолечения широко используют алкоголь и безрецептурные антигистаминные лекарства, такие как бенадрил, обладающие седативным действием. Однако алкоголь нарушает качество сна, а бенадрил вызывает дневную сонливость и ослабление мыслительной способности мозга.
* От бессонницы врачи выписывают антидепрессанты, обладающие седативным действием, например, тразодон (trazodone, Trazon, Trialodine и др.). Однако продолжительность их действия ограничивается двумя-тремя неделями, после чего их эффективность падает.
* К сожалению, нет научных подтверждений тому, что широко рекламируемые сапплементы мелатонин и корень валерианы следует считать эффективными средствами от бессонницы.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №26 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Гормоны и остеопороз

Сегодняшний взгляд на HRT
После того, как два года назад стало известно о риске, связанном с применением заместительной терапии с использованием эстрогена (HRT), многие прекратили прием гормонов и сейчас обеспокоeны тем, может ли со временем уменьшиться этот риск. Спешим вас обнадежить: специалисты считают, что риск, связанный с длительной гормональной терапией, действительно постепенно снижается. Но далеко не все, что касается HRT, сейчас достаточно ясно.
Первичные исследования показали, что определенные сочетания гормонов эстрогена и прогестерона увеличивают риск сердечных заболеваний, инсультов и тромбозов. Хотя гормональная терапия оказывает несомненное положительное воздействие на состояние костей и снижает вероятность заболевания раком толстого кишечника, связанный с ее применением риск перевешивает эти достоинства. Последние данные свидетельствует о том, что гормональная терапия увеличивает и риск деменции среди женщин старше 65 лет. Кроме того, HRT затрудняет диагностику уже имеющихся опухолей груди. В начале текущего года была остановлена часть исследования, которая рассматривала действие одного эстрогена, так как оказалось, что, принимаемый без добавления других гормонов, он увеличивает риск деменции и инсульта.
Исследования показывают, что после прекращения заместительной гормонотерапии риск заболевания раком груди снижается сравнительно быстро, и разница, связанная с приемом гормона, стирается в течение пяти лет. Риск заболевания инсультом и инфарктом также может вернуться к тому уровню, который был до начала приема гормонов.
Надо иметь в виду, что результаты длительного применения заместительной гормонотерапии не проверялись в ходе клинических испытаний. Рекомендации, основанные на относительно коротких исследованиях, сводятся к следующему: принимать гормоны как можно более короткое время и по возможности низкие дозы, дающие лечебный эффект. Некоторые женщины тяжело переносят приливы и получают облегчение только от приема гормонов, и в этих случаях надо обсудить с врачом преимущества и риск их использования. Если вы получаете заместительную гормонотерапию для профилактики остеопороза, посоветуйтесь с врачом, нельзя ли применить с этой целью другую тактику.

Фосфор и здоровье костей
Значение кальция для развития и сохранения костей общеизвестно. Но недавно появились научные статьи, в которых подчеркивается связь уровня фосфора со здоровьем костей.
Кальций и фосфор - критически важные элементы для формирования и сохранения костей, недостаточность этих двух минералов нарушает естественный непрерывный процесс распада костной ткани и построения новой. Большинство из нас получает необходимое количество фосфора из молочных продуктов, яиц, мяса и рыбы. Но для людей с остеопорозом, не получающих полноценного питания, в частности, стариков с ограниченной по разным причинам диетой, недостаточное количество фосфора в комбинации с приемом сапплементов кальция может иметь нежелательные последствия.
Дело в том, что карбонат и цитрат кальция могут связывать фосфор, поступающий в организм с продуктами питания. В то же время, некоторые лекарства, в том числе часто применяемое для построения костей средство фортео (Forteo), создают более высокую, чем в норме, потребность в фосфоре, еще больше затрудняя возможность получения необходимого его количества. Чтобы обеспечить поступление в организм достаточного количества фосфора, надо обращать особое внимание на правильное питание женщин с остеопорозом или же принимать фосфат кальция вместо более распространенного карбоната или цитрата кальция.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор


Предупреждают ли статины рак?

Данные последних исследований дают основание считать, что действие статинов (липитор, зокор и другие) не ограничивается снижением уровня холестерола в крови. Прием их ведет к снижению риска инфарктов и инсультов у больных атеросклерозом; статины ослабляют воспалительную реакцию, в том числе и в атеросклеротических бляшках, располагающихся на стенках сосудов, а это снижает вероятность их разрыва. Статинам приписывают положительный эффект при многих болезнях, включая множественный склероз и болезнь Альцгеймера. Сейчас к этому списку добавили еще и рак.
Наблюдение за большими группами пациентов показали, что прием статинов снижает вероятность заболевания раком прямой кишки на 50 процентов, а раком простаты - на 56 процентов; чем дольше продолжался прием статинов, тем ниже риск болезни. Противораковый эффект статинов не связан с их действием на холестерол. Более того, есть мнение, что статины определенным образом замедляют деление раковых клеток.
Однако не все работы подтверждают антираковое действие статинов. Так, недавно были опубликованы результаты исследования, проведенного в Бостоне, из которого следует, что статины не снижают риск, по крайней мере, 13 видов рака. Поэтому, основываясь на имеющихся сейчас данных, врач не выпишет вам статины для того, чтобы защитить вас от рака, но в зависимости от результатов дальнейших исследований это вполне может произойти в будущем. Пока же тем, кто принимает эти лекарства, можно тешить себя надеждой, что они все же предохраняют от рака. Но это не должно вас расхолаживать - выполнение всех рекомендаций врача по профилактике опухолей и их раннему выявлению следует выполнять неукоснительно.

А.ЛОРИЕ, Денвер

"Закаляйте" свой мозг

Подобно тому, как постоянные упражнения необходимы для укрепления мышц, тренировка мозга, памяти будет способствовать его здоровью и долголетию. Конечно, никто и ничто не может уберечь человека от заболеваний, в том числе и от болезни Альцгеймера, однако снизить вероятность их возникновения в раннем возрасте вполне в наших силах. Это подтверждается и многочисленными научными наблюдениями. Хорошо известно, что даже у предрасположенных к болезни Альцгеймера людей симптомы заболевания развиваются значительно позже, если они активно тренируют свой мозг. А если учесть, что болезнь поражает преимущественно пожилых, то становится понятно, что ее отдаление даже на несколько лет может иметь решающее значение в судьбе человека и его семьи.
Врачам и психологам знаком такой термин как "познавательный резерв" (Cognitive reserve). Означает это способность человека узнавать, запоминать и учиться новому, приобретать новые знания. При этом не важно, будет ли это углублением вашей профессии или нечто новое, с чем вы не встречались в жизни. Главное - это постоянное напряжение, тренировка мозга. Наш "познавательный резерв" постоянно изменяется в течение жизни, и чем более он будет загружен, тем надежнее и здоровее будет наш мозг.
Известны, по крайней мере, два механизма того, как тренировка мозга отдаляет его старение и развитие болезни Альцгеймера. Первый из них заключается в том, что освоение новых знаний и навыков создает новые взаимосвязи между отделами мозга, образуя как бы "запасные пути" для контактов. Разветвленная сеть нервных волокон буквально опутывает мозг, соединяя 100 миллиардов клеток в единый механизм, а нарушение (блокада) внутримозговых связей б0елковыми бляшками и лежит в основе заболевания. Эта сеть создается с детства и продолжает развиваться всю жизнь, и чем более образован человек, тем более совершенна система его внутримозговых связей. Это подтверждается и клиническими наблюдениями: у людей, окончивших колледж, болезнь Альцгеймера наступает примерно на 10 лет позднее, чем у менее образованных.
Другой механизм действия "закаливания" мозга заключается в улучшении его кровоснабжения. Поэтому наряду с другими рекомендациями, касающимися сохранения социальной и познавательной активности, врачи советуют поддерживать и физическую форму, причем это может сочетаться и с участием в каких-либо коллективных мероприятиях - походах, играх, танцах.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №25 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Радиотерапия рака простаты

Благодаря современной диагностике и, в первую очередь, PSA тесту, большинство случаев рака предстательной железы выявляется на ранних стадиях. Это дает возможность с успехом применять довольно обширный арсенал лечебных средств, среди которых одним из ведущих считается радиационное лечение. Согласно последним данным, радиотерапия немногим уступает хирургическому удалению простаты, хотя отдаленные результаты лечения (сроки наблюдения - более 10 лет) все же говорят о большей эффективности операции. Однако при выборе метода лечения (а последнее слово всегда остается за больным) нужно принимать во внимание конкретные обстоятельства болезни.
Радиационное лечение показано мужчинам до 65-летнего возраста, тогда как в более поздние годы и при неагрессивном характере опухоли возможна тактика выжидания с постоянным наблюдением. К выбору радиотерапии предрасполагают данные о нежелательности полостных операций по тем или иным медицинским соображениям, а также стремление мужчины сохранить функционирующую предстательную железу.
Существует два способа радиотерапии рака простаты - наружное облучение и подсадка "зерен" с радиоактивным йодом непосредственно в ткань железы. Наружное облучение может применяться при любой форме рака простаты, даже если опухоль вышла за пределы капсулы этого органа, тогда как подсадка "зерен" (ее называют брахитерапией, от латинского слова "короткий", подразумевая ход луча) практикуется только при локальных и не агрессивно растущих опухолях. При выборе метода значение может иметь и такой фактор, как периодичность процедур: имплантация "зерен" проводится однократно и занимает всего несколько часов, после чего мужчина может вести обычный образ жизни, тогда как внешнее облучение требует посещения госпиталя несколько раз в неделю и продолжается в среднем два месяца.
Брахитерапия быстро завоевала популярность в США, к ней сейчас прибегают уже более половины всех заболевших раком простаты. При этой процедуре в ткань железы, непосредственно вокруг опухолевого узла имплантируют радиоактивные капсулы размером с рисовое зернышко. Подсадку производят под контролем ультразвукового аппарата, что позволяет избежать ошибок при имплантации. Такой метод позволяет облучать опухоль очень высокой дозой радиации, тогда как окружающие здоровые ткани от нее страдают меньше. Радиоактивный йод сохраняет свои свойства около трех месяцев, после чего его активность начинает снижаться и полностью исчезает примерно к концу года. Капсулы устроены так, что радиоактивный материал не попадает в кровоток и не разносится по всему телу, однако само излучение достаточно велико, поэтому маленьким детям и беременным женщинам не рекомендуется находиться в непосредственно близости от больного, по крайней мере, в течение первых 8 недель после имплантации. Отработанные капсулы не удаляют, и они остаются в ткани железы.
Опытные радиологи считают, что показателем для брахитерапии служат небольшой размер опухоли, которая даже не определяется при пальцевом исследовании через прямую кишку, невысокая степень злокачественности (индекс Глесона 6 или меньше), PSA до начала лечения ниже 10, так как легче имплантировать зерна, если железа не сильно увеличена. При значительном увеличении простаты (доброкачественная гиперплазия), когда отмечаются затруднения с мочеиспусканием, брахитерапия не рекомендуется.
Наружное облучение не нуждается в сложных процедурах, но при нем поражаются окружающие ткани. Новая техника позволяет доставить высокую дозу облучения на опухолевый узел и щадить здоровые ткани. Для этого используют два вида техники.
* Пространственная конформальная радиационная терапия (3D conformal radiation therapy, 3D-CRT), используя компьютерное трехмерное изображение простаты и прилежащих внутренних органов, концентрирует радиоактивные лучи, направленные с разных сторон, точно на опухолевый узел.
* Изменяемая по интенсивности радиационная терапия (Intensity-modulated radiation therapy, IMRT) использует много тонких лучей, направленных с разных сторон тела на железу таким образом, что максимальная интенсивность приходится на наиболее уплотненную среднюю область простаты. Считается, что этот метод позволяет получить максимально возможное облучение с наименьшим повреждением здоровых тканей.
Все виды радиотерапии вызывают учащение позывов к мочеиспусканию, жжение в мочеиспускательном канале, боли в прямой кишке, иногда поносы. После окончания лечения эти явления проходят через несколько недель. Среди более продолжительных осложнений отмечается импотенция (она встречается почти у половины больных). При этом хорошо помогают такие лекарства, как вайагра и родственные средства. Другое осложнение - риск возникновения рака прямой кишки. Этот вид опухолей нередко возникал при старых методах наружного облучения, но с применением современной техники число опухолей, вызванных радиотерапией, значительно уменьшилось. Несмотря на это, всем больным, прошедшим радиотерапию простаты, показано наблюдение и скрининговые тесты для раннего выявления опухолей.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Будьте ласковы друг с другом

Мы хорошо знаем, что в дружных семьях люди дольше живут и остаются здоровыми. Объясняется это многими причинами - и заботой друг о друге, и более спокойной жизнью, когда к обычным социальным стрессам не присоединяются еще и домашние. Но вот недавние исследования показали, что ласковое общение между супругами способно снижать кровяное давление и риск сердечно-сосудистых заболеваний. Ученые нашли, что теплые слова и объятия угнетают выработку стресс-гормонов и способствуют выбросу окситоцина - человеческого гормона, с которым связывают материнскую любовь.
Ученые исследовали изменения кровяного давления и уровней окситоцина и гормонов, связанных со стрессом, у сорока пар после нескольких минут обсуждение счастливых моментов в их совместной жизни, просмотра 5-минутного романтического кинофильма и 20-секундных объятий. Эти приятные действия приводили к снижению уровня гормонов стресса - кортизола и норэпинефрина и к повышению содержания окситоцина в крови. Хотя эта закономерность отмечалась у обоих, женщины оказались более отзывчивыми на теплое отношение партнера. Возможно, причина этого в том, что у них происходит еще и выброс другого гормона - эстрогена.
Подобные изменения гормонального статуса рассматриваются как весьма благоприятные для здоровья человека. Однако далеко не все семейные пары могут создать оптимальную и, в частности, интимную обстановку, способствующую снятию стресса: именно теплое отношение между супругами способствует этому. Ссоры и разводы действуют обратным образом, что объясняет повышенную смертность у разведенных пар.
Хорошо известно, что активная социальная жизнь положительно влияет на здоровье человека, особенно в пожилом возрасте. Теперь к этой истине следует добавить еще и мир, и теплое, нежное отношение в семье.

Г.РОТШТЕЙН, Балтимор

Выпуск №24 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Эссенциальный тремор

Тремором называют непроизвольные ритмические движения (дрожание) рук или других частей тела, вызванные повторяющимися сокращениями и расслаблениями мышц.

Руками мы пользуемся постоянно - умываемся, одеваемся, готовим, едим, но все эти обычно простые дела значительно усложняются, когда движения рук становятся неуверенными. Примерно 10 миллионов американцев страдают эссенциальным тремором - неврологическим заболеванием, при котором дрожание рук или других частей тела затрудняют самые простые движения.
Эссенциальный тремор возникает при поражении мышц рук, головы, голосовых связок, при этом возникает картина, похожая на болезнь Паркинсона, но эссенциальный тремор встречается в 5-10 раз чаще. При этом заболевании дрожание рук появляется при их движении, в то время как при болезни Паркинсона руки трясутся в состоянии покоя, хотя в некоторых случаях при эссенциальном треморе дрожание появляется и в покое, а у больных Паркинсоном руки начинают трястись при движении. При обоих заболеваниях снижается обоняние, хотя при эссенциальном треморе - в меньшей степени. В некоторых случаях эссенциальный тремор переходит в болезнь Паркинсона.

Причины эссенциального тремора
Хотя картина заболевания описана еще в древней Индии и Греции, причины его до сих пор полностью не ясны. Большинство специалистов считает, что причина его в гибели или нарушении работы клеток мозжечка, контролирующего движение и чувство равновесия. В отличие от болезни Паркинсона, при котором в организме мало допамина, химического вещества, участвующего в работе клеток головного мозга, при эссенциальном треморе не найдено подобных биохимических нарушений.
Ессенциальный тремор может встречаться у членов одной семьи, поэтому предполагается, что в его возникновении играет роль как наследственность, так и действие факторов окружающей среды, но каких именно - не известно.

Диагностика и лечение
Диагностика эссенциального тремора трудна, определенных тестов для этого нет, поэтому нередко пациентам необоснованно назначают лекарства, применяющиеся при болезни Паркинсона. Обычно врач начинает с выяснения истории семейных заболеваний и с исключения других причин тремора, которыми могут быть избыточное употребление кофеина, стресс, усталость, возбуждение, повышенная активность щитовидной железы. Однако нередко пациенты замечают, что дрожание у них уменьшается после употребления алкоголя.
Чаще всего для лечения эссенциального тремора применяют препараты, принадлежащие к группе бета-блокаторов, например, propranolol (Inderal) и другие. Дело в том, что тремор усиливается под влиянием адреналина, а бета-блокаторы, обычно назначаемые для понижения кровяного давления, блокируют адреналин. Такое лечение помогает более чем в половине случаев.
Другие часто употребляемые лекарства - primidone (Mysoline), topiramate (Topamax), обычно назначаемые при судорогах; их эффективность сравнима с бета-блокаторами, но у этих лекарств больше побочных воздействий.
При сильном треморе иногда приходится прибегать к хирургическому лечению, хотя операции на мозге связаны со значительным риском.
К новым методам лечения относится глубинная стимуляция мозга: электроды вводят в мозг, а посылающий к ним импульсы прибор, похожий на пейсмейкер, имплантируют в грудную клетку. Импульсы прерывают сигналы, ведущие к возникновению тремора.
В легких случаях можно обойтись и без лекарственного лечения. Следует избегать такого положения головы или конечности, которое провоцирует появление или усиление тремора, фиксирование руки в удобном положении или прижимание ее к телу. Однако если тремор беспокоит и мешает выполнять работу, следует обратиться за медицинской помощью.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Желудочный дискомфорт


Чувство жжения в области желудка, скопление газов, чувство распирания, даже тошнота - эти неприятные ощущения после еды знакомы многим. Однако выполнение нескольких несложных советов помогает избежать их.
* Будьте аккуратны с едой. Избегайте тех продуктов, которые ведут к возникновению этих симптомов, особенно жирной, острой, жареной пищи, цитрусов, кофеина, алкоголя; не переедайте, ешьте чаще, но небольшими порциями. Тщательно разжевывайте пищу и не ложитесь спать в течение двух часов после еды.
* Если вы курите - прекратите, так как никотин усиливает выработку соляной кислоты в желудке.
* Физическая нагрузка непосредственно после еды усиливает неприятные ощущения в области желудка; упражнениями лучше заниматься до еды или подождать, по крайней мере, час после нее.
* Старайтесь избегать стресса, этому могут помочь прогулки, энергичная ходьба, методы релаксации.
* Всегда считалось, что газированные напитки усиливают неприятные ощущения, но сейчас специалисты высказывают мнение, что многие страдающие "несварением желудка" испытывают облегчение от них. Исследователи нашли, что газированная вода приносит облегчение значительно чаще, чем водопроводная. Возможно, это объясняется тем, что в карбонированной воде много минералов, которые стимулируют пищеварение. Однако действие ее очень индивидуально: примерно в трети случаев карбонированная вода не приносит улучшения или даже вызывает усиление симптомов. Как правило, при изжоге газированную воду употреблять не рекомендуется, так как она ведет к усилению отрыжки и повышает кислотное раздражение слизистой оболочки пищевода.
Желудочный дискомфорт чаще всего можно считать просто неприятным ощущением, но если симптомы продолжаются дольше двух недель и не проходят при применении безрецептурных средств, необходимо обратиться к врачу.

М. РЫФФ, Нью-Йорк


Интернов можно только пожалеть

В американской медицине интерном (Intern) называют врача, только что закончившего курс обучения и проходящего последующую практику (тренинг) в госпитале, прежде чем получить разрешение на самостоятельную деятельность. Когда вы попадаете в госпиталь, первым врачом, который к вам подойдет, будет, скорее всего, интерн.

От неправильных дозировок лекарств до введения катетера не в ту вену - таких ошибок, сделанных врачами-интернами на 30 процентов больше во время их невероятно длительных рабочих смен, чем во время "коротких", шестнадцатичасовых. Эту наболевшую проблему изучали исследователи из Гарвардского университета. Кроме подсчета ошибок, они присоединяли интернов к электродам, что позволило обнаружить, что за свою долгую смену молодой доктор в среднем пять раз засыпает во время работы. Это исследование - первая попытка объективно оценить влияние значительной недостаточности сна на способность врачей-интернов принимать решения и действовать. Вопрос этот совсем не праздный, так как в США в данный момент 100 тысяч врачей-интернов, и у большинства из них рабочие смены регулярно составляют не менее 30 часов.
В июле 2003 года был введен лимит, ограничивающий рабочую неделю врачей-интернов 80 часами, при том, что непрерывная работа с пациентами не должна превышать 24 часов, к которым прибавляется еще шесть часов на работу с бумагами.
Исследователи обнаружили, что во время длинных смен врачи делают почти в пять раз больше диагностических ошибок и на 35 процентов больше значительных медицинских ошибок разного рода. Это позволяет сделать вывод, что введенных в 2003 году ограничений продолжительности рабочего дня еще недостаточно.
Справедливости ради надо сказать, что, как правило, интерны работают под наблюдением старших врачей, которые обычно исправляют их ошибки.

Т. Ш.

Выпуск №23 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Сердечный приступ

Мы привыкли отождествлять этот термин с сильными болями в области сердца, которые либо сами по себе, либо под действием "подручных" лекарств (валидол, нитроглицерин и т.п.) вскоре проходят без следа. Если же дело принимает серьезный оборот и развивается омертвение участка сердечной мышцы, мы называем это инфарктом. В Америке существует один термин - сердечная атака (Heart attack), который используют на ранних стадиях острого приступа, когда судьба сердечной мышцы еще не определилась. И от того, как скоро больной попадет в госпиталь, зачастую зависит исход заболевания, так как врачи уже имеют достаточно средств, чтобы сохранить жизнеспособность сердечной мышцы.
Сердечный приступ развивается как следствие нарушения питания сердечной мышцы. Чаще всего это происходит из-за блокады одной из коронарных артерий тромбом, как правило, в месте образования атеросклеротической бляшки. Если кровоснабжение не удается восстановить в ближайшие два часа после начала приступа, происходят необратимые изменения в мышце, омертвение ее участка, которое и называют инфарктом. Чем дольше времени прошло, тем большим по размеру будет погибший участок. Поэтому главное - не потерять драгоценное время.
В случае малейшего подозрения на сердечный приступ следует вызывать "скорую помощь" по телефону 911. При этом надо сообщить диспетчеру, что вы подозреваете сердечную атаку (Heart attack), тогда за больным пошлют специализированную автомашину и предварительное обследование и лечение начнут немедленно. Врачи рекомендуют также после вызова скорой помощи принять таблетку аспирина, предварительно разжевав ее, чтобы ускорить всасывание; это нередко помогает остановить дальнейший рост тромба.
По дороге в госпиталь больному измерят кровяное давление и частоту пульса, температуру тела, может быть, даже возьмут анализ крови, чтобы сберечь время в госпитале. И обязательно подключат к сердечному монитору, который позволит следить за работой сердца. ЭКГ покажет, в каком состоянии сердечная мышца, не начал ли уже развиваться инфаркт. Если еще в машине обнаружат непорядки с сердцем, больного сразу же направят в специализированный госпиталь, где врачи немедленно приступят к интенсивному лечению.
Когда по сумме предварительных данных врачи определят сердечный приступ (необязательно с омертвением мышцы, т.е. инфарктом), больного сразу же доставят в специальную катетеризационную лабораторию, где проведут обследование сосудов сердца (ангиографию). В случае, если обнаружится закупорка одной из артерий тромбом, врач попытается растворить его с помощью внутривенного введения лекарств - тромболитиков. Это особые ферменты, расщепляющие белки кровяного сгустка (фибрин). Однако их следует применить в первые два часа от начала приступа и не позднее 12 часов, так как после этого времени изменения в сердечной мышце становятся необратимыми.
Если ангиография покажет, что сердечный приступ стал следствием закупорки артерии атеросклеротической бляшкой, будет проведено расширение этого участка сосудистой стенки, так называемая ангиопластика. В случае множественных сужений речь пойдет об операции шунтирования (байпасса).
Обычно после всех необходимых мероприятий больной остается в госпитале три-четыре дня. За это время врачи постоянно наблюдают за работой сердца, оценивают успех лечения. Может быть проведен контрольный стресс-тест, который покажет, остались ли в сердце участки недостаточного кровоснабжения и сколь велик риск повторного сердечного приступа. Перед выпиской врач выпишет лекарства для "разжижения" крови (аспирин или плавикс), для нормализации сердечного ритма и улучшения работы сердца (АСЕ-ингибиторы, бета-блокаторы и др.).
В современных условиях американских клиник и госпиталей лечение сердечного приступа оценивается весьма оптимистически. Главным здесь служит своевременное обращение за квалифицированной помощью. Если вы почувствуете сильную боль в груди, которая длится дольше 15 минут, или другие симптомы, напоминающие вам сердечный приступ (обморочное состояние, тяжесть в области сердца, нарушения сердечного ритма, беспокойство, потоотделение, посинение кожи конечностей) немедленно вызывайте "скорую помощь". Врачи в состоянии спасти ваше сердце и вашу жизнь, если вы своевременно обратитесь к ним. А счет идет на минуты.

М.РЫФФ, Нью-Йорк


Новая опасность от гормонов

Речь пойдет об эстрогенах, женских половых гормонах, которые широко используются для предотвращения нежелательной беременности, так называемых контрацептивных таблетках и кожных наклейках (Birth control pills and patches). А опасность, в общем-то, не новая, о ней мы уже писали много раз, просто сейчас очередь дошла и до гормональных контрацептивов.
Года два назад федеральная Администрация по контролю за продуктами питания и лекарствами (FDA) распорядилась резко ограничить использование препаратов, содержащих эстрогены в чистом виде или в комбинации с прогестероном, так как они вызывают тромбозы, ведущие к инфарктам и инсультам. Эти препараты (Premarin, Prempro и другие) ранее широко применяли для облегчения симптомов менопаузы и для лечения остеопороза.
Входят эстрогены и в контрацептивные средства. Некоторые из них содержат комбинацию эстрогена с прогестином, другие включают только прогестин. Их действие состоит в изменении гормонального статуса организма, а это либо нарушает нормальное созревание яйцеклетки, либо препятствует ее имплантации в слизистую матки. В контрацептивных таблетках содержатся очень малые количества гормонов, поэтому считается, что они относительно безопасны для здоровья. Однако перед началом их приема рекомендуется проконсультироваться с врачом. Считалось, что их не следует использовать курящим женщинам старше 35 лет, так как у них возможны осложнения.
В последние годы стали производить кожные наклейки с эстрогеном, который проникает через кожные покровы и попадает в кровоток. Действуют они по тому же принципу, но из-за того, что они предназначены для "наружного применения", доза эстрогена бывает завышенной, а индивидуальное прохождение через кожу затрудняет строгую дозировку препарата. Все это привело к тому, что кожные контрацептические наклейки послужили причиной нескольких десятков случаев гибели молодых женщин.
Непосредственной причиной смерти чаще всего служили сердечные приступы и инсульты, вызванные образованием тромбов под действием эстрогена, однако в некоторых случаях развивался отек мозга, одним из ранних симптомов которого были сильнейшие головные боли, не поддающиеся действию лекарств. FDA обобщила несколько десятков подобных случаев за последний год: к сожалению, в большинстве среди скончавшихся были молодые женщины и подростки, использовавшие наклейки с эстрогеном. Подсчитано, что риск тяжелых тромбозов и смертельных осложнений при этом способе контрацепции примерно в 3-4 раза выше, чем при использовании таблеток, и составляет около 120 человек на 100 тысяч (0,12 процента).
Несмотря на реальную опасность, кожные наклейки не сняты с производства, хотя решено каждую упаковку снабжать предостерегающими этикетками. FDA по-прежнему настаивает и на опасности приема контрацептивных таблеток курящими женщинами старше 35 лет, риск осложнений у которых в 2,5 раза выше, чем у пользующихся кожными наклейками. При склонности к тромбозам, при наличии симптомов сердечно-сосудистых заболеваний, а также при систематическом курении лучше вообще воздержаться от гормональных контрацептивов.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

В мире лекарств

Холестерол и деменция
Принято считать, что повышенный холестерол служит одной из причин ослабления памяти и различных форм старческой деменции, включая болезнь Альцгеймера. Отсюда логически следует, что лекарства, снижающие холестерол, такие как липитор, зокор и другие статины, должны предупреждать эти заболевания, но убедительных данных, подтверждающих это предположение, пока не получено. Правда, в прошлом году были опубликованы результаты небольшого по объему наблюдения, показывающие, что липитор замедляет прогрессию болезни Альцгеймера, если его принимать на ранних ее стадиях. Однако в июле нынешнего года появилось сразу три больших исследования, которые не выявили полезного действие статинов ни для предупреждения, ни для замедления развития разных видов деменции, включая болезнь Альцгеймера. О роли же самого холестерола в возникновении этих заболеваний пока еще трудно что-либо сказать.

Лекарства от болезни Паркинсона и ... рулетка
Ученые известной Клиники Майо описали более 20 случаев возникновения пристрастия к азартным играм у больных, принимающих противопаркинсонные лекарства класса агонистов допамина, например мирапекс (pramipexole, Mirapex). Болезнь Паркинсона связана с недостаточной продукцией одного из важнейших веществ в головном мозгу - допамина, который участвует не только в регуляции мышечных движений, но и в проявлении эмоций и связанных с ними действий. Интересно, что после отмены лекарства больные уже через три дня забывают о картах, рулетке и прочих "навязчивых" развлечениях.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №22 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com
Болезни плюс депрессия

Сейчас, как никогда ранее, много людей обращается за помощью по поводу депрессии. С одной стороны, это хорошо, так как многие знают, что такое состояние не проходит само по себе, а нуждается в лечении. С другой, врачей беспокоит рост этого страдания и необходимость не только выявлять и лечить депрессию, но и устранять причины, ее вызвавшие. Среди этих причин на первом месте - хронические заболевания, такие как диабет, болезни сердца, ревматоидный артрит и другие. В свою очередь, депрессия усиливает боли, ограничивает возможности лечения, ухудшает условия жизни. Помимо этого, при депрессии, сопровождающей гипертонию и диабет, происходит нарушение мозговых структур и функционирования нервов, а хронические боли сами по себе способны вызвать депрессивные состояния.
Депрессия довольно часто сопутствует хроническим заболеваниям. Считается, что ею страдают до трети всех больных с серьезными медицинскими проблемами. Так, после инфарктов ее наблюдают у 40-65 процентов больных, при коронарной болезни сердца - у 20 процентов, после инсульта - от 10 до 27 процентов, при диабете и ревматоидном артрите - от 20 до 30 процентов.
Хронические заболевания вполне естественно вызывают нарушения привычной жизни человека, особенно если при этом нет возможности продолжать работу. На таком фоне появление симптомов депрессии может быть незаметным для окружающих и самого больного, поэтому следует знать эти проявления, чтобы вовремя принять необходимые меры. Вот основные из них.
- Постоянное состояние угнетенности, грусти, обеспокоенности, волнения или безразличное состояние духа.
- Неспособность радоваться жизни и ее положительным проявлениям.
- Снижение аппетита и веса тела.
- Бессонница, раннее пробуждение или, напротив, сонливость по утрам.
- Нетерпеливость.
- Снижение "жизненной энергии" и "хроническая усталость".
- Чувство беспомощности и пессимизма.
- Чувство собственной бесполезности и неоправданной вины.
- Трудности с концентрацией мыслей, памятью, принятием решений.
- Повторяющиеся мысли о смерти, нередко суицидного характера.

Если вы заметили у вашего близкого эти проявления депрессии, обсудите с врачом, какие меры следует предпринять. Специалист по основному заболеванию (например, диабету или артриту) зачастую сам не сможет распознать депрессию, но он должен связать больного с психиатром. Во многих случаях квалифицированное лечение депрессии помогает облегчить течение артрита или скорее восстановить здоровье после инфаркта.
При небольшой депрессии врачи рекомендуют психотерапию как первую стадию лечения. Среди различных ее форм наиболее действенной считается так называемая познавательно-поведенческая терапия (Cognitive Behavioral Therapy, CBT). Она позволяет больному распознать негативные представления и связанные с ними поведенческие реакции и заменить их позитивными. Обычно курс лечения не особенно продолжителен - около 10-20 недель, и покрывается медицинскими страховками. Однако нередко психотерапию сочетают с лекарственным лечением, что дает более ощутимые результаты, особенно при выраженной депрессии.
Наиболее широко используют антидепрессанты класса селективных ингибиторов побочного использования серотонина (SSRI). Эта группа включает citalopram (Celexa), escitalopram (Lexapro), fluvoxamine (Luvox), fluoxetine (Prozac), paroxetine (Paxil) и sertraline (Zoloft). Другой класс антидепрессантов (SNRI) также связан с повышением содержания серотонина и норэпинефрина в мозгу - venlafaxine (Effexor) и duloxetine (Cymbalta). Так называемые трициклические антидепрессанты, ранее широко применявшиеся для лечения депрессии, сейчас не рекомендуются для пожилых людей старше 65 лет из-за их выраженного побочного действия, в частности, их способности вызывать сердечные аритмии.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Звон в ушах

Собственно, это может быть не только звон, но и другие виды шума, которых на самом деле нет в окружающем нас пространстве. Однако ухо посылает в мозг ложные сигналы об их существовании, и тогда эти звуки субъективно воспринимаются больным как реальные. Это заболевание довольно распространено, им в той или иной степени страдают более 36 миллионов американцев, поэтому вопросы его лечения приобретают особую актуальность.
Механизмы этого страдания, называемого тиннитом (tinnitus), еще до конца не раскрыты, но выявлена его связь с некоторыми другими заболеваниями, лекарственными препаратами и вредными привычками. Вот основные из них.

Лекарственные средства
* Антибиотики - гентамицин, неомицин, стрептомицин;
* Антидепрессанты - амитриптилин (Evavil), нортриптилин (Pamelor);
* Лекарства от гипертонии - АСЕ ингибиторы (Capoten, Altace), диуретики (Bumex, Lasix);
* Противораковые препараты - цисплатин и тексол;
* Сердечные лекарства- нифедипин, квинидин (Quinaglute), пропранолол (Inderal), верапамил;
* Леводопа (от болезни Паркинсона);
* Обезболивающие средства - аспирин, ибупрофен, напроксен;
* Витамин А.

Заболевания
Аллергии, атеросклероз, поражение сонных (каротидных) артерий, депрессия и беспокойства, диабет, инфекция уха и засорение слуховых проходов, высокое кровяное давление, болезнь Менье, отосклероз (окостенение слуховых косточек), болезни щитовидной железы, "малый" ("мини", преходящий) инсульт, дефицит витамина В.

Вредные привычки
Курение, избыточное потребление кофеина и алкоголя.

Однако у пожилых людей к этим причинам прибавляется еще и возрастное снижение слуха. При этом происходит повреждение так называемых слуховых клеток - нервных окончаний в ухе, каждая из которых воспринимает звук определенной частоты. Импульсы по нервным волокнам поступают в головной мозг и в случае повреждения рецепторных клеток воспринимаются как неопределенный шум. Однако и это не все: слуховая область в мозгу лежит рядом с участками, контролирующими эмоции, и зонами автономной нервной системы (импульсивная реакция на стресс - "драться или убегать"). Такое соседство объясняет то, что люди с тиннитом часто страдают депрессией или беспокойством.
При лечении тиннитов обращают внимание на причины, их вызывающие. Нередко их устранение или лечение основного заболевания приносит облегчение. В тех же случаях, когда добиться этого не удается, прибегают к специальному лечению. К сожалению, действенных лекарств против тиннита не существует, а рекламируемые растительные препараты (черный корень, мелатонин), как показали исследования, малоэффективны.
Сегодня основным средством лечения (или облегчения) тиннитов служат радиотехнические устройства. Если болезнь связана со снижением слуха, помощь могут оказать слуховые аппараты. Они не только повышают восприятие звуков, но и способствуют их правильной оценке, уменьшая слуховые "помехи". Более широко используются так называемые маскирующие генераторы звука. Эти электронные устройства по форме напоминают слуховые аппараты, но генерируют "чистые звуки", которые блокируют болезненные шумы и делают их незаметными для больного, подобно тому, как мы не замечаем мерный шум работающего холодильника. Некоторые устройства сочетают в себе слуховой аппарат и генератор звука.
Сейчас проходит проверку комбинированная программа, включающая в себя звукотерапию и консультации специалистов по обучению навыкам "отделения" от шума в ушах. Называется она Tinnitus retraining therapy (TRT). Предполагается создать сеть специальных центров, где желающих научат психологически "отделяться" от мешающих шумов и эффективно использовать отвлекающие звуковые аппараты. Если вы страдаете шумом в ушах и нуждаетесь в помощи, свяжитесь с Американской Тиннитной Ассоциацией (American Tinnitus Association, ATA) по телефону 800-634-8978 или посмотрите их информацию на вебсайте www.ata.org

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №21 под редакцией проф.М.Шлянкевича - MShlyankev@aol.com


Всемирный праздник левшей

В середине августа миллионы людей отметили особый праздник - День левшей. Делается это ежегодно по инициативе одноименного международного клуба, расположенного в Англии, а несет этот праздник, как и многие веяния сегодняшнего времени, идею освобождения леворуких от гнета своих собратьев, пользующихся преимущественно правой рукой.
Действительно, на протяжении тысячелетий праворукие доминировали в обществе, создавая устройства и машины, в которых предпочтение отдается правой руке - от фортепиано до рычагов в современных автомашинах, не говоря уж о направлении письма слева направо (исключение составляет еврейская письменность, и почему это так, остается для многих загадкой). Поэтому поколения левшей насильно переучивали владению правой рукой еще со школьных лет.
Между тем, леворукие (по-английски lefties, sinistralities) оставались значительной прослойкой в обществе, составляя, по различным данным, от 5 до 10 процентов населения. Среди них немало знакомых нам имен - президенты Рейган, Клинтон, Кеннеди, Махатма Ганди и Фидель Кастро, писатели Марк Твен и Герберт Уэллс, актеры Роберт Де Ниро и Кэрол Барнетт. Поэтому сегодня уже все меньше и меньше говорят о необходимости переучивания леворуких, тем более, что в современном технологическом обществе нагрузка ложится на обе руки, как, например, при работе с компьютером или другими клавишными приборами.
Немало споров ведется о социально-медицинских аспектах леворукости. Многие знают, что в головном мозгу области, управляющие левой половиной тела (руки, ноги), располагаются справа, и наоборот. Таким образом, преимущественное владение левой или правой рукой закладывается еще до рождения ребенка, хотя переключение с одной рабочей руки на другую вполне возможно. Но ученые до сих пор не знают, почему возникает лево- или праворукость. Одни считают, что здесь проявляется какая-то закономерность генетики, другие утверждают, что это определяется во время внутриутробного развития плода - если у матери повышен уровень тестостерона (этот мужской половой гормон вырабатывается и в женском организме, но в небольшом количестве), то формируется леворукость.
Что же касается здоровья, то медицинские наблюдения показывают, что у левшей имеется повышенная склонность к травмам, в том числе и спортивным, в остальном же их заболеваемость примерно такая же, как и у остальной популяции. До недавнего времени бытовало представление, что левши умирают в более раннем возрасте, чем праворукие, но несколько лет назад были опубликованы данные солидного по объему наблюдения, проведенного в Европе по материалам записей историй жизни многих поколений за последние несколько веков, которые показали, что это не более, чем заблуждение.
Несмотря на дебаты, 100-процентных левшей не бывает. Жизнь заставляет их пользоваться и правой рукой, так как многие приспособления разрабатывались для использования правшами. Взять хотя бы такую игру, как гольф - клюшки имеют четко выраженную "правую" ориентацию. То же касается и музыкальных инструментов, таких как струнные - скрипки, виолончели. Да и немало левшей относят себя к "скрытым", переученным в детстве. Поэтому, наверное, некоторым будет интересно узнать, истинные ли они правши или "скрытые" левши. Для этого разработаны простейшие тесты, которые вы легко можете проделать.
1. Представьте, что у вас зачесалась спина точно посредине. Какой рукой вы непроизвольно сделаете это?
2. Скрестите пальцы обеих рук между собой. Большой палец какой руки окажется сверху?
3. Представьте себе, что вы аплодируете. Начните хлопать ладонь о ладонь. Какая рука окажется активной?
4. Подморгните товарищу, стоящему прямо напротив вас. Каким глазом вы моргнете?
5. Заведите руки за спину и ухватите одну кисть другой. Какая рука окажется держащей другую?
6. Кто-то прямо перед вами тихо шепчет что-то. Желая лучше расслышать, вы приставляете ладонь к уху в форме своеобразного "звукоуловителя". Какой рукой вы воспользуетесь?
7. Посчитайте пальцы кисти, прикасаясь к каждому из них указательным пальцем другой. Какой рукой вы воспользуетесь?
8. Постарайтесь прикоснуться тем или иным плечом к голове. С какой стороны это удастся?
9. Скрестите руки на груди, как любил это делать Наполеон. Какая рука окажется сверху?

Если в результате теста окажется, что вы все-таки правша, не огорчайтесь - есть немало праздников не только для левшей.

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен


Молоко полезно в любом возрасте

Как и о пользе других продуктов, есть разные мнения о пользе молока. Но, несмотря на частые противоречия, наука о питании все же основывается на научных данных, а не на сборе различных мнений. О чем же свидетельствуют исследования?
Молоко и кости. Питательные вещества, как и люди, часто более эффективны, когда действуют совместно. Примером может быть сочетание минералов - кальция, магния, фосфора и цинка - с витаминами А и Д, от которых зависит здоровье костей. Все эти важные элементы содержатся в большинстве молочных продуктов.
Молоко и кровяное давление. Молочные продукты составляют важную часть диеты, рекомендуемой для предупреждения гипертонии и для контроля кровяного давления. Исследования последних лет показывают, что диета, включающая нежирные молочные продукты в сочетании с фруктами и овощами может снижать кровяное давление не менее эффективно, чем некоторые лекарства. Более того, поскольку в молоке содержится целая группа минералов, оно более эффективно в отношении давления, чем отдельно принимаемый кальций.
Молоко и контроль веса. Ученые, занимающиеся исследованием разных программ для снижения веса, находят, что 2-3 порции нежирного молока или йогурта в день способствуют не только уменьшению веса тела, но и лучшему сохранению достигнутых результатов. Опыты на мышах показали, что содержащиеся в молоке минералы помогают расщеплению отложенных в организме жиров и препятствуют их аккумуляции.
Молоко и риск злокачественных заболеваний. Ученые еще не имеют ясного ответа, есть ли такая связь, но лабораторные исследования показывают, что некоторые вещества, содержащиеся в молоке, могут действовать против рака. В частности, возможно, что линолиевая кислота (компонент жира), содержащаяся в молочных продуктах, эффективна против развития клеток злокачественных опухолей кишечника и молочной железы. Есть надежда, что противораковыми свойствами может обладать и белок молочной сыворотки.

Содержащиеся в йогурте, кефире, ацидофилине и других молочнокислых продуктах полезные бактерии-пробиотики способствуют здоровью кишечника. Эти же продукты, а также живые и активные культуры подавляют рост раковых клеток в кишечнике и, возможно, в других частях тела, например, в молочной железе.
Не все люди могут легко усваивать молоко, некоторые его не переносят, так как их организм не вырабатывает достаточного количества фермента, необходимого для переработки молочного сахара - лактозы. Но надо иметь в виду, что при постепенном увеличении дозы потребляемых молочных продуктов организм начинает вырабатывать все больше необходимого для их усвоения фермента. Сыр и йогурт содержат гораздо меньше лактозы, чем молоко, поэтому при непереносимости лактозы рекомендуется заменить молоко йогуртом или же покупать молоко специальных сортов, в которых искусственно снижено содержание лактозы. Так, Lactose reduced молоко содержит на 70 процентов меньше лактозы, чем обычное. Есть и еще более "совершенное" молоко - Lactose free, оно на 99,9 процентов свободно от лактозы. Что же касается полезных для здоровья компонентов, то эти сорта молока содержат их в тех же количествах, как и обычное.

П. БОВШЕВЕР, Коннектикут

Выпуск №20 под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com
Рак простаты:
возможна ли профилактика?

Несмотря на то, что эта форма злокачественных опухолей угрожает каждому шестому мужчине, для ее лечения существует гораздо меньше лекарственных препаратов, чем для рака молочной железы у женщин. То же можно сказать и о средствах профилактики. А, между тем, мысль о том, как не допустить эту болезнь, посещает каждого мужчину хотя бы от случая к случаю. Из обилия существующих методов и средств сейчас наибольшим вниманием пользуются два - гормональная терапия и антиоксиданты (витамин Е и селен).
Недавно подведены итоги многолетнего наблюдения, которое показало, что лекарство финастерид (finasteride, Proscar), используемое для лечения доброкачественного увеличения (гиперплазии) простаты, снижает риск образования рака. Зависимость возникновения опухолей предстательной железы от уровня мужских половых гормонов (андрогенов) была выявлена уже давно, и само это открытие было в свое время удостоено Нобелевской премии. Однако лишь сравнительно недавно разработаны лекарства, способные снизить продукцию андрогенов в организме. Одним из наиболее эффективных и оказался проскар (финастерид).
В исследовании участвовало более 18 тысяч мужчин, половина из которых принимали проскар, а остальные - пустые таблетки (плацебо). Наблюдение продолжалось семь лет, и оказалось, что среди принимавших проскар рак был отмечен на 25 процентов реже, чем в контрольной группе. Однако пока этот метод профилактики вряд ли будет применяться, так как если рак простаты возникал на фоне проскара, он протекал более агрессивно, чем обычно.
Другим направлением профилактики служат антиоксиданты, среди которых сейчас проходят научную проверку два средства - витамин Е и селен. Исследование основано на ранее полученных данных о том, что у мужчин, принимавших селен для предупреждения рака кожи в течение шести лет, частота рака простаты была ниже, чем среди общий популяции. То же "побочное действие" нашли и финские ученые, изучавшие способность витамина Е снижать возникновение рака легких у курящих.
Сейчас проводится уже целенаправленное массовое исследование профилактической способности этих препаратов в отношении рака предстательной железы. В нем участвуют мужчины старше 55 лет без признаков увеличения или опухолей простаты, с показателем РСА ниже 4. Ежедневная доза селена (selenium) составляет 200 микрограмм, витамина Е - 400 мг. Наблюдение продолжится еще семь лет, после чего можно будет сделать определенные выводы. Однако и сейчас уже ясно, что эти средства не повредят мужчинам, а, возможно, некоторым помогут предупредить рак.
Помимо уже названных средств, для этой цели рекомендуют и другие сапплементы - витамин Д, соевые изофлавоны, ликопен (последний сейчас стали включать в стандартную формулу поливитаминов, например, Centrum).
Что же касается аспирина, то его противораковые свойства все еще изучаются. Недавно опубликованы два исследования, одно из которых показало, что аспирин снижает риск рака простаты, а другое не выявило его влияния на опухоли у женщин (лимфомы, рак толстой кишки, молочной железы). Несмотря на это противоречие, данные о профилактическом действии аспирина на рак простаты довольно оптимистичны.
Под наблюдением находилось более 70 тысяч мужчин в течение девяти лет. Среди тех, кто регулярно принимал аспирин (325 мг) или другие нестероидные противовоспалительные средства, в том чиле ибупрофен (Advil, Motrin) число случаев рака простаты было на 18 процентов меньше, чем у тех, кто принимал эти лекарства от случая к случаю или в течение короткого времени. Так что аспирин можно добавить к тем средствам, которые стоит употреблять не только для профилактики сердечно-сосудистых заболеваний, но и рака предстательной железы.

Г.РОТШТЕЙН, Балтимор

Астрология и "женские часы"

Автор весьма далек от мистики и астрологии, но последние научные данные показывают, что с этим не все столь однозначно, как мы привыкли считать.
Словарь Ожегова (1953 г.) дает такую трактовку астрологии: "В древности и в средние века: схоластическое лжеучение о звездах, а также предсказывание судьбы, будущего по положению звезд". Американский толковый словарь Вэбстера тоже довольно скептически отзывается об астрологии: "Так называемая наука, которая описывает влияние звезд на человеческую судьбу и предсказывает грядущие события по звездам".
Однако недавно итальянские ученые, проанализировав более трех тысяч историй жизни уже пожилых женщин, обнаружили связь между месяцем рождения и временем наступления менопаузы. Они нашли, что женщины, родившиеся в марте, достигали менопаузы раньше других, а появившиеся на свет в октябре - позднее, чем все остальные. Эти данные прибавляют новые факты к наблюдениям врачей о том, что утробное развития накладывает отпечаток на последующую способность к продолжению рода и у женщин, и у мужчин.
Напомним, что астрология предсказывает судьбу человека, исходя из месяца и дня его рождения, относя эту отправную точку к созвездию, под которым он родился. Но каким путем закладывается программа действия, которое должно совершиться более чем через полвека, остается загадкой.
Между тем, способность к деторождению утрачивается женщинами в очень разном возрасте. Врачи знают, что встречаются матери, которые рожают в довольно преклонные годы, причем многократно (их даже называют superbreeders), но у многих детородный возраст оканчивается в 35-40 лет. Вообще же врачи считают, что у большинства женщин фертильность (способность к беременности) постепенно снижается до 37 лет, после чего резко падает. Поэтому помимо астрологических выкладок, ученые стремятся разработать объективные тесты, позволяющие предсказать, до каких лет данная конкретная женщина способна стать матерью.
Вопрос далеко не праздный. Каждая женщина планирует свою жизнь, и в последние десятилетия это сказывается на деторождении: у многих из них на первое место выходят интересы собственной карьеры, а о ребенке нередко вспоминают тогда, когда бывает уже поздно. Правда, современные методы искусственной фертилизации часто помогают справиться с этой проблемой, но далеко не всегда. К тому же, поздний возраст матери служит одной из причин ненормального развития плода. Так, если риск рождения ребенка с синдромом Дауна у матери в 20 лет равен 1 шансу на 1250, то в 30 лет он уже один на 400, а после 40 лет - 1 на 100.
Один из тестов, предсказывающих возраст, когда женщина уже не сможет стать беременной, разработан израильскими учеными в университетском госпитале Хадасса (Иерусалим). Они исследовали 250 еврейских женщин-ашкенази, которые родили в возрасте старше 45 лет, причем большинство из них уже имели не менее шести детей и крайне редко страдали выкидышами. Их отнесли к группе способных родить в позднем возрасте. Противоположной была группа, представительницы которой не беременели после 30 лет, хотя до этого у них были нормальные роды. Ученые сравнили набор определенных генов у представительниц обеих групп и нашли четкие различия по некоторым из них. На основании этого и был разработан генетический тест, который, возможно, вскоре войдет в повседневную практику.
Уже используются и другие методы, показывающие с той или иной долей вероятности, следует ли женщине поспешить с рождением ребенка. Один из них - определение размеров яичников с помощью ультразвука, которое позволяет прогнозировать оставшееся время деторождения. Во всяком случае, всегда следует проконсультироваться с врачом и совместно решить, чему отдать предпочтение: карьере или радости раннего материнства?

М.ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен

Полезна ли рыба?

Сразу же ответим - да, полезна. Недавние исследования показали, что регулярное потребление рыбы значительно снижает хроническое воспаление, которое считают одним из решающих факторов атеросклероза и связанных с ним заболеваний сердечно-сосудистой системы. При этом установлено, что это не обязательно должны быть жирные сорта, подобные лососю, богатому омега-3 жирными кислотами. К такому выводу пришли греческие ученые, наблюдавшие большую группу людей среднего возраста (около 45 лет).
О степени хронического воспаления ученые судили по содержанию в крови так называемого С-реактивного белка (CRP). Этот показатель связывают с заболеванием сердца и сосудов, инфарктом и инсультом, так как CRP участвует в формировании бляшек в стенках артерий. Они показали, что те люди, которые потребляют, по крайней мере, 350 гр. рыбы в неделю, страдают воспалением примерно на треть меньшим, чем те, кто не употребляет рыбу вовсе. Помимо CRP, потребление рыбы снижает содержание и других веществ, участвующих в воспалении, например, интерферона, интерлейкинов и других межклеточных регуляторов.
Вероятно, основным активным началом в рыбных продуктах следует считать омега-3 жирные кислоты. Ученые установили, что для подавления воспаления оптимальное их количество не превышает 0,6 грамма в день, что значительно меньше, чем считалось ранее. Поэтому-то даже обычные сорта рыбы содержат достаточно жира, чтобы покрыть суточную потребность в этом важном пищевом компоненте. Это же количество омега-3 содержится и в одной стандартной капсуле рыбьего жира, которые продаются в аптеках, поэтому можно с успехом пользоваться и этими сапплементами. Что же касается рыбы, то лучше есть ее в запеченном виде - при этом не прогорает жир и лучше сохраняются другие питательные вещества. Американская Ассоциация кардиологов рекомендует есть рыбу, по крайней мере, два раза в неделю.

П. БОВШЕВЕР, Коннектикут

Выпуск №19 под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com
Жарко...

Жаркое лето всегда тяжело переносится пожилыми людьми. Особенно плохо приходится тем, кто живет в областях с влажным климатом, а это - почти все восточное побережье США. Но и здесь жара накатывается волнами, когда термометры "зашкаливают" далеко за 30 градусов. Так было в 1995 году в Чикаго, где от жары погибло более 500 человек. Еще более страшной была девятидневная волна жары 2003 года во Франции, когда от нее преждевременно скончались почти 15 тысяч французов. Синоптики предсказывают, что подобные волны небывалой жары будут накатываться на нас все чаще, что связывают со всеобщим потеплением. А если учесть, что население Европы и Америки стареет, то становится понятным беспокойство, которое проявляет общество к этой проблеме. Действительно, по самым скромным подсчетам, в 1990-х годах от жары скончалось американцев больше, чем от ураганов, торнадо, наводнений и молний, вместе взятых.
Наше тело постоянно производит собственное тепло - от мышечной работы, от всех обменных процессов, но в обычных условиях организму удается поддерживать температуру на оптимальном уровне. Две трети тепла отдается за счет излучения с поверхности кожи, а остаток погашается потоотделением или охлаждением слизистых оболочек дыхательных путей и легких. Когда окружающая температура повышается, охлаждение через радиацию снижается и на первое место выходит потоотделение. Однако в условиях высокой влажности и оно оказывается неэффективным.
С возрастом проблема охлаждения тела возрастает. Потовые железы склерозируются и выделяют недостаточно влаги. Притупляется чувство жажды, поэтому дегидратация может наступить быстро и неожиданно для пострадавшего, а простое уменьшение воды в организме замедляет выделение пота. Но даже когда человек сильно потеет, его подстерегает другая опасность - нарушение солевого баланса, что может привести к серьезным расстройствам, среди которых наиболее вероятно внезапное падение кровяного давления. Следует помнить и о том, что многие пожилые люди принимают лекарства, способствующие потере воды - диуретики, слабительные и прочие средства. Все это дает многим из нас основание следовать советам врачей о том, как вести себя в жаркое время.
Прислушайтесь к своему телу. Слабость, беспокойство, небольшие мышечные судороги, нарушение внимания и координации, помутнение сознания, тошнота, затрудненное дыхание, неприятные ощущения в груди, быстрый и неровный пульс могут быть признаками неблагополучия. Если вы почувствовали что-либо из этих симптомов, постарайтесь перебраться в прохладное место, выпить побольше холодной воды и попросите кого-нибудь побыть с вами на случай, если вам потребуется помощь.
Поищите прохладу. Кондиционеры считаются лучшим средством для тех, кто не выносит жару. Даже если провести несколько часов в прохладном помещении, это позволит организму справиться с тепловой перегрузкой, компенсировать недостаток защитных сил. Многие города имеют специальные центры, куда приглашают пожилых людей на время прохождения волны жара. Можно воспользоваться кинотеатром или крупными магазинами, чтобы пересидеть самый пик температуры. Если в доме кондиционер, то за прохладу приходится платить. Но это не должно вас останавливать: имеется много программ, которые помогают справиться с летними или зимними финансовыми проблемами.
Одевайтесь по погоде. Об этом, конечно, хорошо знают все, но напомнить все же стоит. Просторная и светлых тонов одежда отражает солнечные лучи и облегчает охлаждение кожи за счет испарения влаги.
Не стойте на солнце. Казалось бы, это понятно каждому, но очень многие не следуют этому очевидному правилу. Особенно противопоказана физическая нагрузка на солнцепеке - игры на пляже, аэробика и тому подобное.
Пересмотрите свои лекарства. Некоторые из них ухудшают состояние во время жары, действуя на те отделы мозга, которые регулируют температуру тела. К ним относятся некоторые болеутоляющие, лекарства от повышенного давления, диуретики (лазикс и др.), приводящие к дегидратации. Бета-блокаторы (метопролол, атенолол, бетаксолол и др.), замедляя сердечный ритм, повышают опасность теплового удара. Но не стоит принимать решение о прекращении их приема, не посоветовавшись с врачом.
Позаботьтесь о соседях. Если кто-то живет неподалеку и старше вас или страдает от болезней, проявите к нему внимание, быть может, он или она нуждается в помощи, особенно в жаркие дни. Если у соседа нет кондиционера, а в вашей квартире прохладно, пригласите его или ее в гости.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Предсказуема ли болезнь Альцгеймера?

До последнего времени болезнь Альцгеймера остается одним из самых загадочных страданий человека. Хотя ученые знают, как развивается клиника заболевания, но до сих пор не выявили его причину. А самым сложным является предсказание болезни Альцгеймера, ведь все еще не найдены гены, ответственные за ее возникновение. Поэтому и остается неясным, как предупредить заболевание, а если и не предупредить, то хотя бы назначить лечение еще до наступления явных ее признаков, когда лекарства еще могут быть эффективны. Все это заставляет ученых искать тесты, которые смогли бы за много лет вперед предсказать, разовьется ли болезнь у данного человека.
Недавно опубликованы данные, полученные с помощью специального РЕТ-скена (positron emission tomography). Ученые исследовали биологическую активность определенного отдела мозга - гиппокамуса, ответственного, помимо прочих функций, и за память. Суть метода заключалась в том, что испытуемому вводили глюкозу, а прибор фиксировал интенсивность ее поглощения гиппокамусом, что говорит о той энергии, с которой работает этот участок мозга. Обследованию подверглась большая группа людей среднего и пожилого возраста без каких-либо признаков заболевания. У части испытуемых энергетика гиппокамуса оказалась пониженной, и среди них у 85 процентов через несколько лет выявились признаки болезни Альцгеймера. Расчеты показали, что с помощью этого метода удается предсказать наступление заболевания за девять лет до появления первых симптомов. Сейчас идет проверка разработанного теста, и не исключено, что скоро он станет доступен многим нуждающимся в нем.
Другой тест основан на оценке памяти человека. Подобными методами врачи уже широко пользуются для ранней диагностики болезни Альцгеймера и других заболеваний, выражающихся в снижении памяти, однако последний из них привлекает простотой и доступностью. Разработан тест канадскими учеными в Торонто. Он основан на способности запоминать слова из предлагаемого набора. Обычно список состоит из 15 известных слов, которые испытуемый должен повторить через некоторое время после прочтения. В норме человек в возрасте между 60 и 75 годами может запомнить 10-11 слов, а старше 75 - 8 или 9. Снижение способности запомнить такое количество слов свидетельствует об ухудшении памяти, но клинические признаки болезни Альцгеймера могут обнаружиться лишь через два года. Конечно, тест этот далек от совершенства, так как на него влияют и такие факторы, как образование, особенности работы и многое другое. Однако, как считают ученые, если испытуемому удается повторить лишь четыре слова из представленного списка, это говорит о серьезных нарушениях памяти.
Эти тесты - лишь два из многих, которые проходят проверку на достоверность и эффективность. Нужны они, чтобы начать, наконец, целенаправленную профилактику болезни Альцгеймера, ведь ею сегодня страдает 4,5 миллиона американцев, а к середине века эта цифра возрастет втрое. Пока же врачи советуют всем, независимо от угрозы заболевания, заняться усиленной тренировкой мозга. Конечно, она не гарантирует от болезни, но, несомненно, отдалит ее наступление, а каждый выигранный год - это немало в нашей жизни.
Основная цель тренировки - создать так называемый "познавательный резерв мозга". Представьте себе сложную сеть нервных клеток, соединенных между собой длинными отростками, которые слаженно работают, создавая то, что называют мыслью, сознанием, интеллектом. Когда инородные белковые бляшки нарушают связи, мозг начинает давать сбои. Чтобы снизить вероятность таких "поломок", следует установить как можно больше дополнительных, обходных, дублирующих контактов. С ними человек не рождается, они воссоздаются только в ходе тренировок.
Американская Ассоциация борьбы с болезнью Альцгеймера создает по всей стране сеть специальных классов, где людей любого возраста бесплатно будут обучать навыкам тренировки мозга. Вот основные направления, по которым проходит обучение.
Оставайтесь умственно активными. Изучение иностранного языка, чтение, попытки, пусть и не очень успешные, описать свою жизнь, участие в обсуждении семейных проблем - все это стимулирует мозг на создание новых связей между нервными клетками.
"Подпитывайте" мозг физической нагрузкой. Это, с одной стороны, улучшает кровоснабжение мозга, а, с другой, стимулирует создание новых связей между нервными клетками. Попробуйте развивать свою "нерабочую" руку (например, праворукому есть левой рукой).
Будьте социально активными. Не замыкайтесь в узком кругу родственников и друзей, старайтесь разнообразить свою жизнь новыми контактами, посещайте клубы, образовательные классы, будьте волонтерами.
Придерживайтесь здорового питания - пища должна быть богата зелеными овощами, с низким содержанием животных жиров и холестерола.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №18 под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com
"Гормон доверия"

Нейробиология - одна из наиболее сложных областей сегодняшней науки. И наиболее быстро развивающаяся. Ученые стараются найти химическую природу многих реакций человека - от любви до ненависти (правда, философы говорят, что между ними - один шаг). Недавно опубликованы данные о новых свойствах известного ранее гормона окситоцина.
Этот гормон синтезируется в той глубинной части головного мозга, который называют гипоталамусом. Там же сосредоточены и другие важные для организма функции - контроль таких биологических реакций, как голод и жажда, поддержание температуры тела, эмоции страха и гнева. Здесь же находится и мистическая "зона влюбленности". Все они базируются на продукции определенных гормонов и нервных передатчиков - трансмиттеров.
В течение последних лет с активностью окситоцина связывали, в основном, поведенческие и эмоциональные реакции, направленные на продолжение рода, причем у представителей обоего пола. Так, в опытах на животных этот гормон усиливал половой интерес. У женщин он стимулирует сокращение матки во время рождения ребенка и вызывает продуцирование молока грудными железами. Но все это пока лишь видимые прямые физиологические реакции. А как же с психофизическими? Вот в этом направлении и достигнуты некоторые успехи.
Вероятно, первым серьезным открытием стало обнаружение связи между окситоцином и возникновением материнских чувств после рождения ребенка. Уже в процессе родов и сразу после них в спинно-мозговой жидкости матери отмечается повышенный уровень окситоцина, что служит биохимической основой привязанности женщины к только что родившемуся существу. Это подсознательное чувство сохраняется и в последующие годы, постепенно подкрепляясь осмысленной любовью к своему ребенку, независимо от его возраста.
Недавно в научном журнале "Нейчур" ("Природа") была опубликована статья швейцарских ученых о том, что окситоцин повышает доверие людей друг к другу. Сделано это было весьма оригинальным образом. Группа психологов и экономистов организовала игру, в основе которой лежало условное вложение "денег" (инвестмент). При этом решающим моментом служило доверие к той или иной финансовой структуре. Этот критерий был выбран не случайно. Доверие, с одной стороны, и обязательность, с другой, - основа современного цивилизованного общества и вообще взаимоотношений между людьми, будь то бизнес или любовь.
Планируя игру, авторы ставили задачу воздействовать на психический статус человека и степень его доверия путем повышения окситоцина в его мозгу. Для этого они использовали синтетический гормон в форме носовой ингаляции (спрея), что позволяет окситоцину достигнуть мозга и создать там его более высокую концентрацию в течение непродолжительного времени. Результат воздействия оценивали по количеству вложенных "денег" и ожидаемому финансовому успеху инвестмента.
В игре приняли участие около 200 студентов университета. Те из них, кто получил окситоцин, значительно легче вкладывали максимальное количество "денег", тогда как представители контрольной группы были гораздо более осторожными. Если же субъективная оценка ситуации ("интуиция"), основанная на степени доверия, заменялась компьютерной программой, объективно советующей, как лучше поступить, показатели инвестмента в обеих группах были одинаковыми; этот этап эксперимента позволил исключить разную степень азартности его участников. Из этих данных авторы делают вывод, что окситоцин сам по себе вызывает повышение доверия к партнеру, что определяет и дальнейшее поведение человека.

М.ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен

Закат виагры?

Популярное средство от импотенции виагра приобрело еще одно ограничение в приеме. В конце мая компания-изготовитель объявила, что она помещает на этикетки своего продукта предупреждение о возможном побочном действии лекарства - его воздействии на зрение человека вплоть до слепоты. Хотя число этих осложнений было очень невелико, компания решилась на такой шаг, так как в последнее время у целой группы обезболивающих лекарств (селебрекс, вайокс и другие) были обнаружены такие тяжелые побочные эффекты, как тромбозы сосудов, инфаркты и инсульты. Все они получили своеобразную "черную метку" на своих этикетках, поэтому и новая неприятность вызвала такую же реакцию.
Новый класс средств от импотенции появился на рынке в 1998 году, и сейчас он включает три лекарства - "патриарх" семейства виагра (Viagra), левитра (Levitra) и сиалис (Cialis). Уже в первый год широкого использования виагры были отмечены случаи острых сердечных приступов, особенно если употребление лекарства сочеталось с приемом некоторых других сердечных лекарств. Были отмечены и кратковременные нарушения зрения. Некоторые пациенты отмечали, что у них изменяется цветовое восприятие, они видят голубые блики, предметы расплываются и выглядят неотчетливо, а иногда возникают и выпадения периферического зрения в отдельных секторах. Однако при анализе результатов клинических испытаний на 13 тысячах мужчин случаев слепоты не обнаруживалось. Лишь после массового использования этого класса лекарств (почти 20 миллионов назначений в год) появились данные о возникновении слепоты - после приема виагры - 38 случаев, 4 - связанные с сиалисом и один - с левитрой. Это не значит, что виагра более опасна, чем другие подобные лекарства, просто ее продажа много выше, чем остальных.
Специалисты считают, что возникновение слепоты служит одним из серии побочных эффектов этих лекарств, в основе действия которых - резкое расширение кровеносных сосудов. Непосредственной причиной стойкой слепоты служит недостаточное кровоснабжение (ишемия) зрительного нерва. Это состояние развивается из-за того, что костный канал, через который зрительный нерв идет от глаза в головной мозг, у этих субъектов ненормально узок, и при расширении проходящих рядом кровеносных сосудов нерв передавливается, что вызывает нарушение его питания и дегенерацию (невропатию). Такое же поражение (сокращенно его называют NAION) может возникнуть и при других заболеваниях, например, при гипертонии, диабете, высоком холестероле.
Однако, по мнению врачей, такая очень небольшая угроза зрению вряд ли повлияет на потребления виагры. По самым скромным подсчетам, "услугами" этих лекарств (от случая к случаю или постоянно) пользуется около 22 процентов американских мужчин, что говорит о высокой популярности этих лекарств. Правда, сейчас законодатели предпринимают шаги к тому, чтобы исключить их из списка препаратов, которые будут покрываться Медикейтом и скидками по новому плану Медикера, мотивируя это тем, что они не являются необходимыми для поддержания жизни (life saving medications). Но и эта мера, если она вступит в силу, вряд ли сдержит широкое использование виагры и аналогичных препаратов, которые в этом году перевалят 20-миллионный рубеж потребления.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Пересадка почек:
новый подход

Те, кто стоят в очереди на пересадку почки (а это самая простая и потому самая распространенная операция этого рода) знают, что им придется ждать примерно пять-шесть лет. И дело упирается отнюдь не в бюрократию или нерадивость врачей, а в отсутствие полноценного органа для трансплантации.
Помимо тканевой совместимости и отсутствия видимых поражений, а также скрытой вирусной инфекции, обращают внимание и еще на два немаловажных показателя - донор должен быть сравнительно молодым человеком и не иметь факторов риска заболевания органа, предназначенного для пересадки. Однако именно такие органы и представляют особый дефицит.
Чтобы хотя бы частично решить эту проблему, врачи трансплантационных центров Новой Англии и Мичигана проводят в течение двух с половиной лет клиническое исследование по пересадке почек с "истекшим сроком годности". В ходе работы они предлагают пожилым больным не ждать несколько лет до получения "полноценного" органа, а согласиться на пересадку почки от доноров старше 60 лет или более 50-летнего возраста, если у того имеются факторы риска ее поражения. Ученые считают, что такие органы будут служить меньше, чем взятые от молодого и здорового донора, но все же достаточно долго, чтобы обеспечить нормальную жизнь пожилому человеку. Такой вариант пересадки почки будет особенно показан тем, кому недостаточно помогает диализ.
Если сравнить все "за" и "против" нового подхода, становится очевидным, что пересадка почек с "истекшим сроком годности" имеет основания для более широкого использования. Прежде всего, она освобождает больного от необходимости систематического диализа, который проводят в специальных центрах при госпиталях или в домашних условиях. При этом экономится не только время, но изменяется к лучшему то, что американцы называют "качеством жизни" - появляются возможности для поездок, полноценного отдыха и многого другого. Что же касается надежности, то и здесь данные не так уж плохи: по результатам трехлетнего наблюдения, работоспособность сохраняют 80 процентов "полноценных" (молодых) почек, тогда как среди почек с "истекшим сроком годности" эта цифра составляет около 70 процентов. Следует принять во внимание и такую статистику: в прошлом году всего было пересажено около 15 тысяч почек, а умерли, не дождавшись трансплантации, почти 4 тысячи больных. Остается добавить, что ведущим учреждением по пересадке почек с "истекшим сроком годности" является Brigham and Women's Hospital (Бостон), а в исследовании принимают участие 12 центров по трансплантации органов штатов Новой Англии и Мичигана.

А.ЛИПКИН, Майами

Выпуск №17 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Жара и здоровье

То, что жара влияет на здоровье человека, кажется очевидным. Но сегодня речь пойдет об острых состояниях, которые развиваются под действием крайне тяжелых погодных условий.
Тепловые судороги мышц возникают вследствие профузного потоотделения, особенно при физической нагрузке, которое вызывает потерю электролитов (солей). Следует быть особенно осторожным в областях с жарким и сухим климатом, как, например, на американском Юго-Западе. Именно в этих условиях происходит усиленное и быстрое выделение пота, которое нередко сам человек не замечает. Для предупреждения этого осложнения рекомендуется есть соленую пищу и пить так называемые спортивные напитки, содержащие набор солей, например, Gatorade. Однако именно этот напиток содержит много сахара, добавляя нам лишние калории, и недостаточно хорошо восполняет потерю калия и натрия.
Тепловое истощение. Типичными его симптомами служат слабость, вялость, апатичность, головная боль, тошнота. Могут быть и мышечные спазмы (судороги). Поскольку при этом наступает некоторая замутненность сознания, пострадавший часто не может правильно оценить свое состояние. При легком недомогании достаточно перевести человека в прохладное место и напоить его какой-либо жидкостью, желательно с добавлением небольшого количества солей (в аптеках продают специальные солевые таблетки). Однако в более тяжелых случаях приходится прибегать к внутривенному вливанию солевых растворов.
Тепловой удар. Это уже состояние, требующее немедленной медицинской помощи, так как тепловой удар может привести к смерти. Вначале это состояние напоминает тепловое истощение, но очень быстро симптомы прогрессируют и становятся более тяжелыми. Слабость и апатичность вскоре переходят в бредовое или ступорозное состояние, сопровождаемое судорогами и даже комой. Температура тела резко возрастает, часто переходя 40-градусный барьер. У молодых людей наблюдается очень частый, но слабый пульс, у пожилых он становится медленным и вялым, кровяное давление резко падает. Несмотря на жару, кожа выглядит бледной, сероватой и сухой на ощупь, так как выделение пота прекращается. При тепловом ударе необходимо возможно быстро охладить тело всеми доступными способами, чтобы предотвратить сердечно-сосудистые, неврологические и другие необратимые повреждения. Часто холодная ванна спасает пострадавшего, но помогут и холодные компрессы на шею, в подмышки или на паховую область.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Рак простаты:
Какое лечение выбрать?

Рак предстательной железы занимает второе место после злокачественных опухолей кожи. Ежегодно его выявляют у четверти миллиона американцев. В среднем же, один из шести мужчин заболевает этой формой рака на протяжении своей жизни.
Рак простаты - это болезнь пожилого возраста: эти опухоли весьма редко возникают ранее 50 лет, так что практически все мужчины старше 55 лет относятся к группе повышенного риска. Кроме того, это одна из немногих форм злокачественных опухолей, которые растут и развиваются очень медленно. Поэтому в зависимости от конкретных условий, главными из которых служат возраст и состояние больного, пациенту предлагают три возможности.

- Простое наблюдение без лечения - оно показано для очень пожилых мужчин, старше 75-80 лет, так как в этом возрасте опухоль растет крайне медленно, и очень часто у такого человека имеются другие заболевания, от которых он может умереть еще до того, как рак будет угрожать его жизни.
- Хирургическое удаление предстательной железы.
- Радиационное лечение - наружное облучение или имплантация радиоактивных "зерен" непосредственно в ткань железы. Как правило, такое лечение сопровождается лекарственной терапией, направленной на подавление продукции мужских половых гормонов (гормональная терапия, например, финастеридом).
Еще лет десять назад считалось, что при прочих равных условиях хирургическое лечение и радиационная терапия дают одинаковый результат, поэтому эти два метода предлагали больному на выбор. В зависимости от конкретных условий он мог предпочесть один способ лечения другому. Однако выбрать наилучшее лечение на ранней стадии рака бывает довольно трудно, особенно для еще не старых мужчин, которые стараются оценить последствия хирургической операции и степень риска метастазирования опухоли. Недавно проведенный анализ отдаленных результатов двух методов лечения показал, что хирургическое удаление опухоли все же имеет некоторое преимущество перед радиотерапией.
Итоги десятилетнего наблюдения над большой группой больных, перенесших радикальную операцию или получавших полноценное радиационное лечение, показали, что удаление простаты по сравнению с облучением снижает на 50 процентов риск смерти и на 37 процентов - появление отдаленных метастазов. Из общего числа больных через 10 лет умерли от рака 9,5 процента прооперированных и 14,9 процента подвергшихся радиотерапии, тогда как смертность по другим причинам в обеих группах была одинаковой. Помимо этих общих данных установлено, что почти у половины неоперированных больных возникли локальные разрастания опухоли, без видимых метастазов, а после хирургического лечения такие явления были довольно редкими.
Хотя эти данные говорят о преимуществе хирургического лечения, следует принимать во внимание и негативные последствия операции, прежде всего, частичное недержание мочи и нарушение половых функций. Однако и радиотерапия имеет ряд побочных проявлений, в том числе поносы и кровотечения. Так что выбор все-таки остается - каждому следует оценить преимущества и недостатки этих методов лечения и, посоветовавшись с врачом, сделать для себя правильный вывод.

Г.РОТШТЕЙН, Балтимор

Антидепрессанты опасны и для взрослых

Администрация по контролю за продуктами и лекарствами (FDA) объявила, что согласно последним полученным данным антидепрессанты способны привести к мыслям о самоубийстве и к активным действиям в этом направлении у взрослых людей, принимающих эти лекарства. FDA предлагает внимательно следить за состоянием всех этих пациентов, у которых лекарства могут вызвать обратное действие - углубление депрессии и появление суицидных попыток. Наиболее опасны периоды начала лечения (первые дни приема лекарства) и изменения дозы препарата. В этих случаях следует немедленно обратиться к врачу.
Чуть более года назад подобное предупреждение было сделано в отношении детей и подростков, а сейчас оно распространяется уже на всех лиц, принимающих антидепрессанты. Это относится к наиболее популярным лекарствам, применяемым для лечения выраженной депрессии - серталин (Zoloft), флуоксетин (Prozac), пароксентин (Paxil) и циталопрам (Celexa). Принадлежат они к одному классу препаратов, называемых селективными ингибиторами серотонина (SSRI). Они снижают уровень этого вещества в мозгу, которое определяет психический статус, настроение и эмоции. Пока еще не известно, как влияют другие антидепрессанты на поведение человека, вызывают ли они суицидные мысли и действия, поэтому сейчас врачи рекомендуют настороженно относиться ко всем лекарствам от депрессии, если их принимают постоянно или длительное время.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №16 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)

Как лечить боли в сердце

Конечно, для каждого человека профилактика и лечение сердечно-сосудистых заболеваний - дело сугубо индивидуальное. Однако существуют определенные стереотипы, или стратегия, как говорят американцы. И по их любимой методике облекать все в доступную запоминанию формы эту стратегию можно назвать A, B, C, D, E.

А - АСЕ ингибиторы и аспирин. Первые - это группа лекарств, которые блокируют (ингибируют) фермент, участвующий в синтезе ангиотензина - вещества, сужающего кровеносные сосуды. Их действие приводит к тому, что артерии расширяются, сопровождаясь снижением кровяного давления и улучшением питания всех тканей организма, в том числе и сердца. К АСЕ-ингибиторам относятся лизиноприл (Lisinopril, Privinil, Zestril), каптоприл (Captopril, Capoten), рамиприл (Ramipril, Altace) и еще полдюжины родственных лекарств. Аспирин не только снижает вероятность образования тромбов, ведущих к инфарктам и инсультам, но и уменьшает воспаление сосудистой стенки, замедляя развитие атеросклероза. Профилактический прием небольших доз аспирина (8 мг один-два раза в день) особенно полезен для больных диабетом и страдающих сердечной недостаточностью. Врачи считают, что аспирин должны принимать практически все взрослые люди с сердечно-сосудистыми заболеваниями, диабетом или имеющие факторы риска этих заболеваний.

В - Бета-блокаторы. Это другая группа лекарств, широко применяемая для лечения гипертонии. Помимо снижения кровяного давления, их главное назначение - предупреждение сердечных приступов. Они снижают потребность сердечной мышцы в кислороде, так что даже небольшого количества крови, проходящей через суженные артерии, часто бывает достаточно для работы сердца без болей. Кроме того, они несколько урежают сердечный ритм, что также благоприятно отражается на работе сердца, так как ему дается возможность дольше "отдыхать" между сокращениями. Эти свойства делают их весьма эффективными для лечения сердечных болей и симптомов, вызванных слабостью сердечной мышцы. Напомним, что врачи рекомендуют поддерживать кровяное давление на уровне 130/80 мм ртутного столба, особенно больным диабетом и сердечно-сосудистыми заболеваниями.

С - холестерол и курение (по-английски - cholesterol, cigarette smoking). Врачи рекомендуют интенсивную (агрессивную) стратегию борьбы с повышенным холестеролом. Эти советы основаны на многочисленных наблюдениях, что снижение уровня холестерола уменьшает вероятность сердечных приступов и инфарктов. Достигается это рациональным питанием, физической активностью и лекарствами, главные из которых - статины (липитор, зокор и другие). Это особенно важно для тех, кто уже имеет печальный опыт госпитализации с острыми сердечными болями или подвергся процедуре расширения коронарных сосудов (ангиопластике). О вреде курения для сердечных больных сказано уже много, и каждый курящий знает, какую цену он платит за свое пристрастие.

D - диабет и диета. Известно, что избыточный вес очень тяжко сказывается на работе сердца, поэтому рациональное питание - это первая рекомендация врача. Пища должна содержать много фруктов и овощей, изделий из цельного зерна, быть бедной животными жирами, но иметь достаточно ненасыщенных (растительных) жиров. Диабет считается одним из факторов риска сердечно-сосудистых заболеваний, поэтому контролю сахара крови уделяется первостепенное внимание. Помимо специальных лекарств, в этом поможет и диета, которая, кстати, мало чем отличается от тех рекомендаций, которые дают кардиологи.

Е - посильная физическая нагрузка (exercise) - это основа здорового образа жизни. Имеется много научных данных о том, что аэробика снижает риск сердечных заболеваний, позволяет нормализовать сахар крови и снизить вес тела. Мы всегда говорим именно о посильной нагрузке, так что начинать курс физических упражнений следует после консультации с врачом.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Есть, чтобы жить

Это только половина старой латинской поговорки, которая в полном виде звучит так: "Есть, чтобы жить, но не жить, чтобы есть". Пожалуй, за последующие два тысячелетия эта философская сентенция только получает новые подтверждения. Поговорим сегодня о некоторых аспектах этой проблемы, и, в частности, применительно к людям пожилого возраста. В немолодые уже годы мы задумываемся о том, как мы жили, чтобы если не исправить проделанное, то хотя бы дать совет детям и внукам. Начнем с аппетита.

Снижение аппетита

Многие на собственном опыте знают, что с возрастом происходит постепенная потеря аппетита. Люди начинают есть меньше, в результате снижается вес тела, что нередко воспринимается как естественное явление старения. Так ли все это?

Начнем с конца. Прежде всего, вопреки общепринятому мнению, потеря веса не служит естественным атрибутом старости. Точно так же и аппетит должен сохраняться в любом возрасте. Потеря его имеет совсем другие причины, и считается даже в пожилом возрасте показателем какого-то неблагополучия в организме. Чаще всего это связано с депрессией, которая может быть и не заметна по другим ее проявлениям. Об этой весьма распространенной болезни следует всегда помнить и не стесняться обращаться к врачу, так как медицина может помочь, особенно на ранних стадиях. На аппетит могут повлиять и некоторые лекарства, поэтому посоветуйтесь с врачом, если вы заметили у себя эти явления.

Между тем, пожилые люди очень чувствительны ко всяким нарушениям режима питания, и аппетит у них действительно уменьшается, но не пропадает вовсе. Причина этого в том, что пища дольше задерживается в их желудке, а зрение, вкус и обоняние, которые делают еду приятной, с возрастом притупляются. Если у вас развилась возрастная дальнозоркость и вы имеете две пары очков - для постоянного ношения и для чтения, проделайте простой опыт: попробуйте съесть какое-либо блюдо в "слабых" или "сильных" очках. Специалисты утверждают, что в "сильных" очках еда вам покажется вкуснее.

Есть немало и других факторов, которые снижают аппетит. Не говоря уж о болезнях желудочно-кишечного тракта, это могут быть такие заболевания, как насморк или гайморит, хронические боли, например, артрит или невралгии, воспалительные процессы полости рта и даже плохо подогнанные зубные протезы. Другой частой причиной потери аппетита, особенно в жаркое время, служит дегидратация. Потеря влаги приводит к тому, что организм старается "сэкономить" воду за счет сокращения продукции пищеварительных соков, а это, конечно же, отражается на желании поесть. Бороться с этим просто - за полчаса-час до приема пищи выпейте несколько стаканов обычной воды. Таким образом, снижение аппетита в пожилом возрасте следует рассматривать как настораживающий симптом, как показатель какого-то временного или хронического неблагополучия со здоровьем. В свою очередь, снижение аппетита еще больше осложняет ситуацию, приводя к недоеданию и обеднению организма необходимыми компонентами, включая витамины и минералы.

Ожирение ускоряет старение

У хорошего аппетита есть и оборотная сторона - лишние килограммы. Давно известно, что избыточный вес и особенно ожирение предрасполагают ко многим болезням - сердечно-сосудистым, диабету и другим. Недавно опубликованы данные, что это отражается и на состоянии суставных хрящей, в первую очередь - в коленях. Специалисты считают, что ожирение стало основной причиной хронических болей в коленном суставе. При этом страдают не только сами хрящи, в которых образуются трещины и разрывы, но и мениски и связки, что вынуждает проводить оперативное лечение более чем 850 тысячам американцев ежегодно. Исследования показали, что существует прямая зависимость между весом тела и изношенностью коленных суставов: группа мужчин с наибольшим весом имела в 15 раз больше показаний к операции, чем с наименьшим; у женщин этот показатель был равен 25. Помимо собственно веса, на коленный сустав оказывает влияние и ухудшение питания хрящей, наблюдающееся у тучных людей.

Однако избыточный вес не только вызывает и ухудшает течение различных заболеваний, но и ускоряет процесс старения. Многие слышали о таком понятии как биологический возраст, который не всегда соответствует числу прожитых лет. Недавно английские ученые, основываясь на объективных критериях старения, подсчитали, что ожирение отнимает примерно 8 лет жизни, так как организм таких людей старится быстрее. Кстати, ими же установлено, что курение тоже сокращает биологический возраст, но "всего" на 4-5 лет. Причин этого явления довольно много, и среди них одним из ведущих считается глубокое нарушение обменных процессов и гормонального уровня.

Как же питаться?

Об этом мы писали уже много раз: пища должна быть разнообразной, содержать много овощей и фруктов, ограниченное количество животных жиров и рафинированных продуктов (сахар, крахмал, белая мука), достаточное количество белка (постное мясо, рыба, нежирный творог). Современная "пищевая пирамида" рекомендует именно такой набор продуктов. Не стоит увлекаться и новомодными диетами и недостаточно проверенными рекомендациями - многие из них не выдерживают испытания времени. Ученые немало шутят по этому поводу, зачастую сами над собой. Вот один из примеров, который мне хочется привести не только, чтобы повеселить вас, но и заставить подумать о том, стоит ли кидаться выполнять разного рода диетические советы.

Японцы едят очень мало жиров и страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Мексиканцы едят очень много жира, но страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Итальянцы пьют очень много красного вина (его мы считаем целебным) и страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Китайцы вообще не пьют красного вина, но страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Немцы пьют много пива и едят сосиски, колбасу и другие жирные продукты, а страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Украинцы пьют водку, едят пироги и ватрушки, но страдают сердечными заболеваниями реже, чем канадцы, англичане, австралийцы и американцы.

Вывод: Ешьте и пейте, что хотите. В ваших болезнях виноват... английский язык. Конечно, все это шутка. Но "в ней намек" - есть нужно, чтобы жить. Но не наоборот.

П. БОВШЕВЕР, Коннектикут

Выпуск №15 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Как исследуют артерии сердца

Когда боли в сердце начинают беспокоить по-настоящему, врач ставит вопрос о необходимости проверить проходимость сердечных артерий. Процедура эта называется коронарной ангиографией (или артериографией). Для того, чтобы "увидеть" место сужения сосуда, в него вводят контрастное вещество, содержащее йод, и на рентгенограмме становятся видны все наполненные кровью артерии и места, где просвет их изменен. В зависимости от степени сужения одного или нескольких сосудов врач решает, какое лечение назначить - обойтись ли лекарствами, произвести ли расширение артерии с помощью баллона (ангиопластика) или идти на операцию шунтирования (байпас). Тем, кому предстоит эта процедура, будет полезно узнать, как она производится.
За день до теста следует прекратить прием всех лекарств, не следует есть и пить после полуночи. Если вы принимаете аспирин с профилактической целью, а также растительные сапплементы, прекратите их прием за неделю до теста, а если вы страдаете диабетом, обсудите с врачом возможность и необходимость введения инсулина и наиболее подходящую диеты в эти дни. Сообщите врачу, имеются ли у вас нарушения свертываемости крови или аллергия на йодистые препараты (клубника и устрицы содержат эти соединения, поэтому аллергия к ним будет показателем непереносимости данной процедуры).
Перед началом теста вам закрепят внутривенную иглу с трубкой, чтобы можно было вводить необходимые лекарства, если они понадобятся по ходу процедуры. Вначале введут легкое успокаивающее средство и, если нужно, препарат, урежающий сердечный ритм. На груди закрепят электроды, чтобы следить за работой сердца. Для рентгенографии артерий сердца необходимо заполнить их контрастной жидкостью. С этой целью к сердцу подводят тонкий гибкий зонд, вводя его в паховую артерию (в некоторых клиниках практикуется "вход" через артерию руки), но вы, как правило, не почувствуете его продвижения но сосудистой системе. Когда катетер достигнет сердца, через него начинают вводить контрастную жидкость; в этот момент вы почувствуете кратковременный жар или прилив горячей волны. Врач может попросить вас покашлять или сделать глубокий вдох, чтобы помочь краске лучше заполнить сосуды.
Вся процедура занимает от одного до двух часов. После удаления катетера вы должны полежать с приподнятой ногой в течение нескольких часов, чтобы предупредить кровотечение в месте входа зонда. Седативное средство, введенное перед тестом, действует около восьми часов, и в течение этого времени и даже позднее вы можете чувствовать себя не совсем уверенно - будьте осторожны при ходьбе, не водите машину. В это время пейте больше жидкости. В течение нескольких дней не следует делать физических упражнений и поднимать тяжести.
Риск ангиографии очень невелик, хотя нельзя исключить кровотечений и инфекции в месте введения катетера, повреждения артерий, йодной аллергии и тромбозов. У людей старше 70 лет опасность подобных осложнений возрастает. При появлении каких-либо настораживающих симптомов следует немедленно связаться с врачом.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Лекарства от остеопороза

Остеопороз - это потеря костной массы, ведущая к переломам. Хотя болезнь нередко встречается и у мужчин, но она более характерна для женщин после 50-60-летнего возраста. Причина состоит в падении уровне женского полового гормона после наступления менопаузы. До недавнего времени заместительная гормональная терапия эстрогеном считалась весьма эффективным средством предупреждения и лечения остеопороза.
Костная ткань, как и любая другая, находится в постоянном обновлении - часть ее рассасывается, а ее место занимает новая. В молодом организме превалируют процессы новообразования костей, поэтому так важно в этом возрасте получать достаточное количество кальция в натуральном виде - с молоком и молочными продуктами. Помнится, я читал, что в начале прошлого века в одном из штатов Среднего Запада среди девочек была распространена какая-то болезнь, которую врачи лечили... молоком, заставляя пациенток выпивать его до трех литров в день. Каково же было удивление уже современных ученых, когда они обнаружили, что кости у 90-летних старушек были почти как у женщин цветущего возраста.
Примерно в 50-летнем возрасте у женщин начинается снижение уровня эстрогена, что сопровождается смещением процессов в костной ткани в сторону потери ее массы. Имеются данные, что в этот период жизни введение гормона сдвигает процесс в сторону образования новой костной ткани, хотя и в небольшой степени. Однако два года назад были введены серьезные ограничения для применения эстрогена и его аналогов, так как заместительная терапия приводила к частым осложнениям со стороны сердечно-сосудистой системы. Это привело к тому, что все большее распространение стали получать лекарства, задерживающие рассасывание костей. Среди них наиболее эффективными считаются бисфосфонаты.
Чтобы понять, как они действуют, напомним, что минеральная часть костей состоит из нерастворимых в воде фосфатов кальция. Бисфосфонаты родственны натуральным солям и легко входят в кости, но отличаются тем, что труднее рассасываются под действием ферментов костной ткани, а это замедляет прогрессию остеопороза. Таким образом, бисфосфонаты, строго говоря, не лечат и не предупреждают остеопороз, а лишь отдаляют истончение костей и их переломы. Но и это - немаловажный фактор, которым не следует пренебрегать.
Наиболее популярными лекарствами этой группы являются фозамакс (Fosamax, alendronate) и актонел (Actonel, risedronate), которые принимают ежедневно или раз в неделю. Однако лекарства вызывают ряд нежелательных побочных эффектов со стороны желудочно-кишечного тракта, таких как желудочно-пищеводный заброс (рефлукс) и запоры. Считается, что это связано с затруднением всасывания бисфосфонатов. Для улучшения этого процесса лекарства следует принимать на голодный желудок, после чего подождать не менее получаса, не принимая пищи и другого питья, кроме чистой воды. При этом лучше посидеть прямо или даже постоять эти 30 минут. К тому же, бисфосфонаты задерживают всасывание кальция, который рекомендуется при остеопорозе, так что сапплементы следует принимать в другое время дня. Все это значительно усложняет использование этих лекарств. А если прибавить к этому еще и чувство желудочного дискомфорта и даже болей, длящихся иногда несколько часов, то понятно, почему энтузиастов у этих лекарств не так уж и много.
Новое лекарство того же класса - бонива (Boniva, ibandronate) - достаточно принять один раз в месяц. Хотя его побочное действие существенно не отличается от других бисфосфонатов, это свойство бонивы позволяет сократить число "неприятных дней", связанных с приемом лекарства. По предварительным данным, эффективность бонивы столь же выражена, как и других бисфосфонатов. Врачи считают, что пока нет необходимости переходить на новое лекарство тем женщинам, которых устраивает прием старых препаратов, однако если курс ежедневного или раз в неделю приема вызывает трудности, можно заменить их бонивой. Для новых же пациентов последнее лекарство считается более предпочтительным.

М.ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хейвен

Слабительные

К сожалению, запоры - частое страдание, особенно затрагивающее немолодых людей. Причинами могут быть различные болезни, но чаще всего запоры являются следствием неправильного питания, недостатка в пище клетчатки. Овощи, фрукты, изделия из цельного зерна служат хорошим источником этого важного для здоровья компонента. Однако многие предпочитают слабительные или искусственно изготовленные препараты клетчатки изменению своей диеты. Так или иначе, различные средства, устраняющие запоры, находят все более широкое распространение, поэтому неплохо бы напомнить основные их группы и показания к применению.
"Наполнители" - так условно можно назвать средства, создающие дополнительный объем каловых масс, размягчающие стул и стимулирующие перистальтику кишечника. Это отруби, псиллиум, поликарбофил кальция, метилцеллюлоза. Из них отруби можно считать пищевым компонентом, а псиллиум (psyllium, Metamucil, Naturacil и др.) - полностью натуральный продукт, изготавливаемый из семян подорожника; он служит богатым источником растворимой клетчатки. Все эти средства действуют очень мягко, не раздражают слизистую кишечника. Их прием следует начинать с небольших доз, постепенно увеличивая количество препарата, пока не установится нормальный стул. Все эти средства можно принимать длительное время для предупреждения запоров, но при этом необходимо пить побольше воды.
"Размягчители", такие как докузат (docusate, Regutol, Stulex и многие другие) повышают количество воды в стуле и таким путем способствуют продвижению каловых масс. По своей природе это слабые детергенты (родственники мыла), которые позволяют воде легче проникать вглубь переваренной пищи и размягчают ее. Этот класс слабительных предназначен для профилактики запоров, но не для лечения уже возникшего состояния. Они показаны тем людям, которые перенесли операции на сердце, кишечнике или других органах, а также женщинам после рождения ребенка.
Минеральные масла также размягчают стул и облегчают его прохождение. Однако они затрудняют всасывание жирорастворимых витаминов и других полезных веществ. Принимая их, следует быть осторожным, чтобы не вдохнуть капли масла, так как они могут вызвать серьезное воспаление легких.
Осмотические агенты как бы высасывают большое количество воды в толстую кишку, разжижая стул и растягивая кишечную стенку, что стимулирует перистальтику. Это обычно слаборастворимые соли (фосфаты, сульфаты, магнезиты) или плохо всасываемые сахара, такие как лактулоза или сорбитол. Однако в больших дозах они могут вызвать дегидратацию организма, что особенно опасно для людей с болезнями почек или сердца. Страдающим почечной недостаточностью нельзя принимать слабительные соли с фосфатами и магнием, так как они частично всасываются. Достоинством осмотических препаратов следует считать их быстрое действие (в течение трех часов), поэтому их лучше принимать для лечения запора, чем для его профилактики. Их назначают для очистки кишечника перед исследованием - рентгеном с барием или с помощью гибких светопроводящих зондов.
Стимулирующие препараты предназначены для активации работы толстого кишечника. Эти слабительные вызывают небольшое раздражение кишечной стенки, что приводит к выходу жидкости в полость кишки и сокращению гладкой мускулатуры. К ним относят сенну, каскару, фенолфталеин, касторовое масло, бисакодил (bisacodyl) и другие. Действуют они через 6-8 часов, но в некоторых случаях они дают эффект в течение часа. Используют их для лечения запоров.
Общим настораживающим фактором следует считать то, что к слабительным (особенно - к стимулирующим препаратам) можно привыкнуть до такой степени, что без них опорожнение кишечника становится невозможным. Однако большинство врачей считает: слабительные, принимаемые в рекомендуемых дозах и строго по показаниям, безопасны. Поэтому важно усвоить, какие из препаратов следует принимать в тех или иных случаях. Следует также учесть, что периодичность опорожнения кишечника индивидуальна и колеблется от нескольких раз в день до нескольких раз в неделю. В любом случае, если запор длится более семи дней, надо обратиться к врачу.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №14 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Отслойка сетчатки

Сетчатая оболочка глаза (ретина) - это тонкая пленка, состоящая из воспринимающих свет клеток и подходящих к ним нервных окончаний. Именно в ней происходит восприятие зрительного образа, который по зрительному нерву проецируется в мозгу. Центральная часть сетчатки, так называемое желтое пятно, располагается прямо напротив зрачка и служит для восприятия наиболее четко сфокусированного светового пучка, а окружающая область видит более широкое поле, но не столь резко (периферическое зрение).
Одним из наиболее опасных заболеваний сетчатки считается ее отслойка от подлежащих тканей, нарушение ее питания и гибель. Это случается в виде осложнения после ряда других болезней, но может быть и следствием травмы. Обычно процесс начинается с разрывов сетчатки в одном или нескольких местах, после чего следует собственно отслойка.
Отслойка сетчатки требует немедленного медицинского вмешательства, и, к счастью, почти в 90 процентах случаев зрение удается сохранить - конечно, если лечение начато своевременно. Во многих случаях "латание" разрывов сетчатки с помощью лазера или криотерапии (локальное "примораживание") могут предотвратить ее последующее отслоение и дегенерацию.
Ранними симптомами разрыва или отслойки сетчатки служат появление стойких бликов или ярких световых пятен, возникновение темных точек или пятен в поле зрения и "темных занавесей" ("провалов") в периферических полях.
Предупредить разрыв и отслойку сетчатки удается далеко не всегда, однако следует использовать все шансы, чтобы не допустить болезнь. Наибольший риск представляет диабет. Неконтролируемый процент содержания сахара в крови вызывает так называемую пролиферативную ретинопатию, при которой образуется множество ломких кровеносных сосудов в сетчатке, что ведет к ее повреждениям и отслойке. В этих условиях даже небольшая травма может ускорить болезненный процесс. Для предупреждения этого следует принимать все меры к поддержанию нормального уровня сахара в крови и носить защитные очки во всех случаях, когда есть опасность травмы глаза.
Люди с сильной близорукостью также относятся к группе высокого риска отслойки сетчатки, так как их глаз вытянут по направлению хода светового луча, спереди назад. Это вызывает ненормальное натяжение сетчатой оболочки и делает ее более хрупкой. Такая же картина наблюдается и у перенесших операцию по удалению катаракты или хирургическое лечение глаукомы. Есть и семейная предрасположенность к болезни, поэтому поинтересуйтесь, не было ли у ваших родителей подобных заболеваний глаз. Все лица, имеющие один или несколько из перечисленных выше факторов риска, должны ежегодно проходить обследование у офтальмолога.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

Рак яичников

Рак яичников - ведущая причина смерти от гинекологических опухолей среди женщин США, она в три раза превосходит таковую при раке молочной железы. Причина этого состоит не только в особой агрессивности этого вида рака, но и в том, что выявить опухоль на ранних стадиях практически не удается, поэтому болезнь и называют "молчаливым убийцей". Ранний диагноз помог бы спасти тысячи жизней и избавить больных женщин от тяжелого и не всегда успешного лечения.
Однако до недавнего времени не было каких-либо клинических или лабораторных тестов, которые могли бы "просеять" большие контингенты женщин и выявить тех, кто нуждается в детальном обследовании по поводу подозрения на рак яичников. Подобные тесты уже применяют в онкологии для скрининга, то есть для первичного выявления других видов опухолей среди множества здоровых людей. Это, например, маммография, колоноскопия (исследование кишечника с помощью гибкого зонда), лабораторная реакция PSA для выявления подозрений на опухоли простаты и многие другие.
Совместная работа ученых Йельского университета и Противоракового института в Неваде предлагает комбинированный тест, который позволяет с большой вероятностью заподозрить рак яичников у женщин. Он основан на определении в сыворотке крови четырех разных белков - лептина ("гормона аппетита"), пролактина, остеопонтина и инсулино-подобного фактора роста-II. Все эти белки своеобразно изменяются при различных формах рака, поэтому их, наряду с другими показателями, называют биомаркерами опухолей. Однако каждый из них в отдельности не указывает на наличие рака, поэтому ученые решили объединить их в один тест. При обследовании 200 женщин оказалось: если изменяются показатели хотя бы двух из четырех белков, вероятность рака на самой ранней стадии у них составляет 95 процентов (показатель чувствительности теста). С той же степенью вероятности выявлялся и отрицательный результат (показатель специфичности теста) - если хотя бы три белка были в норме, возможность рака выявлялась лишь у пяти из ста женщин.
Остается добавить, что работа оценена очень высоко - ее опубликовал ведущий журнал национальной Академии наук США (PNAS). Если учесть, что лабораторное определение всех четырех маркерных белков уже налажено, то можно ожидать скорое появление нового скрининг-теста для раннего выявления рака яичников у женщин.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

Молочные продукты и диабет

Хорошо известно: характер питания влияет на возникновение и течение диабета второго типа, которым страдают преимущественно взрослые и пожилые люди. Избыток легко усвояемых углеводов (к ним мы относим, в первую очередь, сахар, глюкозу, крахмал) служит неблагоприятным фактором для диабета, тогда как белковая пища уменьшает проявления заболевания. Медленно перевариваемые углеводы - клетчатка, изделия из цельного зерна, овощи и некоторые фрукты - снижают риск возникновения диабета. Как это ни парадоксально, животные жиры отрицательно влияют на течение болезни. Всю эту краткую экскурсию по диетологии диабета мы провели, чтобы обосновать недавно установленный факт: систематическое потребление обезжиренных молочных продуктов снижает риск возникновения этого заболевания.
Ученые Гарвардского университета провели 12-летнее наблюдение над 40 тысячами мужчин среднего возраста, которые к началу исследования не имели признаков диабета. Из этой группы заболевание развилось у 1200 мужчин, а при анализе результатов были учтены и другие факторы - возраст, семейная история, курение, физическая активность и особенности питания, что говорит в пользу достоверности полученных данных.
Авторы установили, что ежедневное потребление до трех порций обезжиренных молочных продуктов снижает риск диабета второго типа примерно на четверть. В этих пределах (от 1 до 3 порций) каждая порция уменьшала вероятность заболевания примерно на 9 процентов. К этим продуктам относятся молоко с низким содержанием жира (Low fat) и иные обезжиренные молочные продукты - творог, йогурт, мороженое и другие. Что же касается сметаны, цельного молока и изделий из него, то они не влияли на частоту возникновение диабета. В этом исследовании не обнаружено, что низкожирные молочные продукты позволяют снизить вес тела, тогда как некоторые наблюдения, проведенные над меньшим числом людей, находили такую зависимость.
По мнению ученых, в профилактике диабета низкожирными молочными продуктами основную роль играют сывороточные белки и магний, которые усиливают действие инсулина в регуляции уровня сахара крови. Однако, как подчеркивают авторы исследования, молочные продукты - не единственный путь предупреждения диабета. В этом помогут диета с большим количеством клетчатки, орехов, ограничение сахара и сладких напитков, а также посильная физическая нагрузка.

П. БОВШЕВЕР, Чикаго

Хорошая новость для женщин

В каждом возрасте хочется быть красивой, но считается, что седина украшает только представителей "сильного пола", и большинству уже немолодых женщин приходится прибегать к краскам для волос. Однако в последние годы распространилось мнение (прямо скажем, не подкрепленное научными данными), что современные краски для волос влияют на здоровье и повышают риск рака.
Недавно в журнале Американской медицинской ассоциации (JAMA) появилась статья испанских ученых, которые проанализировали данные 79 исследований, проведенных в 11 странах с целью выявить связь между краской для волос и повышенным риском рака. Оказалось, что нет никакой связи между использованием различных косметических красок и случаями появления опухолей разной локализации (прежде всего - рака молочной железы и мочевого пузыря) у женщин.

Т.Ш.

Выпуск №13 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
"Плохой" холестерол: всё ниже, и ниже, и ниже...

Специалисты, облеченные государственным доверием, в числе которых и представители Американской Ассоциации кардиологов и национального Института здоровья, подготовили новые рекомендации, касающиеся холестерола. Основной их смысл: "плохой" (LDL) холестерол остается плохим, уровень его надо снижать, но до какой степени - зависит от того, как высока у вас вероятность сердечно-сосудистых заболеваний. Новое состоит в том, что нижний уровень LDL стал еще ниже. Если раньше считалось, что при высоком риске сердечных заболеваний он должен быть менее 100, то теперь для этой группы рекомендуется уровень ниже 70. При этом, естественно, расширяются показания к приему средств, понижающих уровень холестерола.
Стимулом к ревизии послужили результаты изучения действия средств, понижающих холестерол, - статинов, в частности Lipitor и Zocor. Наблюдения проводились только над пациентами, уже имеющими сердечные заболевания, поэтому их выводы нельзя распространить на всех. Из полученных результатов можно выделить два самых важных. Первый: если при помощи статинов удается "сбить" уровень LDL ниже 60, риск инфаркта и других сердечно-сосудистых заболеваний становится меньше, чем у тех, у кого уровень LDL выше 90. Степень этого снижения разная в разных исследованиях, но достаточная для того, чтобы принять ее во внимание. Второй вывод: поражения печени и мышц - серьезные осложнения, связанные с приемом статинов - отмечены сравнительно редко, хотя наблюдения проводились над тысячами пациентов.

Как понизить уровень холестерола
Для начала надо изменить диету, хотя в большинстве случаев это дает только небольшое улучшение - от 4 до 13 процентов. В отличие от диеты, стандартные дозы статинов обычно снижают уровень холестерола на 30-40 процентов, поэтому для большинства прием их является реальной возможностью снизить уровень LDL. Если эффект недостаточен, дозировка статинов может быть увеличена, хотя это не всегда приводит к успеху.
Если прием статинов не ведет к желаемому результату, врач может назначить их в комбинации с другими лекарствами - ниацин, квестран (cholestyramine). В скором времени вы увидите рекламу другого средства - Vytorin, которое понижает уровень холестерола, блокируя его всасывание в кишечнике. Однако пока еще нет данных, что это средство более эффективно, чем применяемые сейчас.

Снижать до 70?
Хотя новые рекомендации относятся только к людям, имеющим высокие и умеренные факторы риска в отношении заболеваний сердечно-сосудистой системы, они указывают на новую общую тенденцию. За последние 20 лет ученые накопили много данных о роли "плохого" холестерола, и в результате рекомендации относительно его идеального уровня снижаются все больше и больше. До сих пор прием статинов рекомендовали только тем, кто уже имеет сердечно-сосудистые заболевания или тем, у кого высоки факторы риска болезней сердца. Сейчас эти установки могут измениться. Некоторые специалисты уже говорят, что статины надо назначать значительно шире и что все должны стараться снизить уровень "плохого" холестерола. Ныне уровень его у взрослых американцев в среднем равен 130, а речь идет о снижении до 50-70. Правила упрощаются, и, возможно, скоро статины можно будет приобрести без рецептов. В Англии уже разрешена свободная продажа препарата зокор (Zokor). У нас этого пока не произошло, но вполне возможно, что в недалеком будущем прием статинов станет обычным для многих желающих понизить уровень "плохого" холестерола.

Новые рекомендации по уровню LDL
В зависимости от состояния здоровья и степени риска сердечно-сосудистых заболеваний для каждого человека установлены определенные цели, к которым он должен стремиться.
* Очень высокая степень риска - желаемый уровень "плохого" холестрола должен быть ниже 70 мг/дл. К этой группе относятся люди, уже имеющие сердечно-сосудистые заболевания, а также со множественными факторами риска (особенно диабет и курение). Сюда же относят и метаболический синдром с высоким уровнем триглециридов (выше 200) и низким содержанием "хорошего" HDL холестерола (менее 40мг/дл), а также перенесенный острый сердечный приступ (инфаркт) или нестабильная стенокардия.
* Высокая степень риска - уровень LDL ниже 100. Если его не удается достигнуть изменением диеты, следует подключать прием статинов. К этой группе относятся люди, уже перенесшие инфаркт, с нестабильной и стабильной стенокардией, прошедшие ангиопластику или операции байпаса, а также имеющие хотя бы одно из следующих заболеваний: диабет, заболевания периферических сосудов, блокада сонных артерий. В эту группу входят и те, кто имеет два или больше факторов риска сердечного заболевания, включая курение, высокое кровяное давление, возраст.
* Умеренная степень риска - уровень LDL должен быть ниже 130 мг/дл. К этой группе относятся те, кто имеет два или более факторов риска, создающие 10 процентов вероятности инфаркта в последующие 10 лет. Если же при этих условиях вероятность инфаркта выше (до 20 процентов), следует стремиться к LDL холестеролу ниже 100 мг/дл.
* Низкий риск - уровень LDL должен быть ниже 160 мг/дл. К этой группе относятся те, кто не имеет факторов риска по сердечным болезням или имеет один фактор.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

Витамин Д: хорошие новости

Многие знают о той важнейшей роли, которую играет витамин Д в развитии и поддержании здоровья костей, а также о его значении в профилактике рака прямой кишки. Но недавно появились новые данные о пользе этого соединения.

Витамин Д и множественный склероз
Недавно учеными Гарвардского университета были опубликованы данные, свидетельствующие о том, что большие дозы витамина Д, принимаемого в виде сапплементов, снижают риск заболевания множественным склерозом у женщин. Наблюдения велись за группой из 187 тысяч женщин, при этом те из них, кто принимали 400 МЕ и более витамина Д в день, на 40 процентов реже заболевали множественным склерозом по сравнению с теми, кто не принимал сапплемент. Другие исследования показывают, что у больных множественным склерозом понижен уровень витамина Д. Интересно и наблюдение о том, что эта болезнь больше распространена в северных широтах, где уровень витамина Д понижен зимой, когда люди не получают достаточного количества ультрафиолетовых лучей.

Витамин Д и ревматоидный артрит
Исследования показывают, что высокие дозы витамина Д снижают риск заболевания ревматоидным артритом у женщин, прошедших период менопаузы. Это относится к витамину Д, получаемому из пищи, но особенно к тем случаям, которые связаны с приемом сапплементов. Прием кальция не отражается на заболеваемости ревматоидным артритом. Ученые отмечают, что эти исследования недостаточно основательны: в частности, они не учитывали влияния солнечной экспозиции. Работы по изучению связи витамина Д и ревматоидного артрита продолжаются.

Поскольку из продуктов питания трудно получить достаточное количество этого витамина, а солнечное излучение не так просто дозировать, специалисты советуют принимать 800 МЕ витамина Д в день. Кстати, и о солнце: сейчас самое время немного "подпитать" свой организм "солнечным" витамином - пока еще не наступила жара, старайтесь побольше времени проводить на открытом воздухе - даже не прямое солнце будет способствовать его накоплению.

П. БОВШЕВЕР, Чикаго

Защищайте глаза от солнца

Солнцезащитные очки предохраняют наши глаза от прямых солнечных лучей, от яркого света, от пыли и других инородных тел. Но основное значение их в том, что они блокируют ультрафиолетовые лучи, способствующие развитию катаракты. Рекомендуется носить темные очки всегда, когда вы находитесь на улице при ярком свете, независимо от того, зима это или лето. Контактные линзы, даже специально обработанные, не защищают глаза от ультрафиолета, и тем, кто их носит, также рекомендуется пользоваться солнцезащитными очками. Особенно важно носить солнцезащитные очки в случаях ранней катаракты и птеригиума - связанной с солнечным воздействием крыловидной пленки, которая может вести к помутнению роговицы и к снижению зрения.
Специалисты рекомендуют ношение очков, стекла которых поглощают все ультрафиолетовые лучи типа А и В. На многих очках указано, какое количество ультрафиолетовых лучей они поглощают, но эти цифры могут не соответствовать действительности. Сейчас государство пытается запретить производителям солнцезащитных очков помещать подобные необоснованные данные. Солнцезащитные очки, выпускаемые солидными производителями, часто действительно блокируют от 99 до 100 процентов ультрафиолетового излучения, хотя и многие дешевые очки, если они правильно сделаны, дают не меньшую защиту, чем дорогие.
Интересно, что более темные стекла совсем не обязательно поглощают ультрафиолетовые лучи лучше, чем более светлые, так как степень поглощения зависит от покрывающего линзу химического вещества и от свойств пластика, из которого сделаны линзы. Зеркальные линзы лучше защищают от ослепления, но не усиливают поглощения ультрафиолетовых лучей.
Более темные стекла, которые слишком сильно поглощают свет, могут ухудшать зрение, вести к падениям и к другим несчастным случаям, поэтому, покупая очки, проверьте, достаточно ли хорошо вы видите в них. Проверьте также, не искажают ли линзы изображения. Для этого посмотрите на рисунок плитки на полу: прямые линии должны быть прямыми на всем их протяжении и оставаться такими, когда вы двигаете головой. Если вы долго находитесь на солнце, защищайте глаза козырьком или полями шляпы, так как ультрафиолетовые лучи от высоко стоящего солнца могут попадать в глаза, даже если вы носите очки.

Л. АШНЕВИЦ, Нью-Джерси

Выпуск №12 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com
Решается проблема стволовых клеток

Существуют различные мнения о том, как лучше получать стволовые клетки - из эмбриона или от взрослого организма, но в их необходимости для лечения некоторых заболеваний сомнений нет. Уже сейчас почти 12 тысяч американцев ежегодно нуждаются в пересадке стволовых клеток, и это лишь те, для кого показания в этой процедуре сегодня научно обоснованы. А в перспективе лечение при помощи стволовых клеток может стать эффективным при очень разных заболеваниях - от болезни Паркинсона до травматических повреждений спинного мозга и органических поражений сердца (инфаркты).
Сегодня наиболее реальным считается извлечение стволовых клеток из костного мозга взрослых людей. Это могут быть близкие родственники больного, но три четверти нуждающихся не имеют подходящих для этого кандидатур. Еще один источники - доноры. Сейчас около 40 добровольных организаций имеют на учете почти 9 миллионов здоровых людей, готовых при необходимости сдать костный мозг. Но проблема остается, особенно в отношении представителей этнических меньшинств.
Самый простой источник стволовых клеток - плацентарная кровь, которую берут из пуповины после рождения ребенка. Она особенно богата стволовыми клетками, которые в этот период развития ребенка служат источником кроветворения. Собранную кровь тестируют на наличие болезней и инфекционных агентов, а также типируют ее по тканевой совместимости. Затем выделяют стволовые клетки, смешивают их с консервирующим раствором, замораживают и хранят в жидком азоте. От каждого новорожденного получают около 20 мл клеточной массы.
Сейчас проблема уже не в том, как взять или хранить плацентарные стволовые клетки, а как найти те из них, которые подошли бы для вливания определенному больному. Для типирования стволовых клеток, как и любых органов, которые пересаживают больному, проводят тесты на тканевую совместимость по нескольким показателям: чем больше из них совпадет, тем надежнее трансплантация. Но для стволовых клеток эти требования еще выше, так как неверно подобранные, они могут начать атаку против организма-реципиента. А когда параметров становится слишком много, "встретиться" подходящим стволовым клеткам с больным становится довольно сложно. И здесь на помощь должна прийти национальная организация по координации сбора и использования плацентарной крови.
Американский Институт медицины обратился к Конгрессу США с предложением о создании такой федеральной организации. Сейчас уже существует 32 банка плацентарной крови, но их действия не унифицированы и не координируются. Это создает большие трудности для врачей, которые разыскивают подходящую кровь для определенных больных. Между тем, из числа рождаемых в США детей подобрать необходимую кровь практически для любого больного можно в течение двух недель. Создание единого банка данных позволит легко подобрать нужные стволовые клетки.
Ежегодно в нашей стране рождается 4 миллиона детей, и среди этого количества вполне возможно подобрать 100-150 тысяч доноров плацентарной крови, которые в сочетании с уже зарегистрированными взрослыми добровольцами могут обеспечить современные потребности медицины в стволовых клетках. По существу, система учета и координации уже существует, объединяя 14 банков плацентарной крови, но если инициатива Института медицины осуществится, США получат возможность широко использовать стволовые клетки для лечения людей.
Беременные женщины, которые хотели бы сдать плацентарную кровь после рождения ребенка, должны спросить, имеет ли госпиталь, в котором они собираются рожать, договор с банком крови, так как это связано с дополнительными расходами. Как правило, все беременные женщины проходят медицинское освидетельствование, так что дополнительных тестов, скорее всего, не понадобится. Тестирование же на тканевую совместимость проводится уже с плацентарной кровью, так как она по этим параметрам отличается от материнской.

Г.РОТШТЕЙН, Балтимор

Инсулин: когда начинать лечение

Мало кто любит уколы, даже если они необходимы для жизни. Однако при диабете второго типа трудно обойтись без регулярных инъекций инсулина. Исследования показывают, что если другими способами (диета, физическая нагрузка, лекарства) удержать содержание глюкозы на здоровом уровне не удается, начать введение инсулина следует по возможности раньше.
Для лечения диабета существует немало лекарственных средств, которые принимают через рот. Они позволяют поддерживать уровень глюкозы в крови на должном уровне. Однако наступает момент, когда совместные усилия диеты, лекарств и собственной поджелудочной железы уже не приносят желаемого результата, и уровень сахара в крови начинает повышаться, сначала - время от времени, а затем и постоянно. Суммарным показателем неблагополучия служит тест на гемоглобин А1с, который образуется в крови при периодически или длительно повышенном содержании сахара; его значение выше 7% служит абсолютным показанием для начала инсулинотерапии.
Согласно последним данным, почти половина американцев, больных диабетом второго типа, нуждаются в инсулине. Однако на практике его введением пренебрегает значительная часть больных, начиная эту неприятную процедуру только после появления осложнений болезни. Между тем, своевременно начатое лечение инсулином может предотвратить многие из них. Поэтому следует попросить вашего врача назначить вам анализ на определение А1с гемоглобина в сочетании с другими тестами, чтобы установить, поддается ли уровень сахара контролю и не пора ли переходить к инсулину.
Некоторые пациенты считают, что введение инсулина означает как бы потерю надежды на то, что организм сам справится с болезнью. Следует помнить, что диабет - заболевание, которое хоть и поддается контролю, но без лечения неуклонно прогрессирует. Даже если начальное лечение лекарствами и приносит хорошие результаты, большинство больных со временем нуждаются в повышении дозы и, на определенной стадии, в подкреплении его инсулином. Но следует помнить, что всякое промедление с подключением инсулина чревато поражением разных органов и тканей - почек, кровеносных сосудов, кожи, глаз, нервной системы.
Общий совет всем больным диабетом второго типа состоит в следующем. Вы должны быть особенно настойчивы, даже агрессивны в стремлении поддерживать содержание глюкозы в крови на нормальном уровне. Для этого следует использовать все доступные средства - улучшить свою диету, давать себе максимально возможную физическую нагрузку, при необходимости принимать лекарства (таблетки). Если содержание глюкозы в крови не достигает нормы, а уровень А1с гемоглобина превышает 7%, вы должны приступить к введению инсулина. Пусть вас не смущает, если с момента постановки диагноза до начала инсулинотерапии прошло немного времени - вполне возможно, что диабет был не выявлен ранее или болезнь развивалась слишком быстро. Во всяком случае, чем раньше будет начато лечение, тем меньше вероятность осложнений.

М. РЫФФ, Нью-Йорк

"Новый витамин" - холин

Хотя в списке витаминов вы не всегда найдете это название, холин служит одной из важнейших субстанций, получаемых с пищей. Он входит в состав сложных липидов, из которых состоят мембраны клеток, участвует во многих биохимических реакциях. Дефицит холина ведет к жировому перерождению печени, нарушениям жирового и углеводного обмена. Словом, он ведет себя как типичный витамин, хотя и вырабатывается в организме (что не типично для "настоящих" витаминов), правда, в недостаточном количестве. Холин тесно связан с другими витаминами, в первую очередь с фолиевой кислотой: чем меньше ее в пище, тем больше организму необходимо холина, так как в некоторых биохимических реакциях он несет те же функции.
Пищевая потребность в холине - 550 мг для мужчин и 425 мг для женщин (при беременности эта цифра увеличивается), однако точных дозировок еще не установлено. Типичная американская диета содержит 700 - 1000 мг холина, то есть мы получаем достаточное его количество. Хорошими источниками холина служат яйца, баранина, телятина, большинство орехов, некоторые сорта рыбы (например, треска и лосось). Многим известен соевый лецитин, который при заводском изготовлении (процессинге) некоторых продуктов используют для эмульгирования жиров. Этот лецитин содержит 3-4 процента холина, поэтому готовые продукты, несмотря на их, мягко говоря, не очень полезные для здоровья свойства, служат богатым источником этого важного для нас вещества.
В продаже имеется несколько пищевых сапплементов, содержащих холин (choline) или лецитин (lecithin). На некоторых из них имеются надписи: "Стимулятор мозга" или "Способствует росту нервных клеток". Обычно подобные заверения делают производители всевозможных сапплементов в коммерческих целях, но в отношении холина это отчасти верно. Хорошо известно, что холин не только служит одним из "кирпичиков" для построения оболочки нервов, но из него синтезируется ацетилхолин - белковоподобное вещество, участвующее в передаче нервных сигналов, обеспечивая память и другие мозговые процессы. У людей, страдающих болезнью Альцгеймера, наблюдается дефицит ацетилхолина, а лекарства, назначаемые для лечения болезни, блокируют фермент, разрушающий это вещество, и таким путем повышают его содержание в мозгу.
Может ли избыток холина быть опасным для здоровья? Скорее всего, нет, особенно в тех дозах, которые мы получаем с пищей; и даже сапплементы, содержащие холин или лецитин, не представляют опасности. Однако и здесь должна присутствовать умеренность: очень большие дозы холина вызывают падение кровяного давления, выделение пота, слюнотечение. И еще одна особенность: значительный избыток холина приводит к тому, что часть его перерабатывается бактериями в триметиламин, который выделяется с потом и имеет рыбный запах. Однако для этого нужно съесть уж очень много холина - в наблюдениях над добровольцами они получали до 10 гр. этого соединения в день, что эквивалентно сотне яиц. Но примерно один из ста американцев имеет генетический дефект, который ведет к накоплению триметиламина, и их тело попахивает рыбой. Таким людям показана диета с низким содержанием холина.

П.БОВШОВЕР, Чикаго

Выпуск №11 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Больше съешь - дольше проживешь

Это выражение как-то не очень похоже на то, что мы привыкли читать в популярных медицинских изданиях за последние десятилетия. А между тем в этих словах есть, видимо, доля правды. В апреле нынешнего года федеральная организация Центр по контролю и профилактике болезней (CDC) опубликовал статистические данные, которые показывают, что люди с умеренно избыточным весом имеют меньший риск умереть от каких-либо заболеваний, чем те, у кого масса тела считается нормальной.
Напомним, что несколько лет назад была принята новая классификация соотношений роста и веса, так называемый индекс массы тела (Body Mass Index, BMI). Определяется он следующим образом: вес тела в кг надо поделить на рост в метрах (например, 1,72 м) в квадрате. Полученные значения BMI оценивают так: ниже 18,5 - недостаточный вес; от 18,5 до 24,9 - нормальный (здоровый) вес; 25,0 - 29,9 - избыточный вес (overweight); 30 и выше - ожирение (obese).
Не так давно еще считалось, что избыточный вес и ожирение служат второй по частоте (после курения) причиной смерти (из тех причин, которые можно предупредить), тогда как сейчас "лишние килограммы" отошли на седьмое место, "пропустив" вперед такие ситуации, как злоупотребление алкоголем, инфекции, токсические продукты, аварии на дорогах и огнестрельное оружие.
Причины этого, казалось бы, парадоксального положения состоят, по мнению специалистов, в том, что люди с избыточным весом больше внимания уделяют своему здоровью, стараются нормализовать кровяное давление и уровень холестерола, а современные лекарства позволяют сравнительно легко достигнуть желаемого результата. Такое же заболевание, как диабет второго типа, который чаще всего связывают с лишними килограммами, поражает людей разных весовых категорий в равной степени. В то же время, значительное превышение веса, которое называют ожирением, по-прежнему считается угрожающим здоровью и жизни.
В связи с этим специалисты задают вопрос: а что же такое нормальный вес тела? По их мнению, полученные данные служат основанием для пересмотра значений индекса массы тела в сторону их повышения, что более соответствует реальному положению вещей. Кстати, стандартное значение BMI не учитывает мышечную массу, которую современная молодежь усиленно "накачивает" всеми доступными способами.
С этим мнением перекликается заявление Нобелевского лауреата по экономике, профессора Гарри Беккера. Широкое распространение автомашин, доступность вкусных (сладких и жирных) продуктов, малоподвижный образ жизни (телевизоры и компьютеры в доме) способствуют тому, что все больше молодых американцев имеют избыточный вес. Однако большинство из них не боятся этого, считая, что успехи медицины уже сегодня позволяют справиться с последствиями "сладкого недуга".
Сейчас пересматриваются общие рекомендации по здоровому питанию. Претерпела изменения и так называемая пищевая пирамида (ее новое название - "MyPyramid" - именно так, одним словом). Ее главная идея - человек должен не столько придерживаться определенного количества "порций" того или иного вида продукта, сколько ограничивать себя тем количеством калорий, которые необходимы ему для полноценной жизни. Разработано 12 разных моделей питания, основанных на необходимой дневной калорийности - от 1000 калорий для малышей, начинающих ходить, до 3200 для мальчиков-подростков. Помимо ограничения общей калорийности, пирамида предусматривает ежедневную физическую нагрузку. Так что заголовок этой статьи не совсем точно отражает существо дела: есть нужно столько, чтобы покрыть нашу дневную потребность в энергии. И не больше.

П.БОВШЕВЕР, Чикаго


Противораковое лекарство "Авастин"

Американская компания Genentech Inc. и швейцарская фармацевтическая фирма Roche Holding AG год назад получили разрешение FDA на использование в США нового противоракового биотехнологического средства авастин (Avastin). Это первый удачный препарат из серии разрабатываемых разными лабораториями. Его создание базируется на идее доктора Фолкмана о том, что злокачественная опухоль для своего роста нуждается в образовании новых кровеносных сосудов. Эту мысль он впервые высказал в начале 1970-х годов, и с тех пор занимается изучением этой проблемы. При поиске природных веществ, способных подавить рост капилляров, Фолкман обратил внимание на то, что сосуды никогда не прорастают внутрь хряща. Из этого наблюдения он сделал заключение, что в хряще содержатся вещества, препятствующие этому процессу, который автор назвал неоангиогенезом.
Действительно, в хряще, точнее, в его белках, содержится такое вещество. Пока ученые старались получить его в чистом виде и приготовить лекарство, появился "чудо-препарат" - акульи хрящи. Почему акульи - очень просто: у этих рыб весь скелет, исключая челюсть и зубы, состоит из хрящей, поэтому их легко получать в огромных количествах. Остальное (например, то, что акулы не болеют раком) - просто рекламная "утка". Однако акульи хрящи, побыв некоторое время противораковым "бестселлером", не оправдали возлагаемых на них надежд и сходят со сцены.
Усилия по использованию хрящевого компонента для блокирования неоангиогенеза пока не увенчались успехом, поэтому ученые пошли по другому пути. Биотехнологическими методами они создали антитела, которые блокируют особые белковые вещества (ростовые факторы), стимулирующие рост кровеносных сосудов. Эти факторы выделяют голодающие раковые клетки, и действуют они только в той области, где есть потребность в новых сосудах. Без них невозможны ни рост опухоли, ни метастазирование, поэтому авастин предназначен для лечения уже развившихся опухолей и их метастазов.
Принятый к использованию в феврале 2004 года, авастин был рекомендован для лечения распространенных (метастазирующих) форм рака толстой и прямой кишки. Сейчас проводятся клинические исследования, которые показывают эффективность авастина и при других опухолях. Так, совсем недавно опубликованы данные лечения 722 больных с конечной стадией рака молочной железы, которые показали, что авастин в комбинации со стандартной химиотерапией действует более эффективно, чем одна химиотерапия, существенно продлевая жизнь. Пока исследование продолжалось только 8 месяцев, но авторы считают, что более долгое наблюдение покажет еще лучшие результаты. По мнению ученых, авастин представляет собой действенное средство для лечения метастазирующего рака молочной железы. Остается надеяться, что FDA разрешит применение авастина и при этой форме рака в конце текущего или в начале следующего года.

А. ЛОРИЕ, Денвер

Выпуск №10 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)

Выходим на солнце!

Наш искушенный читатель, наверное, без всякого сомнения ответит на этот вопрос отрицательно, и будет в какой-то степени прав. Мы уже много раз писали о том, что солнечный ультрафиолет вызывает поражение кожи. Это грозит образованием морщин и возникновением поверхностных опухолей. Однако мы немало говорили и о том, что солнечные лучи необходимы для выработки активных форм витамина Д, который участвует во многих процессах жизнедеятельности организма. Более того, витамин Д предупреждает возникновение таких болезней, как множественный склероз и ревматоидный артрит, о чем вы могли прочесть в одном из наших недавних выпусков. Сейчас появились обобщающие данные о том, что солнечный свет защищает и от многих других болезней, в том числе и от рака.
Витамин Д, который американцы называют "солнечным" (sunshine vitamin), образуется в коже под действием ультрафиолетовых лучей. На недавно проходившей конференции Американского противоракового общества были представлены данные трех независимых исследований, показавших, что витамин Д снижает риск возникновения лимфом, рака простаты, легких и, как это ни покажется странным, опухолей кожи. Наиболее веские доказательства профилактического действия витамина Д получены в отношение рака толстой кишки. Однако получить достаточное количество активного витамина Д из пищи, даже потребляя обогащенные им продукты (например, молоко), зачастую бывает невозможно. И здесь на помощь приходит солнце.
С другой стороны, дерматологи обеспокоены и так называемым световым старением кожи, и возросшим риском образования опухолей, в том числе меланом; специалисты предлагают для защиты от солнца все более совершенные лосьоны и кремы. Возникает видимый "конфликт интересов". Постараемся разобраться в нем.
Вызывает ли солнечный ультрафиолет опухоли кожи? Конечно, и этого отрицать нельзя. Но эти опухоли легко выявляются и излечиваются простыми процедурами - хирургическое удаление, "вымораживание" жидким азотом, а то и просто своеобразное выскабливание подозрительной родинки. Серьезные осложнения, а тем более смерть от от них довольно редки. В то же время, как утверждают специалисты-эпидемиологи, витамин Д может предупредить до 30 смертей на одну, вызванную опухолями кожи.
Хотя о витамине Д говорят уже давно, сегодня стоит проанализировать и сопоставить некоторые, хотя и не однозначные, данные.
* Наблюдения над большими группами людей показали, что среди тех, в крови которых уровень витамина Д особенно высок, число заболеваний раком ниже, чем в среднем в популяции; ранее эти профилактические свойства приписывали антиоксидантам - витамину Е и бета-каротину.
* В опытах на животных установлено, что витамин Д стимулирует гибель ненормальных клеток организма, из которых может возникнуть опухоль, а также подавляет рост новых кровеносных сосудов, необходимых для роста опухоли.
* Рак наиболее часто встречается у пожилых, но именно в этом возрасте кожа производит мало витамина Д.
* У чернокожих частота практически всех форм рака выше, чем у белых, а ведь их кожа содержит много пигмента, который захватывает ультрафиолет и снижает выработку витамина Д.
* Витамин Д относится к жирорастворимым веществам и накапливается (депонируется) в жировой ткани, поэтому у тучных людей его содержание в крови, как правило, невелико; между тем известно, что у людей с избыточным весом частота рака выше, чем в среднем.
* Известно, что диабет предрасполагает к раку, а при этом заболевании страдает способность почек переводить витамин Д в активную форму.
* Люди, проживающие на северо-востоке США и в таких северных странах, как Скандинавия, болеют раком чаще, чем жители регионов, богатых солнцем.
Эти общие наблюдения, однако, не говорят еще о том, сколько витамина Д нужно человеку для защиты от рака. Его естественные источники - жирные сорта рыбы, обогащенные им продукты - мало влияют на содержание витамина Д в крови. Плохо помогают и сапплементы - в них содержится малоактивная форма Д-2, тогда как Д-3 обладает значительно более сильными защитными свойствами. Что же касается поливитаминов, то содержание в них витамина Д очень мало. Между тем, специалисты считают, что даже рекомендуемая доза витамина Д - 200 ед. для людей моложе 50 лет, 400 ед. - для людей в возрасте от 50 до 70 лет, и 600 ед. - для представителей старшего возраста - не может считаться достаточной для профилактики рака: ее необходимо поднять до 1000 - 1500 ед. в день. Сделать это за счет пищевых источников, включая сапплементы, как мы видим, довольно трудно, и здесь на помощь может придти солнце.
Конечно, никто пока не рекомендует жариться на пляже, но ученые стараются определить "безопасное солнце", считая, что плюс-минус 15 минут по три-четыре раза в неделю без солнцезащитных кремов будет достаточно для образования в коже необходимого количества витамина Д.

М.ШЛЯНКЕВИЧ, Нью-Хэйвен


Что лучше - стент или байпас?

Тех, у кого побаливает сердце, тщательно обследуют, и если проверка покажет, что сосуды "засорились", перед больным встает выбор - "прочистить" артерии и укрепить их распоркой (стентом) или заменить их новыми, взятыми из других участков тела. Первая процедура, называемая ангиопластикой, относительно проста, и ее делают ежегодно сотням тысяч американцев. Но отдаленные ее результаты благоприятны далеко не для каждого больного, точнее, примерно для двух из трех подлеченных. Беда в том, что вскоре развивается новое "засорение", которое требует либо повторной ангиопластики, либо операции.
Однако и операция по замене "засоренного" сосуда (шунтирование артерий сердца, или операция байпаса) - довольно тяжелая процедура, зачастую еще требующая временного отключения собственного сердца. Поэтому когда больной встает перед выбором, многие стараются избежать шунтирования, заменив его более легкой ангиопластикой. Действительно, на этом этапе такие люди выгадывают. А как выглядит картина по прошествии нескольких лет?
Недавно опубликованы результаты наблюдения за 60 тысячами больных штата Нью-Йорк, которые лечились с использованием той или иной методики пять-восемь лет назад. Оказалось, что подвергшиеся операции шунтирования (байпаса) имели значительно более высокий шанс (на 24-36 процентов) оставаться клинически здоровыми по прошествии 5-летнего срока, чем те, кому проведена ангиопластика. Каждый десятый из тех, кому вставляли "распорку" (стент) через какое-то время вынужден был идти на операцию байпаса, а повторную ангиографию делали почти трети больных. По сравнению с этими малоутешительными цифрами какие-либо лечебные процедуры (ангиопластику или повторное шунтирование) делали лишь 5 процентам прооперированных.
Конечно, оба метода лечения сердечных заболеваний постоянно совершенствуются. Стенты стали выпускать со специальным покрытием, лекарственным или радиоактивным, которое замедляет повторное сужение артерий (рестеноз). Улучшается и техника операции шунтирования. Если до недавнего времени ее проводили с обязательной остановкой сердца и подключением машины "сердце-легкие", то сейчас уже довольно широко применяют замену сосудов на бьющемся сердце. И все же сегодня хирургическая операция шунтирования сосудов сердца считается более благоприятной для отдаленных показателей лечения.

М. РЫФФ, Нью-Йорк


Предупреждают ли статины рак?

Данные последних исследований дают основание считать, что действие статинов не ограничивается снижением уровня холестерола в крови. Прием их ведет к снижению риска инфарктов и инсультов у больных атеросклерозом; статины ослабляют воспалительную реакцию, в том числе и в атеросклеротических бляшках, располагающихся на стенках сосудов, а это снижает вероятность их разрыва. Статинам приписывают положительный эффект при многих болезнях, включая множественный склероз и болезнь Альцгеймера. Сейчас к этому списку добавили еще и рак.
Наблюдение за большими группами пациентов показали, что прием статинов снижает вероятность заболевания раком прямой кишки на 50 процентов, а раком простаты - на 56 процентов; чем дольше продолжался прием статинов, тем ниже был риск болезни. Противораковый эффект статинов не связан с их воздействием на холестерол. Более того, есть мнение, что статины определенным образом замедляют деление раковых клеток.
Однако не все работы подтверждают антираковое действие статинов. Так, в прошлом году были опубликованы результаты исследования, проведенного в Бостоне, из которого следует, что статины не снижают риск, по крайней мере, 13 видов рака. Поэтому, основываясь на имеющихся сейчас данных, врач не выпишет вам статины для защиты от рака, но в зависимости от результатов дальнейших исследований это вполне может произойти в дальнейшем. Пока же тем, кто принимает эти лекарства, можно тешить себя надеждой, что они все же предохраняют от рака. Но это не должно вас расхолаживать - выполнение всех рекомендаций врача по профилактике опухолей и их раннему выявлению следует выполнять неукоснительно.

А. ЛОРИЕ, Денвер

 

Выпуск №9 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Обморок

Чаще всего обмороки случаются, когда по каким-то причинам мозг временно лишается необходимой ему крови. Он более чувствителен к недостатку крови, чем любой наш орган, и сердечно-сосудистой системе приходится преодолевать силу тяжести, чтобы мозг не испытывал этого недостатка.
Казалось бы, что проще - вы встаете с постели, но в этот момент четвертая часть вашей крови отливает к ногам и нижней части вашего тела; для компенсации сердце начинает биться чаще на 10-15 ударов в минуту. В это же время автономная нервная система дает сигнал мелким сосудам, которые сужаются. Кровяное давление повышается и мозг получает больше крови. Однако к старости эти тонкие механизмы становятся менее чувствительными, реакция их замедляется, поэтому у пожилых людей обмороки случаются чаще, чем у молодых.

Причины обморока
"Пусковым механизмом" обморока может быть сытная еда, опорожнение кишечника, переход из лежачего положения в стоячее, когда кровь отливает к нижним отделам тела. К обморокам располагает все, что уменьшает объем циркулирующей в организме крови: кровотечение, дегидратация. Мочегонные препараты, применяемые для понижения кровяного давления, также ведут к уменьшению объема циркулирующей крови.
Некоторые падают в обморок при испуге, от боли, а кто-то даже от сильного кашля. Почему это происходит - не совсем ясно, возможно, что мозг посылает сердечно-сосудистой системе неправильный сигнал. Эти так называемые сосудисто-вагусные синкопы - наиболее частые причины обмороков у молодых людей и у тех индивидуумов, которые часто и легко падают в обморок.
Начиная с 50 лет, у человека повышаются шансы того, что обморок служит проявлением серьезных нарушений работы сердца. Две наиболее серьезные причины обморочных состояний - желудочковая тахикардия и блокады сердца, ведущие к урежению его ритма и резкому снижению давления. Судороги, представляющие собой следствие нарушения электрической активности мозга, также могут быть причиной кратковременной потери сознания. Обморок может быть связан и с некоторыми заболеваниями внутреннего уха.
Даже если вам кажется, что обморок не связан ни с чем серьезным, о нем обязательно надо рассказать врачу. Если доктор заподозрит причину в нарушении сердечной деятельности, он назначит обследование. Прием определенных лекарств может создать условия для обморока; примером могут быть средства для снижения кровяного давления, которые замедляют сердечный ритм и расширяют артерии. В этих случаях может помочь смена лекарства или снижение его дозировки. Есть данные, что антидепрессанты могут помочь тем, кто склонен к частым обморокам. Применяются и методы психологической тренировки.

Как помочь себе
Если вы чувствуете, что подступает чувство дурноты, особенно если по вашему опыту это обычно предшествует обмороку, скрестите ноги и напрягите мышцы живота. При этом вены нижних конечностей сжимаются и кровь из них направляется к сердцу, давление поднимается. Другой метод: захватить одну руку другой и потянуть их в стороны. Если после этого увеличить объем циркулирующей крови, выпив пару стаканов воды, это может помочь избежать возможного обморока в течение последующего часа. Имеет смысл выполнить и другой простой совет - сесть, пригнув голову к коленям; при этом вы избегаете падения и одновременно способствуете приливу крови к голове.
Если обморок случается с кем-нибудь в вашем присутствии, лучше всего, чтобы больной просто лежал на полу - при этом сердечно-сосудистая система не должна будет преодолевать силу тяжести. Для того, чтобы человек не захлебнулся при возможной рвоте или западении языка, лучше повернуть его на бок.

Г. РОТШТЕЙН, Балтимор

Новости из мира лекарств

Мелатонин может ухудшить течение астмы
Сапплемент мелатонин, участвующий в регуляции биологических часов организма, применяется при бессоннице и для облегчения состояния, возникающего при смене часовых поясов. Но недавние исследования показали, что даже маленькие дозы мелатонина могут ухудшать состояние при астме, особенно если ее симптомы проявляются в ночное время. Предполагается, что мелатонин провоцирует воспаление дыхательных путей. Хотя эти данные можно считать предварительными, астматикам лучше воздержаться от приема мелатонина до тех пор, пока не будут получены результаты дальнейших исследований

Аспирин и профилактика болезни Альцгеймера
Хотя пока нет точного представления о том, что вызывает болезнь Альцгеймера, известно, что при ней происходит отложение в мозгу специфического белка и воспаление ткани мозга. Могут ли такие противовоспалительные средства, как аспирин, или нестероидные противовоспалительные препараты (тот же аспирин, ибупрофен, напроксен; сокращенно их называют NSAIDs) замедлить развитие болезни? Результаты недавнего исследования подтверждают это: наблюдение проводилось за группой из нескольких тысяч пожилых людей, не имеющих ранних признаков болезни Альцгеймера. Через пять лет те из них, кто регулярно принимали аспирин или NSAIDs, имели на 55 процентов меньше вероятности заболевания, чем те, кто не принимал этих препаратов. Но перед тем, как начать прием этих лекарств с профилактической целью, вы должны иметь в виду, что NSAIDs могут вызывать желудочные кровотечения.

Не запивайте лекарства соком грейпфрута
На страницах "МЗ" мы неоднократно предупреждали читателей о том, что сок грейпфрута может вступать во взаимодействие с определенными лекарствами. В стенке тонкого кишечника имеется фермент P-450, который разрушает некоторые лекарства; сок грейпфрута угнетает действие этого фермента, и при этом лекарство становится сильнее, чем рассчитано. Это особенно важно при приеме блокаторов кальциевых каналов при гипертонии, так как усиление действия препарата может приводить к появлению слабости и головокружению из-за резкого снижения кровяного давления.
В последнее время появились новые данные о взаимодействии лекарств и продуктов питания. Среди них и сообщение о том, что сок грейпфрута не надо сочетать с приемом антигистаминов, так как это может привести к нежелательному усилению их действия и даже к нарушениям сердечного ритма. Другая новость касается статинов, снижающих уровень холестерола в крови. В присутствии сока грейпфрута эти лекарства почти в 15 раз усиливают свою активность, но, к сожалению, за счет побочного действия. Так что эффект сока может быть различным в зависимости от лекарств, поэтому во избежание путаницы лучше всего следовать простому правилу - не сочетать сок грейпфрута ни с какими лекарствами. Однако это вовсе не означает, что мы вообще должны исключить этот полезный продукт из нашей диеты. Достаточно лишь разнести грейпфрут и прием лекарств на несколько часов.

А. ЛОРИЕ, Денвер


Зачем нужно знать факторы риска?

Действительно, сейчас существуют объективные методы определения состояния сердечных сосудов. Зачем же врачи тратят время на выяснение таких обстоятельств, как курение, семейная история и прочее, вместо того, чтобы проверить состояние сосудов и получить точный ответ?
Когда речь идет о заболеваниях, при которых сердечная мышца повреждается из-за развития в коронарных артериях атеросклеротических бляшек, то, казалось бы, требуется детальная диагностика процесса, так как требуется выявить причину ухудшения ее кровоснабжения. В случаях острого сердечного приступа или тяжелотекущей стенокардии (unstable angina), а также в первые часы после развития инфаркта врачи проводят непосредственное обследование коронарных артерий, так как им надо выяснить, есть ли в них атеросклеротические бляшки и насколько они мешают току крови. При применяемой для этого процедуре - ангиопластике катетер вводится в артерию в паховой области и оттуда проводится к сердцу. Делать такую инвазивную процедуру без достаточных к тому оснований - не в интересах ни больных, ни врачей.
Такие новые неинвазивные методы, как CT или MRI не представляют риска, но и не дают четкой картины. Хотя эти методы применяются очень широко, пока недостаточно ясно, насколько точно они предсказывают сердечные заболевания. К тому же, они очень дороги, а высокая цена в сочетании с недостаточно определенным результатом - не очень хорошее сочетание.
Что же касается факторов риска, то их можно отнести к непрямым доказательствам, что не уменьшает их значения. Сердечные заболевания в семье, курение, высокий уровень холестерола, диабет, малоподвижный образ жизни, избыточный вес - все это достаточно серьезные признаки возможного заболевания сердца. Знание этих факторов риска раньше помогало врачам правильно выбрать тактику лечения и оценить прогноз болезни. Но и сейчас они не утратили своей роли, тем более, что немало больных прилагают усилия для предупреждения тяжелых сердечных осложнений, что включает в себя и возможное устранение факторов риска.
Сейчас разрабатываются новые анализы крови, которые помогут определить состояние коронарных артерий. Один из них - высокочувствительный тест на С-реактивный белок (CRP). Совсем недавно появились два другие анализа - определения уровня содержания в крови миелопероксидазы и глютатион-пероксидазы. Эти тесты могут с достаточной вероятностью предсказать возможность разрыва атеросклеротической бляшки в стенке сосуда - события, прямо ведущего к инфаркту. Относительно простой, недорогой и безопасный тест для предсказания сердечного заболевания - цель, к которой ученые подошли уже достаточно близко, хотя еще и не достигли ее.

М.РЫФФ, Нью-Йорк

Выпуск №8 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Головная боль

Когда-то мы шутили над молоденькими лаборантками: "Если у них ничего не болит, у них болит голова". Да простит Бог наше глумление над юностью, но сейчас мы понимаем, что головная боль - самое распространенное болезненное состояние. Ею страдают очень многие пожилые, и не только пожилые, люди, из-за нее сегодня Америка теряет в год 150 миллионов рабочих дней...
Головную боль подразделяют на две группы - первичную и вторичную. В первую группу входит до 95 процентов всех случаев головной боли, включая головную боль напряжения и мигрень. Вторичная головная боль служит симптомом других заболеваний, таких как опухоли, инфекции, высокое кровяное давление, тромбоз или аневризма сосудов мозга. Эти состояния заслуживают самого пристального внимания и больного, и врача, особенно если они сочетаются с более серьезными симптомами - повышением температуры, напряженностью шеи, потерей сознания, судорогами, онемением конечностей. При их появлении следует немедленно обратиться к врачу.

Головная боль напряжения
Это наиболее распространенная форма первичной головной боли, которую американцы называют tension-type headache. Она возникает из-за стресса, волнения, усталости и выражается в чувстве тяжести или давления в сочетании с тупой болью в обеих сторонах головы. Обычно она поддается лечению такими безрецептурными средствами, как аспирин, ибупрофен (ibuprofen, Mortin, Advil) или тайленол (Acetaminophen, Tylenol). Зачастую бывает достаточно хорошо отдохнуть и расслабиться, чтобы такая боль прошла и без лекарств.
Обычно головная боль напряжения случается редко, один-два раза в месяц. Если же она появляется часто, едва ли не через день, то это говорит о хроническом состоянии. В этих случаях врач постарается выявить причину, которая нередко состоит в передозировке принимаемых вами лекарств от других заболеваний. Но могут быть и иные причины, среди которых часто встречается парадоксальная реакция на частый прием лекарств от головной боли (rebound headache). Все эти состояния считаются серьезными и требуют консультации врача.

Мигрень
Этот вид головной боли вызывается нарушением функции определенных нервов и связанным с этим резким расширением кровеносных сосудов в головном мозге. Мигрень чаще встречается у женщин, возможно, из-за гормональных изменений во время менструального цикла.
Среди многочисленных вариантов мигрени наиболее частыми считаются две - с аурой (classic migraine) и без нее (common migraine). При классической мигрени больные чувствуют те или иные сигналы приближающейся атаки ("аура"), которые длятся от нескольких минут до часа. Они включают зрительные нарушения (мерцающую цветовую гамму, сочетающуюся с черными точками, вспышки света, изломанные линии предметов и т.п.), покалывание или онемение конечностей, затруднение речи, спутанность сознания.
Симптомы самой атаки включают сильные боли, обычно на одной стороне головы или даже сфокусированные в одной точке, тошноту, рвоту, зрительные и слуховые нарушения, повышенная чувствительность к шуму и свету. Подобные атаки бывают разными по частоте, продолжительности и интенсивности, но нередко длятся до 4-72 часов.
При лечении мигрени различают так называемую абортивную терапию, направленную на купирование атаки, и профилактическую. Первая включает нестероидные противовоспалительные средства (NSAIDs) с кофеином или без него (например, буталбитал в сочетании с тайленолом или аспирином - Amaphen, Arcet, Butalgen и др.), эрготаминовые и триптановые препараты (Bellergal-S, Migranal, Sansert, Amerge и др.), наркотические аналгетики (хотя они и обладают высокой лечебной активностью, их назначают редко из-за возможного привыкания). Эти лекарства снижают боли и воспаление, сужают сосуды мозга, однако их следует принять как можно раньше, так как действовать они начинают не сразу, а задержка с началом лечения может привести к негативному результату. Поможет пребывание в темной и тихой комнате, а средства от тошноты и рвоты уменьшат эти неприятные ощущения.
Профилактическое лечение показано, если приступы мигрени случаются чаще раза в неделю, и должно проводиться ежедневно. С этой целью применяют лекарства, обычно используемые для лечения болезней сердца, депрессии или судорог. Их прием снижает частоту атак и уменьшает интенсивность болей. Помимо лекарственного лечения, для профилактики мигрени следует исключить факторы, стимулирующие ее возникновение (триггеры) - шоколад, алкоголь, кофеин, нарушения режима питания (пропуск очередной еды).

Помимо перечисленных выше, существуют и другие виды головной боли. Среди них следует отметить так называемые кластерные (локальные) боли, которые бывают столь же сильными, как мигрень, но длятся значительно меньшее время. Можно упомянуть посттравматические и синусные боли (хроническое воспаление придаточных пазух носа). У пожилых людей, страдающих ревматизмом, иногда наблюдаются боли, связанные с воспалительным процессом в артериях головы. Все эти состояния должны быть тщательно диагностированы врачом, который назначит необходимое лечение. В любом случае, если головная боль не проходит после отдыха и приема безрецептурных (свободно продающихся) лекарств, необходима консультация врача.

М. РЫФФ, Нью-Йорк


В мире лекарств

Новое средство от гепатита В
Совет экспертов при FDA вынес решение рекомендовать к практическому использованию препарат энтекавир (entecavir), предназначенный для лечения хронических форм гепатита В. Новое лекарство имеет немалое преимущество перед уже существующими: с его помощью удается лечить те формы гепатита, которые устойчивы к другим препаратам. Напомним, что это заболевание вызывается вирусом гепатита В, который передается с кровью ("сывороточный гепатит") и при половом контакте. Хронические формы особенно опасны тем, что они нередко ведут к циррозу и раку печени, поэтому вирусы гепатита В и С внесены недавно в список канцерогенных агентов.
Для лечения гепатита В используют весьма ограниченный набор лекарств, обладающих противовирусной активностью. Самым эффективным из них считается интерферон, но его можно вводить только в виде инъекций. Орально (через рот) принимают два лекарства - lamivudine и adefovir dipivoxil, однако через некоторое время вирус становится устойчивым к этим препаратам; считается, что происходит это из-за мутации в ключевой зоне вирусного генома. Именно для таких случаев и предназначено новое лекарство.
Энтекавир (его фирменное название Baraclude) принимают через рот в форме таблеток или капсул. Механизм действия состоит в подавлении размножения вируса в клетках печени и прекращении воспалительного процесса, ведущего к опасным осложнениям. Побочное действие проявляется в головной боли, слабости, поносе, болях в животе. Остается добавить, что гепатитом В страдает 1,2 миллиона американцев, а ежегодно заражаются около 100 тысяч человек.

Закрепить успех лечения
Речь пойдет о больных раком простаты, которые прошли радиационное лечение.
Недавно были опубликованы данные о том, что последующий за этим прием гормонального препарата Золадекс значительно увеличивает среднюю продолжительность жизни этих больных. Результаты длительного наблюдения за одной тысячей пациентов показали, что 49 процентов из тех, кто сразу же после завершения радиационного лечения начали принимать Золадекс, жили более 10 лет, тогда как у тех, кто не принимал этого лекарства, процент был равен 39. Только у 22 процентов больных, получавших гормональное лечение, было отмечено последующее увеличение опухоли, тогда как в "контрольной группе" таких было почти вдвое больше.
Золадекс (Zoladex, Goserelin) снижает уровень тестостерона (мужского полового гормона) в крови и таким путем замедляет рост клеток предстательной железы, снижает боль и чувство дискомфорта при далеко зашедших формах рака простаты, а у пациентов после радиационной терапии отдаляет или предотвращает возврат болезни. Этот препарат выпускают в форме подкожных имплантов, действующих в течение 4 недель. Таким же образом (и с такой же эффективностью) действует и другой препарат этого класса - лупрон (Lupron, leuprolide, применяется в виде инъекций). По мнению врачей - авторов этого исследования, ожидаемая продолжительность жизни мужчин с диагнозом рака простаты постоянно увеличивается, причем все чаще это сочетается с хорошим самочувствием и без признаков болезни.

Лекарства от экземы могут быть опасны
С таким предупреждением обратилась федеральная Администрация по контролю за продуктами и лекарствами (FDA). Это касается двух отпускаемых по рецептам лекарств - элидел (Elidel, pimecrolimus) и протопик (Protopic, tacrolimus), которые выпускаются в виде кремов. При нанесении на кожу они локально угнетают иммунную систему и тем самым ослабляют воспалительно-аллергическую реакцию, которая внешне проявляется как экзема. Однако опыты на животных показали, что эти препараты повышают у них частоту рака. Более того, FDA располагает данными, что эти лекарства способствуют развитию рака кожи и лимфом у детей и взрослых, правда, в очень редких случаях. Поэтому теперь на этикетках этих лекарств будет помещено предупреждение об их потенциальной опасности.
Помимо этого предупреждения, FDA разрабатывает новые правила применения элидела и протопика. Оба лекарства разрешено назначать только в течение ограниченного времени и тем, у которых экзема не поддается действию других средств; постоянное использование кремов будет запрещено. Лекарства нельзя назначать детям до 2-летнего возраста, так как их отдаленное действие на еще не сформировавшуюся иммунную систему пока неизвестно. Это ограничение вполне оправдано, так как имеются клинические наблюдения, что лечение детей элиделом повышало у них частоту респираторных инфекций. Всем лицам с ослабленной иммунной системой также не следует пользоваться этими кремами. Тем, кто применяет эти препараты для лечения экземы, следует внимательно относиться ко всем настораживающим симптомам как со стороны кожи, так и других органов.

А.ЛОРИЕ, Денвер


Яйца: есть или не есть?

Пожалуй, ни одному продукту не доставалось столько "пирогов" и "шишек" на протяжении последнего полувека. И этому есть вполне объективные причины. В 1960-х годах врачи пришли к твердому убеждению, что высокий уровень холестерола в крови предопределяет сердечные заболевания, инфаркты и инсульты. И вполне естественно, что они стали настоятельно рекомендовать своим пациентам избегать богатой холестеролом пищи - мяса, молочных продуктов, яиц. Последним досталось более всего - разрешалось есть не более одного яйца в неделю, ведь один желток содержит 210 мг холестерола (в белке его нет).
Однако со временем оказалось, что ограничивать себя в пищевом холестероле нет необходимости - те, кто вообще не ел яйца, страдал от сердечно-сосудистых заболеваний ничуть не меньше любителей яичницы по утрам. Лет пять назад в Гарвардском университете завершилось многолетнее наблюдение, которое показало, что люди, которые ели одно яйцо каждый день, имели риск инфаркта или инсульта не больше, чем те, кто придерживался старых рекомендаций.
Причина этого теперь вполне понятна. Наша печень вырабатывает большое количество холестерола, который идет на построение всех клеток организма. Дополнительное его количество, которое поступает с пищей, составляет всего около 5 процентов от ежедневной продукции холестерола в организме и вряд ли может оказать решающее влияние на состояние сосудистой стенки. А как показали последние исследования, атеросклероз зависит не только от уровня холестерола, но и от активности белков крови (липопротеидов), удерживающих его в растворимом состоянии или выводящих его из кровотока. Так что же, теперь можно есть все подряд?
Нет, рекомендации по здоровому питанию и сегодня советуют избегать насыщенных (животных) жиров, а также твердых сортов маргарина (в них содержатся так называемые транс-жиры). Именно эти продукты стимулируют печень на выработку излишнего количества холестерола, который сывороточные белки уже не могут удержать в растворимом состоянии. И хотя перегружать себя холестеролом тоже не стоит, избегать яиц нет необходимости: в них содержатся важные для организма вещества - витамины группы В, фолиевая кислота, полноценный белок, полезные полиненасыщенные жирные кислоты.

Поэтому сегодняшние рекомендации врачей звучат довольно ободряюще: если вы любите яйца, можете есть (в среднем) одно яйцо в день. Особенно полезны яйца с омега-3 жирными кислотами - они уже есть в продаже. Эти яйца получают от несушек, которых кормят пищей, богатой этими жирами. Однако поинтересуйтесь надписями на этикетках других продуктов - некоторые из них имеют много насыщенных жиров, тогда лучше ограничить себя в яйцах. И последнее: одно яйцо в день может быть излишней нагрузкой для больных диабетом.

П.БОВШЕВЕР, Чикаго

Выпуск №7 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Астма у пожилых

Много пишут об этом заболевании у детей, но редко упоминают о том, что астма нередко встречается и у взрослых. Более того, некоторые ученые считают, что до 10 процентов взрослого населения старше 65 лет имеют астму той или иной степени выраженности. У них она часто протекает в скрытой форме, ее не диагностируют, не лечат или лечат неправильно, так как многие лекарства, принимаемые пожилыми людьми, вызывают затруднение дыхания, хрипы и одышку. Поэтому астму правильнее считать болезнью взрослых, тем более что, своевременно выявленная, она поддается лечению.

Симптомы астмы
Проявления астмы приходят и уходят, и частота таких атак бывает разной, создавая впечатление, что это случайные эпизоды, а не своеобразное течение одной болезни. Это отличает астму от таких стабильных состояний как эмфизема легких или хронический бронхит. Другая характерная особенность астмы состоит в том, что она нуждается в "пусковом событии". Для многих людей этим может быть аллергический ответ на какое-либо вещество в окружающем воздухе - выделения домашних животных или постельного клеща, пыльца растений, споры плесени. Но спровоцировать приступ астмы могут и другие воздействия - аспирин, физическая нагрузка, холодный воздух, респираторные заболевания. При этом наступает внезапное сокращение гладких мышц бронхов и резкое их сужение, что ведет к затруднению дыхания.

Нередко возникает вопрос, что это - сердечная недостаточность или астма? Эти состояния нередко путают, что приводит к неправильной диагностике. При сердечной недостаточности происходит некоторый отек легких, что вызывает одышку и кашель, напоминающие астматическую атаку. Такие приступы могут повторяться с различной частотой, которая зависит от того, когда сердце начинает "сдавать" от перегрузки.

Диагностика астмы
Пока нет лабораторных тестов, которые по образцу крови показали бы наличие или отсутствие астмы, поэтому диагностика базируется на исследовании функции легких. Один из тестов - спирометрия, при котором определяется не только рабочий объем легких, но и то, с какой быстротой они наполняются и опорожняются. При сужении бронхов (астме) эти процессы бывают затруднены, причем особенно демонстративно время выдоха. После этого первичного определения функции легких испытуемому дают быстродействующее средство, расширяющее бронхи, и повторяют спирометрию. Если лекарство улучшает работу легких, делается заключение о наличии астмы. Существуют и другие тесты и приборы (например, peak flow meter, который можно использовать дома во время приступа одышки), но все они действуют по тому же принципу - по скорости выдоха определяют проходимость бронхов.

Лечение астмы
Сужение бронхов при астме имеет две причины. Первая из них - сокращение мышечных волокон (спазм бронхов), вторая - воспаление слизистой, ведущее к ее отеку. Отсюда и два направления лечения астмы.
Для снятия спазма бронхов применяют быстродействующие средства, так называемые бронходилятаторы - abuterol (Proventil, Ventolin), metaproterenol (Alupent), pirbuterol (Maxair). Существуют и долгодействующие варианты этих лекарств - formoterol (Foradil), salmeterol (Serevent, Advair Diskus - комбинация с противовоспалительным препаратом fluticasone).
Противовоспалительные средства для лечения астмы включают вдыхаемые кортикостероиды, такие как beclomathasone (QVAR), budesonide (Pulmicort), fluticasone (Flovent). Другие лекарства предназначены для приема через рот или в виде инъекций - кортикостероиды и блокаторы лейкотриенов (тканевых регуляторов воспаления) или иммуноглобулина Е, участвующего в аллергических реакциях. Последний представлен новым биопрепаратом omalizumab (Xolair), предназначенным для лечения астмы, основным компонентом которой служит аллергия.
Если вы получаете противоастматическое лечение в сочетании со средствами от других заболеваний, вы должны четко выполнять все рекомендации врача, чтобы не допустить нежелательного взаимодействия лекарств между собой. Так, бета-блокаторы (препараты для снижения кровяного давления) могут сами сужать бронхи, поэтому доктор из этой группы выберет такие лекарства, которые не действуют на бронхи, например, атенолол (atenolol, Tenormin) или метопролол (metoprolol, Lopressor).

А что с молодыми?
О детской астме мы писали уже много раз, и это не удивительно - за последние 20 лет число маленьких астматиков увеличилось вдвое. Причина этого пока неизвестна, но вот данные, которые должны насторожить многих. В апрельском (2005 года) номере журнала Chest опубликованы данные статистического анализа заболеваемости астмой среди детей. Оказалось, что среди тех, бабушка по материнской линии которых курила во время беременности, астма встречается вдвое чаще, чем в некурящих семьях. Даже если мать ребенка не курила при беременности, риск астмы оставался выше в 1,8 раза из-за пристрастия к табаку у бабушки. А уж если во время беременности курили обе, опасность заболеть астмой возрастала в 2,6 раз. Если во время беременности курила только мать, а до бабушки эта привычка "еще не дошла", то дети болеют астмой в полтора раза чаще. Выводы должны сделать вы сами.

М.РЫФФ, Нью-Йорк


Статины и рак

Лекарства для снижения холестерола сейчас используют весьма широко. Напомним их названия - atorvastatin (Lipitor), simvastatin (Zocor), fluvastatin (Lescol), pravastatin (Pravachol), lovastatin (Mevacol). Их общее "родовое" название - статины. Все они подавляют синтез холестерола в печени и в первую очередь уменьшают содержание в крови "плохого" LDL холестерола. К сожалению, они не способны повысить уровень "хорошего" HDL, но и то, что они делают, уже заслуживает одобрения.
Однако в течение последнего десятилетия нет-нет да и появлялись данные, что статины каким-то образом связаны с раком. Еще в начале 1990-х годов появились эпидемиологические наблюдения, что некоторые формы рака чаще встречаются у людей с низким холестеролом, а позднее были опубликованы два исследования, показавшие связь между приемом этих лекарств и возникновением опухолей. Но еще больше наблюдений не отмечало такой связи, а некоторые ученые нашли обратную зависимость - статины снижают заболеваемость раком, особенно толстой кишки.
Недавно опубликованы результаты 10-летнего наблюдения, проведенного скандинавскими учеными. В первой части исследования половине добровольцев давали симвастатин в течение пяти лет, а другие получали пустые таблетки (плацебо). Во второй части, которая длилась такое же время, статины принимали все желающие. Это обычная процедура - в заключительной части подобных исследований всегда предусмотрена "открытая фаза". Когда ученые подвели итоги 10 лет, они не выявили связи между приемом статинов и возникновением рака.

Данные, полученные скандинавскими учеными, оцениваются очень высоко. Прежде всего, наблюдение длилось десять лет, что достаточно для проявления вредного (канцерогенного) воздействия, если бы оно было у статинов. Достоинством считается и то, что в скандинавских странах налажена централизованная система учета здоровья населения, что делает полученные данные более достоверными.

Сегодня мало лекарств, которые были бы столь популярны, как статины, и с каждым годом их выписывают все больше и больше. Конечно, нет абсолютно безопасных лекарств, и статины - не исключение. Они тоже имеют побочное действие, в том числе и мышечные боли. Но в скандинавском исследовании добровольцам давали "агрессивное" лечение - высокие дозы симвастатина, 80 мг в день, которые нередко вызывали это побочное действие. Сделано это было не случайно: если даже такие дозы, на грани переносимого, не вызвали опухоли, то канцерогенного действия статинов можно не опасаться.

А.ЛОРИЕ, Денвер

Биотехнологические продукты

В этом году исполняется 10-летие коммерческого использования сельскохозяйственных растений, наследственный аппарат которых был изменен человеком. При этом они приобретают новые свойства - высокую по сравнению со своими нормальными родичами урожайность и устойчивость к засухе и болезням. Сейчас в США такими рукотворными растениями засевается до 40 процентов земельных угодий. Три четверти выращенного хлопка (и сделанного из него хлопкового масла), половина кукурузы, 85 процентов сои представляют собой биотехнологические продукты. Так что, хотим мы этого или не хотим, но мы ежедневно питаемся "искусственной" пищей. Невольно возникает вопрос - полезны ли эти продукты, можно ли считать их безопасными?
Многим памятны статьи и фотографии маршей протеста, прокатившихся по Европе несколько лет назад, когда мешки с биотехнологической соей вываливали на землю. Много писали и часто пугали людей этими "химерными" плодами. Однако серьезных научных фактов об их вредности для человека так и не появилось. Как альтернативу, предлагают органические продукты, которые выращивают без применения искусственных удобрений и различных химикатов для защиты растений от насекомых и инфекционных бактерий и грибков. Но оказалось, что биотехнологические продукты более безопасны, чем даже органические. Расскажем об этом подробнее.
Сейчас широко распространена кукуруза, в которую вставлен инсектицидный ген, взятый из определенной бактерии, который убивает личинку моли, поражающей это растение. Для борьбы с ней поля поливают химическими инсектицидами, которые не только засоряют землю и водоемы, но и попадают в человеческий организм с продуктами. Внедрение биотехнологической кукурузы позволило существенно сократить распыление химикатов (примерно на 18 тысяч тонн ежегодно), что сопровождалось повышением урожайности на два миллиона тонн. Однако в слаборазвитых странах фермеры вынуждены применять старую технологию, используя тысячи тонн химикатов.
Но и это еще не все. Значительно большую опасность представляют продукты выделения насекомых и грибков, называемые микотоксинами. Они попадают в организм вместе с зерном и вызывают тяжелые поражения. Одно из таких веществ называется фумонизин, открытый всего 15 лет назад. Фермеры давно заметили, что заплесневевшие кукурузные зерна дают больное потомство, поэтому были проведены большие исследования на животных и наблюдения на людях, которые показали следующее. Попадание фумонизина в организм беременной женщины приводит к уродствам плода, в том числе и нарушениям формирования головного и спинного мозга.
При обследовании большой группы мексиканских женщин оказалось, что почти у половины из них были случаи рождения мертвого ребенка или наличие у оставшихся в живых различных дефектов. Подсчитано, что употребление в пищу "доморощенного" кукурузного зерна повышает риск врожденных дефектов плода в 2,5 раза. Причина этого кроется в том, что фумонизин нарушает всасывание фолиевой кислоты, дефицит которой и проявляется в нарушении развития плода.
К сожалению, как установили недавно британские ученые, органически выращенная (то есть не опыленная химикатами) кукуруза, поступающая в супермаркеты, загрязнена фумонизином в 4 - 33 раз выше нормы, установленной в Европе. В США загрязнение биотехнологической кукурузы фумонизином в 3-4 тысячи раз меньше, чем обычных зерен, в том числе и органически выращенных. Сейчас общественные организации по защите прав потребителей бьют тревогу по поводу органических продуктов, которые по многим показателям оказываются более вредными для здоровья, чем современная стандартная пища.

П. БОВШЕВЕР, Нью-Хейвен

Выпуск №6 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)
Чем лечить боли?

Еще совсем недавно у страдающих артритами, поясничными и разными другими хроническими болями был большой выбор лекарств. Среди них особое место занимают так называемые нестероидные противовоспалительные препараты (NSAIDs), к которым относятся аспирин, ибупрофен, напроксен, волтарен (диклофенак) и другие. Самыми "молодыми" из этих обезболивающих (американцы их образно называют painkillers) являются Сох-2 ингибиторы - известные многим Celebrex и Vioxx, к которым позднее присоединилась Bextra.

Однако волнения возникли уже через год после их победоносного вхождения в практику. Летом 2000 года компания Merck представила в FDA данные о том, что их препарат Vioxx повышает риск инфарктов, но лишь через два года на этикетках лекарства появилась надпись, предупреждающая пациентов об этой опасности. Всем памятна осень прошлого года, когда руководство компании Merck сняла вайокс с производства. Совет экспертов при FDA подтвердил данные о риске, связанном с приемом всех трех лекарств, но высказался за то, чтобы они остались в арсенале медицины, так как их активность превосходит все другие обезболивающие лекарства, исключая наркотические средства. И вот 7 апреля этого года по требованию FDA компания Pfizer сняла с продажи препарат Bextra, оставив в пользовании лишь Celebrex. Но и его рекомендуют только тем, кому не помогают другие обезболивающие или тем, у кого высок риск желудочных кровотечений.

Но этим не исчерпываются беды "пейн-киллеров". Своим решением FDA потребовала, чтобы на этикетках всех 19 NSAIDs, которые отпускают по рецептам, было помещено предупреждение об их потенциальной опасности в отношении сердечно-сосудистых заболеваний. При этом не говорится, какое из 19 средств наиболее безопасно, а какое несет повышенный риск, хотя на самом деле подобное различие существует. Так, напроксен, по мнению специалистов, значительно менее опасен, чем селебрекс. Более того, предполагается, что такое же предупреждение может появиться и на лекарствах, продаваемых без рецепта, включая ибупрофен (Ibuprofen, Motrin, Advil, Medipren), напроксен (Naproxen, Aleve) и кетопрофен (Ketoprofen, Orudis, Actron), которые многие люди принимают без ограничений по поводу любых болей.

Общее же заключение FDA звучит так же, как и рекомендации пожилым женщинам о гормональных препаратах: принимайте минимальную дозу лекарства в течение возможно короткого времени и обсудите с врачом, что для вас предпочтительнее.

Вероятно, будет создана своеобразная "лестница" обезболивающих лекарств в зависимости от их потенциальной опасности для сердца и сосудов, и начинать лечение будут "с первой ступеньки", например, с напроксена и аналогичных ему препаратов, имеющих оболочку, защищающую слизистую желудка. Сох-2 ингибиторы (на сегодняшний день - один Celebrex) окажутся "на самом верху", к ним будут прибегать в последнюю очередь. Селебрекс представляет собой довольно эффективное лекарство, польза от которого значительно превосходит потенциальный риск, поэтому его и оставляют для практического использования. Однако информировать пациентов о его потенциальной опасности считается необходимым.

Из многообразия обезболивающих средств пока "без вопросов" остаются только два - аспирин и тайленол. Аспирин снижает свертывание крови и широко используется для профилактики сердечно-сосудистых заболеваний, снижая риск инфарктов и инсультов. Врачи рекомендуют не прерывать этой полезной практики, если не появятся противопоказания к его приему. Это могут быть различные кровотечения, образование язв в слизистой желудка.

Правда, и сама профилактическая активность аспирина в последнее время подвергается сомнению. В мартовском номере "Медицинского журнала" Новой Англии опубликованы данные исследования, которое показало, что ежедневный прием 100 мг аспирина не снижает риск первого инфаркта у женщин молодого и среднего возраста. Однако низкие дозы аспирина существенно уменьшают вероятность инсульта у женщин старше 65 лет. Это объясняется тем, что в пожилом возрасте снижается защитное действие полового гормона эстрогена, и аспирин помогает восполнить эту недостаточность. Во всяком случае, отказываться от этого старейшего лекарства пока нет оснований.

И, наконец, еще одно обезболивающее - тайленол (Tylenol, Acetaminophen; многим он известен как парацетамол). Он не относится к NSAIDs и не обладает противовоспалительной активностью. Его эффект осуществляется через воздействие на нервную систему. Однако излишнее увлечение тайленолом может вызвать поражение печени, где он перерабатывается.

А. Лорие, Денвер


Тест на холестерол

В последние годы много пишут и говорят о холестероле как о чуть ли не главном "враге человечества". Действительно, высокий холестерол предрасполагает к сердечно-сосудистым заболеваниям, поэтому лабораторные тесты на его содержание в крови дают основание врачу порекомендовать вам изменение режима питания, стиля жизни (например, интенсивные прогулки), или назначить определенные лекарства. Как же оценить данные лабораторного анализа?

Общий холестерол
Это самый простой тест, и его показатели бывают стабильными в течение суток, независимо от того, поели ли вы недавно или голодали. Сам анализ настолько прост, что сейчас выпускают приборы, с помощью которых уровень общего холестерола легко определить в домашних условиях. А значения теста интерпретировать легко: если уровень холестерола в крови составляет 200 мг/декалитр или ниже, вы можете не беспокоиться; если показатель повысится до 239 мг/дл, это означает, что вы находитесь на пограничной линии, выше которой (240 мг/дл) холестерол считается за пределами нормы.
Однако общий показатель может ввести в заблуждение, ведь он включает в себя два противоположных холестерола - содержащегося в липопротеидах малой плотности (low-density lipoprotein, LDL) и высокой плотности (high-density lipoprotein, HDL). Первый приносит холестерол к тканям, где при неблагоприятных условиях (например, хроническое воспаление) он может откладываться в виде бляшек; второй, напротив, уносит отработанный холестерол из тканей. Основываясь на их роли, первый называют "плохим", а второй - "хорошим". Общий холестерол - это сумма LDL и HDL, поэтому если "хорошего" будет очень много, то на долю "плохого" останется меньше.
Уровень общего холестерола снижается при физическом и психическом стрессе или при инфекции, при травмах, инфаркте, инсульте. Поэтому если у вас содержание холестерола излишне велико или, напротив, снижено, врач постарается выяснить причину этого и назначит повторный тест через несколько недель.

Общий и HDL холестерол
"Хороший" холестерол определяют одновременно с общим, а оценку его делают не только по его величине, но и по отношению к общему холестеролу. По современным представлениям, уровень HDL выше 60 считается достаточным, чтобы предохранить человека от сердечно-сосудистых заболеваний, а ниже 40 - предрасполагает к ним. Другой показатель - отношение общего к "хорошему" - чем он будет меньше, тем лучше. Например, почти идеальная картина: общий - 200, HDL - 60, тогда это отношение будет равно 3,3. Если при таком же общем HDL холестерол будет низким (скажем, 35 мг/дл), то соотношение повысится до 5,7, что может служить если и не неблагоприятным, но все же настораживающим прогнозом.
По наблюдениям ученых, для мужчин этот показатель в среднем равен 5, что и соответствует обычному риску сердечных заболеваний; значение 3,4 снижает риск наполовину, а 9,6 увеличивает его вдвое. У женщин HDL обычно немного выше, и средним считается отношение 4,4; при 3,3 риск снижается наполовину, при 7 - удваивается.
В последнее время врачи все больше значения придают именно отношению общего холестерола к HDL, так как оно лучше отражает реальный риск сердечно-сосудистых заболеваний, чем каждый из них в отдельности.

LDL холестерол
Еще большее внимание врачи уделяют уровню "плохого" LDL холестерола. Более того, все время пересматриваются значения этого показателя, причем в сторону их уменьшения. Еще несколько лет назад мы считали желательным уровень LDL 130 мг/дл, но сегодня эта цифра равна 100 мг/дл, а для людей с очень высоким риском сердечно-сосудистых заболеваний ее стараются спустить до 70 мг/дл.
При обычном анализе крови, взятой натощак, непосредственно измеряют общий и HDL холестерол и триглицериды (нейтральные жиры), а содержание LDL высчитывают по определенной формуле, вычитая из общего холестерола HDL и триглицериды, деленные на 5. Поэтому так важно перед сдачей анализа крови не есть примерно 12 часов, так как после еды уровень триглицеридов повышается на 30 процентов. Так же действует и алкоголь, который нельзя употреблять, по крайней мере, за сутки до теста.
Сейчас некоторые компании начали выпускать наборы для прямого определения содержания LDL, что позволит не прибегать к пересчетам. Этот тест очень пригодится для тех, кто по тем или иным причинам не сможет голодать перед сдачей крови на анализ.

М. Рыфф, Нью-Йорк


Физическая нагрузка после инфаркта

Многие помнят прежнюю тактику лечения инфарктов миокарда, когда больной неделями лежал неподвижно в кровати, а затем очень медленно начинал двигаться. Даже через продолжительное время его оберегали от физической нагрузки, считая, что сердце не справится с ней. Сейчас взгляды на возможности человека, перенесшего инфаркт, существенно изменились: врачи считают, что разумная систематическая физическая нагрузка укрепляет сердце. Физические упражнения рекомендуют практически всем перенесшим инфаркт, даже пожилым и ослабленным людям.
Специалисты рекомендуют два вида физических упражнений - так называемую аэробику, сочетающую активные движения с углубленным дыханием, и нагрузочные виды, включающие, например, растягивание резинового эспандера. Конечно, начинать следует с малой интенсивности упражнений, но постепенно ее следует наращивать и делать более продолжительной. Критерием должна быть легкая мышечная усталость, но не одышка и сильное сердцебиение.
В идеале, люди, перенесшие инфаркт, должны начинать физические упражнения еще в клинике по кардиологической программе реабилитации. В это время медики помогут правильно выбрать режим занятий, их интенсивность и продолжительность. Исследования показывают, что участники этой программы могут снизить риск смерти от последствий инфаркта более чем на четверть. Более того, они будут нуждаться в меньшем количестве лекарств и избегут некоторых лечебных процедур (таких, например, как ангиопластика или операция хирургического байпаса).
Постинфарктная реабилитация покрывается всеми основными страховками. Если у вас нет возможности посещать реабилитационный центр, врач может посоветовать вам комплекс упражнений, доступных по состоянию здоровья, которые помогут восстановить силы и вернуться к привычному образу жизни.

А.Липкин, Майами

Выпуск №5 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)

Боли в коленях

Жалобы на боли в коленях, особенно при подъеме по ступеням и спуске с лестницы, очень часты у пожилых. К счастью, во многих случаях можно облегчить состояние, не прибегая к хирургическим методам лечения.

Внутри колена
Хотя основная функция колена - сгибание и разгибание, задачи его гораздо сложнее, и выполнение их возможно благодаря его сложной структуре. В коленный сустав входят коленная чашечка, окончания бедренной кости и голени, внутрисуставные поверхности которых покрыты хрящом, обеспечивающим скольжение между ними. Сустав удерживается связками, удары смягчает хрящевой мениск. Кроме того, коленный сустав поддерживают крупные мышцы и сухожилия; расположенная впереди четырехглавая мышца выпрямляет колено, подколенное сухожилие сзади помогает сгибанию его. Все вместе эти системы обеспечивают сгибание, разгибание и повороты колена, а также смягчают давление веса тела и вертикальные удары при ходьбе и прыжках.

Причины и локализация болей
Их множество, но главными считаются следующие:
* Травмы или растяжения, ведущие к образованию неровностей на внутрисуставных поверхностях. Со временем они ведут к развитию остеоартрита;
* Избыточный вес повышает вероятность остеоартрита и болей в коленях.
* Слабость мышц, в нормальных условиях поддерживающих структуру колена.

Самая частая локализация болей - задняя поверхность коленной чашечки. В норме она движется в пазе, но если асимметрия и искривление анатомических структур ведут к ее смещению, коленная чашечка трется о находящуюся внутри сустава бедренную кость, что и ведет к появлению болей.
Боли могут быть связанные и с разрушением хряща, покрывающего мениск, при этом они чаще всего проецируются по обе стороны сустава. Диффузная боль глубоко внутри сустава типична для остеоартрита, когда разрушение внутрисуставного хряща ведет к тому, что кости трутся одна об другую. Если боли сопровождаются отеком сустава, значительно ограничивают его подвижность, становятся очень сильными, мешают ходьбе, нарушают сон - не надо откладывать обследование, надо обратиться к врачу.

Методы консервативного лечения
При появлении болей в колене надо, прежде всего, защитить его от возможных дополнительных травм. Этому поможет эластичный наколенник и ограничение движений, вызывающих боли и дискомфорт. Первые дни полезно прикладывать к колену лед, по 15 минут через каждые несколько часов. Эластичный бандаж помогает уменьшить отек тканей. При каждой возможности держите ногу в приподнятом положении, особенно ночью.
При обострении болей рекомендуют обезболивающие препараты и нестероидные противовоспалительные средства. Их принимают для облегчения болей, особенно когда они ведут к нарушению сна. Но не следует пользоваться этими средствами и одновременно нагружать сустав, ухудшая его состояние. Могут быть полезны и физиотерапевтические методы.
Лишний вес дает избыточную нагрузку на коленные суставы, и каждые 10 фунтов лишнего веса значительно увеличивают риск возникновения артрита.
Очень важно посоветоваться с ортопедом или подиатристом относительно того, какой тип обуви для вас предпочтительнее. Иногда хороший эффект дают индивидуальные вкладки в обувь. Есть данные, что сапплемент глюкозамина помогает ослаблению болей в колене, связанных с остеоартритом, но перед тем, как принимать его, посоветуйтесь со своим врачом. Могут быть полезны инъекции кортикостероидов, особенно если боли вызваны артритом.

А. Липкин, Майами

Рак простаты: современный взгляд

Недавно в Орландо состоялась трехдневная конференция онкологов, посвященная раку предстательной железы. Это на сегодня самая распространенная злокачественная опухоль, диагноз которой ежегодно ставят почти четверти миллиона американских мужчин. Вероятность этой формы рака увеличивается с возрастом, достигая к концу средней продолжительности жизни (примерно к 80 годам) 15 процентов, то есть она поражает одного из шести мужчин. Лечение, как правило, сопряжено с травмирующей операцией или длительной химио- или радиотерапией, нарушающими многие функции организма.
Сказанное выше заставляет врачей и ученых искать новые пути в профилактике, диагностике и лечении рака предстательной железы. Это единственная форма рака, относительно которой не утихают дебаты о том, имеет ли смысл лечить больного. Дело в том, что опухоль растет и развивается очень медленно, и нередко больной умирает от других причин, не имеющих отношения к раку. По статистике, таких случаев насчитывается примерно 9 из 10. Но остальные погибают именно от этого заболевания, и таких несчастных ежегодно насчитывается более 30 тысяч. Поэтому усилия практических онкологов направлены на установление достоверных критериев того, в каких случаях можно занять выжидательную позицию с постоянным наблюдением, а когда необходимо интенсивное лечение.
В ходе конференции несколько прояснилась картина природы рака предстательной железы, наметились новые подходы к ее профилактике, диагностике и лечению. Среди них можно выделить следующие:

" Имеются первые положительные результаты по использованию иммунотерапии при лечении рака простаты. Стимуляция иммунной системы в сочетании с обычной терапией может оказать значительно более выраженный лечебный эффект, чем при других формах опухолей.

" Курение оказывает меньшее влияние на возникновение рака простаты, чем на развитие опухолей других органов.

" Избыточный вес и ожирение больше влияют на смертность от рака простаты, чем на возникновение этих опухолей.

" Характер питания влияет на возникновение рака простаты значительно больше, чем на другие виды опухолей. Имеется много данных о том, как специфические вещества, содержащиеся в определенных продуктах, например, в сое или томатах, снижают риск рака простаты. Анализ структуры питания частично объясняет, почему эта форма рака чаще наблюдается среди отдельных этнических групп населения.

" Совершенствуется лечение рака простаты. Новая хирургическая техника значительно снижает негативные последствия операции, разработаны новые лекарственные средства, а усовершенствованная радиационная терапия позволяет целенаправленно использовать более высокие дозы облучения и эффективнее бороться с опухолью.

" Повышается качество диагностических процедур. Известный тест PSA сейчас усовершенствован, что позволяет более четко различать, когда его высокие цифры говорят о раке, а когда лишь о доброкачественном разрастании (гиперплазии) простаты.

" Врачи начали назначать финастерид (finasteride, Proscar) с профилактической целью некоторым мужчинам, имеющим высокую вероятность рака простаты (группа повышенного риска). Подобный подход онкологи широко используют, назначая тамоксифен женщинам с высоким риском рака молочной железы, особенно в так называемых "раковых семьях".

Марк Шлянкевич, доктор мед. наук

В мире лекарств

Вместо таблеток и уколов

Таблетки и капсулы, которые надо глотать, растворы для инъекций - привычный путь введения лекарств. Но многие испытывают трудности при глотании, другие не выносят инъекций, поэтому исследователи стараются разработать новые системы дозированной доставки уже существующих лекарств. Их формулируют в виде носовых ингаляторов, в виде форм продленного действия. При пользовании средствами пролонгированного действия (sustained release) уменьшаются побочные эффекты, так как они создают более равномерный уровень лекарства в крови.
Одна из систем пролонгированного действия - кожные наклейки, обеспечивающие трансдермальный (через кожу) метод введения. Липкие наклейки обеспечивают постепенное введение лекарства через кожу. Они состоят из резервуара жидкого лекарства и мембраны, через которую оно постепенно проникает через кожу и дозированно поступает в кровяное русло. В некоторых наклейках в виде растворителя лекарства используют спирты, облегчающие его проникновение через кожу.
Для того, чтобы лекарство из наклейки прошло через слои кожи и поступило в кровяное русло, его молекулы должны быть достаточно мелкие и стойкие, а само лекарство - стабильным, чтобы, пройдя через кожу в кровь и дойдя до предназначенной ему цели в организме, сохранить свою эффективность. В виде наклеек выпускают, например, средство от укачивания, содержащее скополамин; никотиновые наклейки для тех, кто хочет прекратить курение; нитроглицерин, применяемый при приступах стенокардии; обезболивающие средства лидокаин и фентанил; половые гормоны эстроген и тестостерон. Большинство из них можно приобрести только по рецепту, за исключением свободно продающихся наклеек для решившихся бросить курить.
К сожалению, некоторые лекарства, которые было бы очень удобно получать через наклейку, не могут быть введены таким путем. Самый обидный пример - инсулин, молекулы которого просто слишком велики для того, чтобы "пробраться" через кожу в кровь. Однако для вакцинации этот путь, похоже, возможен.
Гриппозные наклейки представляют собой компоненты противогриппозной вакцины в сочетании с веществами, облегчающими их прохождение через кожу. Они пока еще находятся в стадии разработки. Исследования на животных показали, что использование гриппозной вакцины в сочетании с наклейками усиливает реакцию иммунной системы на вакцину, при этом организм лучше сопротивляется инфекции, чем при действии одной только вакцины. Такое усиление защитного действия объясняется тем, что в толще кожи находятся клетки иммунной системы, активно захватывающие чужеродные агенты и подготавливающие организм к борьбе с ними. Наклейки применялись в группе пожилых людей в Швейцарии, но результаты еще не опубликованы. В США планируется испытание наклеек на людях, но получение разрешения на их использование может занять еще несколько лет.

Несколько полезных советов для тех, кто имеет возможность пользоваться кожными наклейками:
* Наклейка должна быть помещена на чистую, сухую кожную поверхность; ее нельзя наклеивать на жирную, воспаленную или поврежденную кожу. Для обработки кожи лучше всего использовать спирт.
* Откройте запечатанный пакет, удалите защитную полоску, приложите наклейку к коже и прижмите ее ладонью на 15 секунд; проверьте, плотно ли прилегли края. Вымойте руки до и после аппликации.
* Если наклейка упала, ее нельзя использовать вторично.
* Следуйте инструкции, объясняющей, как долго носить наклейку и когда ее удалять. При каждой аппликации надо использовать другое место.
* Хотя наклейки и помещены снаружи, на коже, их действующее средство может давать общие побочные явления.
* На использованной наклейке остаются следы лекарства, поэтому выбрасывайте ее в мусор, согнув пополам и склеив.

С наклейкой можно мыться и купаться. При правильном применении лекарственные наклейки могут быть эффективным средство лечения.

А. Лорие, Денвер

Выпуск №4 (под редакцией проф.М.Шлянкевича: MShlyankev@aol.com)

В мире лекарств

Возвращение вайокса

Не так давно в Нью-Йорке состоялось весьма представительное совещание специалистов, на котором была высказана рекомендация о том, что популярные болеутоляющие лекарства - селебрекс, вайокс и бекстра (Celebrex, Vioxx, Bextra), имеющие общее название Cox-2 ингибиторы - могут быть оставлены в арсенале лекарственных средств. Напомним, что в сентябре прошлого года компания Мерк заявила, что снимает с производства вайокс (одно из этих средств), из-за того, что его длительный прием повышает риск инфарктов и инсультов. Это решение было принято вследствие того, что новое поколение препаратов представляет собой весьма эффективные обезболивающие средства, которым в настоящее время нет эквивалентной замены.
Данные о потенциальной вредности Сох-2 ингибиторов основаны на так называемых когортных наблюдениях, когда в учет идут все без исключения больные, принимающие данное лекарство. Между тем, специалисты отмечают, что сердечно-сосудистые осложнения практически не встречаются среди тех, кто принимает строго рекомендуемые дозы этих обезболивающих (200 мг в день). Первые осложнения были отмечены среди группы добровольцев, собранных для изучения профилактического действия Сох-2 ингибиторов в отношении полипов кишечника, которым давали по 400 мг вайокса.
Специалисты подтверждают, что все лекарства этого класса несут потенциальную опасность осложнений - нарушения сердечного ритма, инфаркты и инсульты, однако селебрекс представляет наименьшую опасность из всех трех изученных обезболивающих средств, поэтому его считают более приемлемым для больных с риском сердечно-сосудистых заболеваний. Вместе с тем, традиционные препараты, так называемые нестероидные обезболивающие средства (NSAIDs) также не лишены побочного действие, которое выражается в поражении слизистой оболочки желудка, ведущее к кровотечениям, поэтому уже запланированы исследования влияния длительного приема наиболее употребляемых лекарств, включая ибупрофен (ibuprofen), напроксен (naproxen) и диклофенак (diclofenac).

Витамин Е и сердечная недостаточность

Широко бытует представление о том, что большие дозы витамина Е защищают организм от множества болезней - от гриппа до рака. Трудно сказать, откуда пошло это убеждение, но уже пару десятилетий высокие дозы витаминов-антиоксидантов (включая витамин Е, аскорбиновую кислоту и бета-каротин) пропагандируют как надежное средство против старения, опухолей, болезни Альцгеймера, деменции и других состояний, включая образование морщин.
Однако в последние годы было проведено немало научных исследований, которые ставят под сомнение их профилактическую роль. Недавно опубликованы данные, что витамин Е не защищает от рака и сердечных приступов, как это считалось ранее, а, напротив, существенно повышает частоту сердечной недостаточности. Последнее заключение явилось неожиданностью для самих исследователей, и механизм такого эффекта до конца еще не раскрыт. Возможно, считают ученые, избыточные дозы витамина Е нарушают естественный баланс клеточных антиоксидантов, защищающих белки и липиды от действия кислорода и свободных радикалов. Так или иначе, перегружать себя витаминами нет никакой необходимости, а их защитное действие, мягко говоря, несколько преувеличено. Остается добавить, что ежедневная потребность в витамине Е составляет всего 10 IU, а поливитамины содержат 3-6 дневных норм. Поэтому FDA не советует принимать специальные сапплементы с этим витамином, в которых его содержится до 400-800 IU.

Что лучше - плавикс или аспирин?

Образование тромба в одной из главных артерий сердца вызывает нарушение кровоснабжения и гибель участка сердечной мышцы, называемое инфарктом. В экстренных случаях для растворения тромба используют ферменты ТРА или
стрептокиназу, а также проводят ангиопластику или срочную операцию по шунтированию сосуда. Но до использования этих сложных процедур проходит какое-то время, в течение которого больному дают "разжижающие кровь" лекарства. В их число входят такие средства, как аспирин, плавикс или гепарин (последний вводят в кровоток).
Недавние исследования такого способа лечения среди нескольких десятков тысяч больных с сердечными приступами показали, что наилучшие результаты были при использовании препарата плавикс (clopidogerl bisulfate, Plavix), который более чем на 20 процентов снижал смертность от инфаркта, а также риск повторной сердечной атаки и инсульта. И все же аспирин имеет преимущество в том, что он есть в каждом доме и всегда под рукой. Поэтому при подозрении на развивающийся инфаркт врачи рекомендуют немедленно звонить в "скорую помощь", а до ее прибытия разжевать две большие таблетки аспирина (325 мг каждая).
Этого нельзя делать при подозрении на инсульт, так как его симптомы могут быть вызваны не только тромбозом мозговой артерии, но и кровоизлиянием. Напомним симптомы инсульта: внезапная слабость или онемение лица, руки или ноги на одной стороне тела, снижение или потеря зрения, особенно на одном глазу, затруднение или потеря речи, внезапная тяжелая головная боль, головокружение, падение.

М.Рыфф, Нью-Йорк


Что мы знаем о катаракте?

Катаракту можно считать почти неизбежным спутником возраста - этот диагноз ставят почти половине взрослых в возрасте от 52 до 64 лет и большинству из тех, кто достиг 75 лет. Симптомы включают снижение остроты зрения, усиление близорукости, размытость изображения, затрудняющие чтение, вождение машины и многие другие действия, связанные со зрительными функциями. При появлении этих симптомов важно показаться специалисту, так как они могут быть связаны и с другими заболеваниями глаз. Поставив диагноз катаракты, врач определяет, насколько далеко она зашла и может ли операция улучшить зрение или пока достаточно поменять очки и порекомендовать более сильное освещение.
Удаление катаракты проводится в стране 1,5 миллиона раз ежегодно, это самая частая из операций, производимых в США. И хотя и при ней возможны осложнения, это одна из самых безопасных операций. Решение о необходимости операции врач принимает вместе с пациентом, которому часто трудно оценить ситуацию, так как снижение зрение обычно происходит постепенно, в течение длительного времени. Представление о том, как прогрессирует катаракта и что можно ждать от лечения, поможет вам принять правильное решение.

В чем причина?

Катаракта - это помутнение хрусталика, в норме прозрачной линзы, расположенной в переднем отделе глаза, позади зрачка. Лучи света проходят через прозрачный хрусталик и, преломляясь в нем, фокусируются на сетчатке, откуда импульсы идут к мозгу через зрительный нерв.
При катаракте линза теряет прозрачность, а вместе с ней и способность пропускать и преломлять световые лучи, зрение ухудшается. Как правило, катаракта развивается в обоих глазах, хотя и не с одинаковой скоростью.
Хотя причины катаракты в действительности неизвестны, существуют факторы риска, способствующие ее развитию, и главный из них, конечно, возраст. Другие факторы - длительное применение кортикостероидов, диабет, воздействие ультрафиолетовых солнечных лучей, курение и неумеренное употребление алкоголя.
Ограничивая действие этих факторов, можно понизить вероятность развития катаракты. Хотя многие больные астмой не могут отказаться от применения кортикостероидов, можно подобрать другие лекарства, которые понизят потребность в гормональных препаратах. Поддержание уровня сахара на нужном уровне, агрессивное лечение диабета могут замедлить развитие катаракты. Рекомендуется пользоваться солнцезащитными очками, полностью блокирующими ультрафиолетовые лучи. Отказа от курения, полноценная пища, богатая фруктами и овощами, достаточное количество витаминов С и Е, обладающих антиоксидантными свойствами - все это может замедлить развитие болезни.

Когда оперироваться?

Когда симптомы катаракты начинают причинять серьезные неудобства и мешать повседневной жизни, надо думать об операции. Если катаракта не имеет выраженной симптоматики, оперировать ее не надо. При этом в некоторых случаях помочь могут простые меры: ношение темных очков, улучшение освещения рабочего места, чтение книг с крупным шрифтом, подбор других очков. Каждый может сам оценить, насколько эффективны эти меры и когда они перестают помогать, от чего приходится отказаться из-за ухудшения зрения.
Когда все принятые меры перестают помогать, приходит время обсудить с врачом возможность операции и вероятность связанного с ней риска.
В тех случаях, когда ухудшение зрения связано только с развитием катаракты, операция приносит успех в 95 процентов случаев. Такие серьезные послеоперационные осложнения, как кровотечение, инфекция, отслойка сетчатки, бывают нечасто - в 1-2 процентах случаев. Риск осложнений усиливается при таких общих заболеваниях, как диабет. Сама операция занимает не более часа, местная анестезия достигается применением капель и инъекций. Если катаракта развилась на обоих глазах, между операциями обычно делают перерыв в несколько недель или месяцев.

Разные виды операций

Цель операции - удаление помутневшего хрусталика и замена его искусственной линзой (artificial lens implant, IOL), которая обеспечивает возможность фокусировки изображения на сетчатке. Сейчас искусственный хрусталик ставят почти всем пациентам; если же нет, то приходится пользоваться очками, чаще всего с толстыми стеклами, или же контактными линзами.
Раньше хрусталик чаще всего удаляли целиком, вместе с его капсулой, сейчас же большая часть операций - это так называемая экстракапсулярные, когда удаляют мутные хрусталиковые массы, но оставляют капсулу, обеспечивающую опору для искусственной линзы. Чаще всего применяется метод факоэмульсификации: через микроразрез вводится маленький зонд, проводящий ультразвуковые волны, которые разбивают мутный хрусталик. Затем мелкие его частицы отсасываются, а в освободившееся место вводится искусственная линза.
Большинство внутриглазных искусственных линз монофокальны, они позволяют получать четкое изображение предметов, расположенных только на определенном расстоянии. Чаще всего ставят линзу, обеспечивающую хорошее зрение вдаль, а для чтения выписывают очки. Сейчас есть и бифокальные внутриглазные линзы, дающие возможность читать без очков. Современные линзы сгибаются, что позволяет складывать их перед введением внутрь глаза и ограничиваться таким маленьким разрезом, который часто даже не требует наложения швов.
Хотя глаз видит сразу после операции, требуется несколько недель до получения ясного изображения и около 4 месяцев - для полного заживления. Маленькие разрезы значительно сокращают время послеоперативного восстановления. В большинстве случаев после операции больные испытывают минимальные неприятные ощущения; наклейку назначают на несколько дней или дольше, очень важно предохранить глаз от травмы. Нормальная активность возможна через пару дней, но подъем тяжестей и активные физические упражнения надо избегать в течение нескольких недель. К сидячей работе можно вернуться через неделю.
Со временем у 20 процентов оперированных развивается помутнение оставшейся в глазу капсулы хрусталика. Если это ведет к снижению зрения, при помощи лазера в капсуле делают отверстие, позволяющее проходить световым лучам и улучшающее зрение. Процедура эта безболезненна и проводится амбулаторно.

Т. Свердлова, Коннектикут


Новые внутриглазные линзы

Как правило, ко времени операции по поводу катаракты у пациента уже имеется пресбиопия - возрастное ухудшение зрения вблизи. Сейчас во время операции на место помутневшего хрусталика обычно ставят искусственную линзу, преломляющая сила которой обеспечивает хорошее зрение вдаль, но при этом для работы вблизи приходится пользоваться очками.
Несколько лет назад были предложены мультифокальные внутриглазные линзы, имеющие фиксированные зоны определенной оптической силы. Эти линзы имеют зоны для чтения, для работы на среднем расстоянии, для дали, хотя в некоторых случаях они и не обеспечивают хорошего зрения на каких-то из этих расстояниях, поэтому приходится пользоваться очками.
В 2003 году FDA разрешила применение усовершенствованного варианта внутриглазных линз. Новые аккомодирующие внутриглазные линзы, выпускаемые под именем Crystalens, могут двигаться вперед и назад внутри глаза при помощи внутриглазных мышц; такая подвижность позволяет глазу фокусировать зрение на объектах, находящихся на разном расстоянии. При клиническом испытании этих линз пациенты, носившие их в течение года, могли читать без очков, большинство хорошо видели на среднем расстоянии, а 73 процента пациентов не пользовались очками ни для близи, ни для дали.
Процедура имплантации этих линз такая же, как других интраокулярных линз, возможные осложнения - те же. Страховки оплачивают только часть стоимости аккомодирующих линз, которая высока - 5000 долларов для каждого глаза; те, кто уже оперирован по поводу катаракты, не являются кандидатами на установку новых линз.


Читатели спрашивают

Лекарство от сердечной аритмии

Я страдаю от сердечной аритмии, и недавно врач назначил мне кордарон. Новое лечение оказывает неплохое действие, но меня беспокоят возможные последствия его побочного действия (Ефим Скидельский, Бруклин)

Кордарон (Cordarone, amiodarone) хорошо зарекомендовал себя при лечении различных форм нарушений сердечного ритма. При мерцательной аритмии (atrial fibrillation) его назначают в сравнительно небольших дозах, которые практически не оказывают побочного действия. При более серьезных заболеваниях, таких как желудочковая аритмия, приходится применять высокие дозы лекарства.
Продолжительный прием кордарона может привести к ослаблению функции щитовидной железы или, что случается реже, к повышению ее активности. Случаются и нарушения деятельности печени, но все эти явления легко выявляются на ранней стадии при анализе крови. В некоторых случаях лекарство приводит к повышению чувствительности кожи к ультрафиолету и нарушению пигментации (окраски) кожи. Поэтому врачи при длительном приеме кордарона часто рекомендуют избегать прямого солнечного света.
Кордарон иногда связывают с нейропатией, которая выражается в таких симптомах, как онемение рук и ног, а также с нарушением дыхания, что случается крайне редко. Во всех этих случаях следует немедленно поставить в известность своего лечащего врача, но самостоятельно не прекращать прием лекарства. Несмотря на эти возможные проявления побочного действия, кордарон считается весьма эффективным и сравнительно безопасным средством для лечения разных форм сердечной аритмии.

А.Лорие, Иллинойс

Вернуться на главную страницу


Выпуск №2 (под редакцией проф.М.Шлянкевича)

Ревматоидный артрит:
Современный подход к лечению

Ревматоидный артрит - аутоиммунное заболевания, которым страдают более двух миллионов американцев, в большинстве - женщины. Без эффективного лечения процесс может привести к разрушению костной ткани и хряща, находящихся внутри пораженных суставов, и к инвалидности.

Хотя причины ревматоидного артрита точно не определены, ученые предполагают, что заболевание имеет генетическую основу и связано с измененной реакцией иммунной системы организма на инфекцию и некоторые другие факторы. Одним из доказательств этого служит присутствие в тканях воспаленных суставов клеток имунной системы (Т-лимфоцитов и макрофагов), а также воспалительных белков (цитокинов). Сейчас получены доказательства того, что важную роль в возникновении заболевания играют и вырабатыбающие антитела В-лимфоциты, также входящие в иммунную систему.

Новые цели для лекарств
К счастью, сейчас существуют способы лечения, облегчаютщие симптомы этого тяжелого заболевания и замедляющие его развитие. Однако большинство используемых сейчас лечебных средств направлены на облегчения болей и на подавления воспалительной реакции. По мере того, как ученые раскрывают механизмы ревматоидного артрита, выявляются и новые цели, против которых можно создать и новые лекарства.

В последние несколько лет стали применяться средства, воздействующие на воспалительные белки, цикотины, а также на клетки иммунной системы. Биотехнологическое средство ритуксимаб (Rituxan), обычно применяемое для лечения рака, воздействует на В-клетки, продуцирующие антитела, что ведет к длительному облегчению симптомов ревматоидного артрита. Наблюдения показывают, что короткий курс этого лекарства, одного или в сочетании с другими средствами, облегчает симптоматику на срок до 48 недель. В наиболее успешных случаях эффект лечения продолжается в течение 2-3 лет.

Современный подход

Повреждение суставов часто происходит уже в начальных стадиях болезни, поэтому специалисты рекомендуют начинать терапию антиревматическими средствами в течение первых трех месяцев после установления ее диагноза. Процесс диагностики может продолжаться около 6 недель, так как надо исключить другие заболевания суставов. Ведь в тех случаях, когда воспаление суставов не служит проявлением ревматического артрита, нет необходимости назначать сильные лекарства, которые могут оказывать и общее токсическое действие на организм. Для лечения ревматического артрита применяют лекарства, принадлежащие к следующим трем осноным группам.

* Нестероидные противовоспалительные средства (NSAIDs). В эту группу входит аспирин, напроксен, ибuпрофен и лекарства из группы Cox-2 ингибиторов (целебрекс).Эти лекарства быстро уменьшают острые воспалительные явления, облегчают боли, но они не останавливают болезнь и не замедляют ее прогрессию.
* Кортикостероиды действуют быстро, они подавляют воспаление и способствуют восстановлению подвижности в суставах более эффективно, чем нестероидные противовоспалительные средства. Обычно их применяют короткое время, ожидая, пока начнут работать медленно действующие лекарства. Когда ревматоидный артрит в стадии обострения переходит в стадию интермиссии, назначают низкие дозы кортикостероидов для подержания эффекта лечения.
Кортикостероиды имеют много побочных явлений, особенно при длительном применении и высоких дозах.
* DMARTs - эта аббревиатура (Disease modifying antirheumatic drugs)обозначает лекарства, которые замедляют прогрессирующие изменения костей и хрящей внутри суставов. Синтетические и новые биотехнологические DMARDs блокируют активность цитокинов. К первым относятся метотрексат (methotrexate), азалин (sulfasalazine), плаквенил (hydroxychloroquine) и арава (leflunomide). Биопрепараты включают этанерцепт (etanercept, Enbrel), инфлихимаб (infliximab) и адалимумаб (adalimumab). При этом действие биопрепаратов проявляется в течение первой же недели, значительно быстрее, чем синтетических, до ощущения эффекта которых может понадобиться от 1 до 4 месяцев.

Как правило, задача эффективного лечения ревматоидного артрита - целеноправленно подействовать на специфические клетки (B- или T-лимфоциты) и цитокины, вызывающие воспаления суставов. При этом лечение обычно начинают с метотрексата, который обладает более длительным (пролонгированным) действием и меньшей токсичностью. На него положительно реагируют более 70 процентов больных. Современные биопрепараты оказывают быстрое и сильное лечебное действие, но оно не продолжается долго после отмены препарата. Увеличение риска инфекции - главная опасность при приеме всех этих средств, поэтому необходим постоянный контроль, чтобы не пропустить первых ее признаков.

Г. Ротштейн, Балтимор

Изжога и пневмония

Проходившая компания осенних прививок против гриппа по накалу страстей была похожа на предвыборные баталии. Между тем пожилым людям, приходящим на прививки, обязательно задают вопрос, делали ли им в последние годы вакцинацию против пневмонии.

Болезнь эта входит в число самых распространенных причин смерти в преклонном возрасте, когда любое ослабление организма тут же провоцирует вспышку активности бактерий, находящихся в легких у большинства людей. Когда в недавнем прошлом появились устойчивые к антибиотикам штаммы микробов, бороться с пневмонией стало значительно тяжелее, и не всегда усилия врачей приводят к успеху. Именно поэтому всем людям старше 65 лет, назависимо от состояния их здоровья, следует делать прививки против пневмонии раз в 3-5 лет.

Но недавно Журнал Американской Медицинской Ассоциации опубликовал статью датских ученых о том, что популярные средства от изжоги, такие как нексиум, пепсид или прилосек делают пользующимися ими людей более предрасположенными к пневмонии.

Наибольший риск несут более сильные лекарства, называемые ингибиторами протонового насоса - Nexium, Prevacid и Prilosec. Их действие состоит в подавлении синтеза соляной кислоты в клетках слизистой оболочки. За три года наблюдения над 300 тысячами пациентов они удваивали риск пневмонии по сравнению с теми, кто не принимал эти препараты. Другие средства от изжоги, такие как Tagamet и Pepsid, нейтрализуют избыток кислоты; они хотя и повышают риск пневмонии, но в меньшей степени.

По мнению авторов, причина этого в том, что эти лекарства резко снижают кислотность желудоѕного сока, который служит естественным барьером для проникновения бактерий в наш организм. Болезнетворные микробы поселяются в желудке, а затем с кровотоком переносятся в легкие, где и вызывают пневмонию. Другая причина повышенного риска пневмонии у людей, страдающих изжогой, состоит в том, что постоянный заброс кислоты в пищевод приводит к закислению слизистой оболочки глотки и верхних дыхательных путей, ослабляя ее защитные свойства.

Наиболее подвержены пневмонии пожилые люди и стардающие другими хроническими болезнями легких, такими как астма. Конечно, действие лекарств, понижающих желудочную кислотность, не столь фатально приводит к пневмонии, и по данным датских ученых в среднем наблюдался один случай примерно на 220 пациентов, страдающих от изжоги. Однако и таким риском не следует пренебрегать. В свете представленных данных следует ограничить потребление лекарств от изжоги, многие из которых имеются в свободной продаже, только теми случаями, когда это действительно необходимо. И, конечно же, необходимо обязательно сделать прививку против пневмонии.

Л. Ашневиц, Нью-Джерси

Диализ - дома

Примерно у 400 тысяч жителей страны, страдающих заболеваниями почек, болезнь уже зашла так далеко, что почки работают не более, чем на 10 процентов их возможности. Такое состояние чаще всего связано с диабетом или гипертонией, и единственно возможным способом его "лечения" служит пересадка (трансплантация) почки. Но донорских почек мало и в ожидании их большинство пациентов обращаются к диализу. Этот метод позволяет компенсировать многие почечные функции, а главное- выводить из крови отработанные вещества и лишнюю жидкость. Диализ позволяет больным с последней стадией почечного заболевания не только выжить, но вести нормальную активную жизнь.

Большинство из тех, кто нуждается в диализе, выбирают гемодиализ, требующий посещения специального центра три раза в неделю для присоединения на несколько часов к искуственной почке. Но есть и другая, реже используемая альтернатива - перитонеальный диализ, которой можно делать дома. Этот метод дает пациенту больше свободы и возможность вести нормальную жизнь.

Гемодиализ
К сожалению, мало кто достаточно хорошо информирован о методике перитонеального диализа, поэтому около 90 процентов пациентов с выраженной почечной недостаточностью получают более сложный гемодиализ, который проводится только медицинским персоналом в условиях специальных центров. В принципе, гемодиализ можно проводить и дома, но это слишком сложно, так как требует очень серьезной подготовки и покупки дорогого оборудования.

Для проведения гемодиализа сосудистое русло больного подсоединяется к машине "искуственная почка", и кровь из артерии поступает в специальные отсеки из полупроницаемой пленки, где и фильтруется от продуктов распада; очищенная кровь через вену возвращается в сосудистое русло. Каждый сеанс занимает от 3 до 5 часов и обычно повторяется несколько раза в неделю. За исключением неприятного введения игл, процедура безболезненна, во время нее можно читать, смотреть телевизор, спать. Побочные явления включают падение кровяного давления, тошноту, нарушения пищеварения, мышечные судороги и усталость. Специальная диета помогает избежать этих явлений или значительно ослабить их.

Свой собственный фильтр

Вместо того, чтобы пользоваться искуственной почкой, при перитонеальном диализе в качестве фильтра используется брюшина. В полость живота хирургическим путем имплантируют катетер, через который туда вводится диализная жидкость, впитывающая осмотическим путем отходы обмена и лишнюю жидкость из крови. Использованная жидкость выходит через катетер, ее выбрасывают и в следующий день заменяют новой. Процесс заполнения полости живота жидкостью занимает 30-40 минут, а период, в течение которого жидкость остается в брюшной полости -значительно дольше.

С машиной или без нее
Перитонеальный диализ проводят в домашних условиях, при этом используют один из двух методов. При первом методе обходятся без машины; мешок с диализной жидкостью подвешивается на штатив и раствор через заранее вживленный катетер вводится в брюшную полость, где находится около 4 часов, в течение которых пациент может заниматься обычными делами. После этого жидкость стекает в другой мешок и ее выбрасывают. Обычно это повторяют три раза в течение дня, плюс один раз в период ночного сна.

Второй тип перитонеального диализа проводят при помощи машины. Его делают ночью, когда пациент спит, присоединенным к ней. Раствор автоматически вводится в полость живота через катетер и после необходимой экспозиции отсасывается. Таким образом за ночь обычно проводится 3-5 циклов, по полтора часа каждый. Если пациент весит более 175 фунтов или его брюшина фильтрует медленно, приходится сочетать разные типы диализа.

Какой метод лучше?

Когда пациентов хорошо информируют о возможностях и особенностях разных вариантов диализа, половина из них, как правило, выбирает гемодиализ, другая половина - перитонеальный диализ, эффективность которого не ниже.
Гемодиализ предпочтителен, когда хотят, чтобы процедура проводилась в присутствии медицинского персонала, к тому же при этом требуется только три сеанса в неделю. Большой недостаток метода состоит в необходимости посещать диализный центр, что особенно сложно, если пациенту приходиться куда-то уезжать и искать подобное учреждение в новом месте.

Перитонеальный диализ можно делать почти везде. После начального треннинга диализный центр надо посещать только для периодических проверок. Кроме того, хотя оба типа диализа требуют определенных ограничений в диете, при перитонеальном диализе этих ограничений меньше.

Главным недостатком перитонеального диализа можно считать отсутствие постоянного медицинского контроля и необходимость ежедневных процедур. Кроме того, существует опасность внутрибрюшной инфекции, хотя аккуратное соблюдение всех инструкций врача значительно сокращает ее вероятность. В некоторых случаях перитонеальный диализ нельзя применить по медицинским причинам, например, после недавнего хирургического вмешательства в брюшной полости. Возраст - не противопоказание, если только пациент способен освоить необходимые для этой процедуры манипуляции. Нередко перитонеальный диализ предпочтителен для старых людей, которым трудно добираться до специализированного центра.

Тем, кому предстоит диализ, важно обсудить с врачом оба варианта; полезно, если есть такая возможность, поговорить с теми больными, которые на собственном опыте знают, чего можно ожидать от разных методик диализа.

А. Липкин, Майами

Новые внутриглазные линзы

Как правило, ко времени операции по поводу катаракты у пациента уже имеется пресбиопия - возрастное ухудшение зрения вблизи. Сейчас во время операции на место помутневшего хрусталика обычно ставят искуственную линзу, преломляющая сила которой обеспечивает хорошее зрение вдаль, но при этом для работы вблизи приходится пользоваться очками.

Несколько лет назад были предложены мультифокальные внутриглазные линзы, имеющие фиксированные зоны определенной оптической силы. Эти линзы имеют зоны для чтения, для работы на среднем расстоянии, для дали, хотя в некоторых случаях они и не обеспечивают хорошего зрения на каких-то из этих расстояниях, поэтому приходится пользоваться очками.

В 2003 году FDA разрешила применение усовершенствованного варианта внутриглазных линз. Новые аккоммодиирующие внутриглазные линзы, выпускаемые под именем Crystalens, могут двигаться вперед и назад внутри глаза при помощи внутриглазных мышц; такая подвижность позволяет глазу фокусировать зрение на объектах, находящихся на разном расстоянии. При клиническом испытании этих линз пациенты, носившие их в течение года, могли читать без очков, большинство хорошо видели на среднем расстоянии, а 73 процента пациентов не пользовались очками ни для близи, ни для дали.

Процедура имплантации этих линз такая же, как других интраокулярных линз, возможные осложнения - те же. Страховки оплачивают только часть стоимости аккомодирующих линз, которая высока - 5000 долларов для каждого глаза; те, кто уже оперирован по поводу катаракты, не являются кандидатами на установку новых линз.

Т.Свердлова, Нью-Хейвен


Вернуться на главную страницу


(Выпуск №1)

 

К нашим читателям

Мы, авторы и создатели медицинского приложения «Будьте здоровы!» («Зайт гезунт!»), вновь возвращаемся к вам, теперь уже – с приложением в виртуальной версии. Мы по-прежнему будем освещать важнейшие проблемы современной медицины, рассказывать об отдельных заболеваниях, о новых методах лечения и лекарствах, о мерах предупреждения болезней и здоровом образе питания и жизни. За прошедшее время накопилось немало нового, о чем следовало бы рассказать подробней. Вот лишь некоторые новости, которые послужат основанием и для наших последующих публикаций. 

 

В последние месяцы появились новые методы диагностики различных болезней. Наибольший интерес представляет первый лабораторный тест для выявления болезни Альцгеймера на начальных ее стадиях. До настоящего времени диагноз этого распространенного заболевания ставится лишь на основании клинической картины, а окончательное его подтверждение можно сделать только после смерти больного. Поэтому врачи назначают лекарственное лечение даже в сомнительных случаях, чтобы замедлить развитие болезни, в результате чего немало пациентов получают не нужные им препараты. Новый тест, названный Bio-barcode assay, обнаруживает в спинно-мозговой жидкости ничтожно малые количества бета-амилоидного белка, из которого формируются бляшки, ответственные за болезнь Альцгеймера.

Другой тест поможет в диагностике неврологических поясничных болей, которые обычно называют ишиасом. Однако существует несколько причин этого заболевания, в том числе и нарушения межпозвоночного диска, каждая из которых требует своего лечения. Разработанная в университете штата Калифорния (Лос-Анджелес) ядерно-магнитная технология (Magnetic Resonance neurography) позволяет «видеть» нерв на всем его протяжении и точно определить причину болей.

В последние месяцы были опубликованы новые рекомендации по рациональному питанию (так называемая «Пищевая пирамида»). Кратко они сводятся к следующему. Прежде всего, следует организовать свое питание так, чтобы количество потребляемых калорий не превышало их расхода каждым отдельным человеком. В дополнение к этому рекомендуется тратить 30-90 минут в день на посильные физические уражнения. В основе пирамиды, как и раньше, -  изделия из злаков: хлеб, различные сириелы, рис, макароны, причем основной упор делается на продукты из цельного зерна. Похоже, что прошлогоднее увлечение низко-углеводными (“Low-carb”) продуктами постепенно уходит в прошлое. Такой хлеб (в него добавляют разные наполнители) не стал популярным, и производители постепенно сворачивают его производство. На смену ему идут хлебные сорта, обогащенные клетчаткой; как правило, это изделия из цельного зерна (Whole grain) или с добавлением отрубей. Недавно сторонникам низкоуглеводных диет Аткинса или Южного Берега пришлось признать рекомендации новой «Пищевой пирамиды». Это же касается фруктов и овощей, которые занимают второе по объему место в питании. Относительно животных жиров, мяса, сахара и соли советы остаются прежними – их потребление следует ограничивать разумными пределами.

В последние месяцы продолжается изучение побочного действия известных обезболивающих: вайокс, целебрекс и родственных им средств. По данным FDA, вайокс за пять лет его широкого применения послужил причиной около ста тысяч случаев смерти от сердечно-сосудистых заболеваний. Это же подтверждают и европейские ученые. Однако специалисты компании Pfizer представили данные, что подобное их лекарство Celebrex не имеет такого побочного действия. В эти дни состоится специальная сессия, на которой специалисты выскажутся о возможности дальнейшего применения всего этого класса обезболивающих лекарств, так называемых cox-2 ингибиторами, или коксибами. 

На наших глазах рождается и получает практическое воплощение новая наука фармакогенетика. Специалисты считают, что генетическое тестирование позволит резко уменьшить число серьезных осложнений от принимаемых лекарств и снизить смертность от этой причины. Сейчас ученые клиники Майо уже используют генетические тесты для предсказания индивидуальной чувствительности человека к тому или иному лекарству. Для этой цели выбраны 10 ферментов печени, которые «перерабатывают» химические вещества и делают принимаемые лекарства либо ослабленными, либо, напротив, излишне активными. Пока это находит применение лишь в психиатрии, но уже созданы компании, которые займутся практическим осуществлением такого тестирования при многих других болезнях и лекарствах. Так, фирма Genelex ввела тесты для определения индивидуальной чувствительности к обезболивающим лекарствам (Celebrex, Aleve), средствам для контроля кровяного давления (Verapamil) и других.

И последняя новость – об изменении структуры заболеваемости в США. В течение нескольких десятилетий на первом месте среди причин смерти людей стояли сердечно-сосудистые заболевания. Но по данным статистики за последний изученный год «убийцей номер один» среди американцев моложе 85 лет стали злокачественные опухоли. И это несмотря на то, что первичная заболеваемость раком в среднем ежегодно снижается на 2,5 процента, а смертность – на 1 процент в течение пяти последних лет (см. об этом статью «Рак – убийца номер один»).

 

Марк ШЛЯНКЕВИЧ, доктор мед. наук

 

Сегодня в Америке

 

Рак - «убийца номер один»

М. Рыфф

 

В отчете Американского противоракового общества за 2002 год, опубликованного в феврале нынешнего года, сообщается, что от разных форм рака умерло 476 тысяч человек моложе 85 лет, тогда как от сердечно-сосудистых заболеваний скончалось 450 тысяч американцев.

Причина того, что рак стал «убийцей номер один», состоит в том, что очень многие болезни удается предупредить, а лечение заболеваний сердца достигло такого уровня, который был недоступен еще десять лет назад. Свой вклад вносят и современные лекарства, и совершенная хирургическая техника, и высокоточная диагностика, и дортупные каждому вспомогательные приборы и устройства, такие как «пейсмейкеры», и, конечно же, многие профилактические мероприятия – от оптимизации питания до широкой пропаганды физической активности и здорового образа жизни.

К сожалению, в отношении рака все обстоит не столь оптимистично, хотя для его предупреждения мы можем сделать немало. Так, около трети всех опухолей зависит от курения, причем не только рака легких, но и других органов, так как табачный дым вызывает общую интоксикацию. Еще треть случаев связывают с нездоровым питанием, избыточным весом, малоподвижным образом жизни. Сейчас строго доказано, что некоторые микроорганизмы способны вызвать рак. К ним относятся вирусы гепатита В и С, связанные с раком печени, вирусы папилломы человека, ответственные за рак шейки матки; бактерия хеликобактер пилори, вызывающая язву желудка, провоцирует ее дальнейший переход в рак. Эти вирусы недавно были внесены в официальный список канцерогенных агентов. Со СПИДом, ослабляющим иммунную систему, связана саркома Kапоши и некоторые другие формы злокачественных новообразований. Профилактика заражения этими инфекциями будет также способствовать снижению риска опухолей.

 

Но основное внимание нам следует обращать на раннее выявление опухолей и предраковых заболеваний. Врачи предлагают систему тестов и обследований, позволяющих обнаружить опухоль на самых ранних стадиях, когда лечение бывает, как правило успешным. Сложные диагностические процедуры, такие как колоноскопия, некоторым кажутся неприятными и необязательными, но позволяют выявить полипы, которые предрасполагают к раку кишечника. 

 

Немало делается и для совершенствования лечения опухолей. Сейчас появляется два-три новых противораковых средства в год. Недавно пришло сообщение об успешном испытании лекарства против злокачественной лимфомы (так называемой лимфомы не-Ходжкина). Оно разработано учеными из университета штата Мичиган и носит название бексар (Bexxar, которое производит компания GlaxoSmithKline). Это антитела, «узнающие» злокачественные клетки, к которым «привязаны» молекулы радиоактивного йода. Его будут применять в тех случаях, когда обычное лекарственное лечение не приносит успеха.  

 

В этом 2005 году в США ожидается 1миллион 372 тысячи новых случаев злокачественных опухолей, а суммарная смертность от них составит 570 тысяч человек. Наиболее опасным остается рак легких, который унесет более 160 тысяч жизней. Рак простаты хоть и будет выявлен у 232 тысяч мужчин, благодаря современному лечению, окажется смертельным только для 13 процентов из них. Рак молочной железы будет диагностирован у 211 тысяч женщин, а скорбный итог ожидает почти каждую пятую.  

 

 

Читатели спрашивают

 

Ивовая кора

 

Среди тех писем и просьб по телефону, на которые мы не успели ответить, было и такое. В  редакцию позвонила читательница и спросила, можно ли заменить аспирин корою ивы.

Белую иву ( White willow, латинское название Salix Alba) часто называют подарком природы человеку, так как в ее коре содержится салицин. Этот гликозоид( соединение химического вещества с глюкозой), который обладает довольно большой биологической активностью. Как и все гликозоиды, салицин хорошо растворяется в воде, поэтому кору ивы обычно используют в виде водных настоев и отваров.

Для их приготовления исходное сырье измельчают и помещают в фарфоровый или эмалированный сосуд, закрывают крышкой и ставят на водяную баню. Настой нагревают в течение 15 минут, отвары – полчаса. Охлажденный до комнатной температуры раствор процеживают через ткань и осадок отжимают. Готовые вытяжки доводят кипяченой водой до нужного объема. Обычно настои и отвары готовят в соотношении 1:10 или 1:20, то есть, из одной весовой части измельченного сырья готовят 10 или 20 частей.

В организме ивовый салицин превращается в салициловую кислоту, которая и считается главным действующим веществом. Основная часть салициловой кислоты выводится с мочой, поэтому ее главным местом приложения служат почки, мочевой пузырь и мочевыводящие пути, где она оказывает обезболивающее и противовоспалительное действие. Однако и общее действие настоев ивовой коры довольно широко и многообразно. Прежде всего, это ее обезболивающий эффект, который проявляется не только при различных артритах, но и при головных болях, при невралгиях (в частности, при ишиасе) и ранениях. Хотя считается, что первичное действие аспирина (это, как известно, синтетическое производное салициловой кислоты) состоит в подавлении воспаления, что затем ведет к ослаблению болей, салицин из ивовой коры, возможно, обладает и прямым седативным действием.

Считается, что настои и отвары ивовой коры имеют то преимущество перед аспирином, что они не вызывают раздражения слизистой желудка и не провоцируют кровотечения. Это дает основание рекомендовать эти растительные препараты для лечения таких болезней желудка, как повышенная кислотность и изжога. Однако данные о механизмах действия этих двух препаратов показывают, что они направлены на одни и те же ферменты,

называемые циклооксигеназами, поэтому их лечебный и побочный эффекты должны быть сходными. Вероятно, относительная безопасность настоя ивовой коры объясняется тем, что препарат поступает в желудок в сильно разбавленной форме, тогда как таблетки аспирина, попадая на слизистую, создают в ближайшем окружении повышенную концентрацию лекарства, вызывая язвы и кровотечение. Новые, так называемые «желудочные» формы аспирина (“Enteric aspirin”) – таблетки в специальной оболочке (“Coated tablets”) - в значительной степени лишены этого недостатка.

С древних времен люди использовали бактерицидные свойства ивовой коры. Ее рекомендовали прикладывать на свежие раны, что приводило к ослаблению болей и защищало от заражения. Сейчас для этого существуют более эффективные препараты. Однако и сегодня настои ивовой коры советуют принимать при различных инфекциях, в том числе и кишечных (дизентерия), при заболеваниях среднего уха, гриппе и простуде, тонзиллитах. Возможно, при этом играет роль и жаропонижающая способность салицилатов, так как ивовую кору издревле принимали при всякого рода лихорадках. Салициловая кислота (как мы отмечали выше, именно в нее превращается салицин ивовой коры) до недавнего времени применялась как наружное антисептическое и отвлекающее средство в сосраве присыпок, мазей, спиртовых растворов.

Подводя итог, можно сказать, что препараты ивовой коры могут заменить аспирин, однако видимого преимущества перед ним они не имеют. Правильный прием аспирина (в прошлом году ему исполнилось полторы сотни лет) позволяет получить более эффективный результат и избежать побочного действия, что не всегда удается достичь, используя самостоятельно изготовленные препараты растительного происхождения.

 

Г. Рывкина

 

 

Слово редактора
mz
mz
У нас в Америке
mz
 
Недельная
глава Торы
 
Дайджест "МЗ"
mz
mz
mz
mz
mz
mz
mz
На еврейской улице
mz
mz
Парк культуры
mz
Почти Серьезно
mz
Будьте здоровы
mz
mz
mz
mz
mz
Архив
 
 
israelinfo.ru - Израиль на ладони
Dolfi
Ben Zion. Еврейский ответ на еврейский вопрос. Все о сынах Сиона в мире и пост-советском пространстве. Обсуждение актуальных проблем антисемитизма и шовинизма. Множество статей о еврейской культуре. Еврейские анекдоты. Еврейская музыка. Еврейская литература

Ami 24273 байт

redlights.gif
languages-study.gif
jew_p.gif
supreme.jpg
Jerusalem Chronicles

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Электронный адрес, по которому вы можете обращаться к нам :

shkolnik2002@yahoo.com

Главный редактор – Леонид Школьник   

 © Все права на материалы, находящиеся на сайте   http://www.newswe.com     охраняются  в соответствии  с международными законами, в том числе положением об авторском праве.  При любом использовании материалов сайта  ссылка на www.NewsWe.com обязательна.